猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路.pdf

猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路.pdf
 

书籍描述

内容简介
《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》讲述了一个普通女子如何追随内心追逐梦想,终于梦想成真的整个历程,分别记录了作者初入美国感受到的文化冲击和新生的欣喜,在美国读大学和硕士的成长经历,以及打工实践、求职经历与工作经验分享。具体包含在国外大学里高压力下的调节方法,如何克服在国外学习、生活、工作中英语非母语的困难,如何利用优势更快地进步,以快速适应异域生活,以及如何顺利搞定硕士申请、考驾照、毕业前实习、找到理想工作等等。
同时,《猫眼看美国》也是一本真实描写美国社会、美国普通人以及华人生活的书。通过《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》,我们能更近一步看到这个天资聪颖、目标明确、充满激情、富于创造的女人,是如何为追逐自己的梦想勇敢而执着地努力着。也期待本书能给所有追求成功和幸福人生的人们带去力量和借鉴,为大家打开一扇看世界的小小窗户。
《猫眼看美国》正是写给想要、即将或已经去往国外留学、工作或生活的人们,不管你处在哪个年龄段,哪个人生奋斗阶段,都会在书中找到相似的身影,相信作者温情的文字特色也会与你产生共鸣。
她曾经历毁灭性的打击和凤凰涅槃的新生,终于找到生命的答案:为了让这个世界更温暖美好。

编辑推荐
《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》编辑推荐:记录了作者初入美国感受到的文化冲击和新生的欣喜,在美国读大学和硕士的成长经历,以及打工实践、求职经历与工作经验分享;并真实描写了美国社会、美国普通人以及华人的生活。文字幽默、温暖,故事独特、感人。作者聂平是新浪认证博客博主、腾讯名博、《环球时报》精英博客博主、天涯海外旅游“斑斓美国”版首席版主、心理学硕士。与世界级著名心理学家K.斯坦尼和希拉里·克林顿的前私人顾问琼·休斯敦是好友。中国艺术研究院研究员、著名艺术评论家陶咏白先生、《考拉小巫的留学成长日记》作者考拉小巫、无老师托福私塾创始人吴晓亮、世界著名心理学家、多次来华讲学的斯坦尼先生联袂倾情推荐此书;作者的先生也为《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》写了充满爱和幽默的序。梦想不相信眼泪,我们只有相信自己!她是一个普通且有些胆小的女人,经受了生活里的各种磨难甚至毁灭性的打击,却聪明地选择了追随内心,勇敢尝试,最终梦想成真,得到一直渴望的幸福和快乐,并终于找到生命的答案:为了让这个世界更温暖美好。我们或许也曾受伤、绝望、彷徨,但只要坚持努力,就会得到比原来想象和向往的还要多!作者的经历告诉我们:追梦,找寻和实现自己的幸福目标,任何年龄都可以开始。我们只活一次,勇敢些,像她一样去做真正想做的事吧。尽可能实现心底每一个真诚强烈的渴望,让这一生尽量丰富多彩。愿这《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》给你带去力量!
《猫眼看美国:一个中国女人从贵州到加州的追梦之路(附精美彩色插图+书签)》配有34幅精美彩色照片,真实再现聂平(@加州爱人Jessi)的精彩生活瞬间。

名人推荐
聂平的文字,充满了感性的诗意色彩,优美、动人,就像听邻家姐妹娓娓地诉述着她那传奇的“追梦”故事。本书让我们了解,在那曲折坎坷的人生征途上,她是如何以坚韧不拔的意志和毅力,跨越了一个个险坡沟壑,又如何怀抱感恩之心,去化解着生命中的爱恨情仇。
她把一切“经历”作为自己成长的财富,才不因挫折而气馁,犹豫,抱怨,退缩。惟有坚持理想,勇往直前地追寻,才进入了人生“梦想成真”的美妙境界。
——中国艺术研究院研究员、著名艺术评论家 陶咏白
喜欢猫姐和她的文字,并不单单是因为她不凡的经历,更是因为她身上透露出来的坚韧和执着。她的故事再一次证明,心有多大,舞台就有多大,一个人人生的宽度和广度在很大程度上真的取决于你的内心和思想。只要下定决心,并坚持不懈地朝着目标不断进发,那么我们每个人最终都不会离自己的梦想太远的。
——《考拉小巫的留学成长日记》作者 考拉小巫
有的人注定要站在舞台中央,有的人注定要为梦想拼尽全力,有的人注定要像烟花一样灿烂。当这一切,都跟这本书绑在一起的时候,它注定会成为每一个追逐梦想的人的赶路圣经。“我为什么要留学?”这本书会给你一个答案。
——无老师托福私塾创始人 吴晓亮
读聂平的文字就像品尝新鲜的水果,甜美而富有营养。她给我们揭示了生活和人性的美好,也让我们看到,即使在最艰难的情况下,任何人,只要不放弃初心,追随内心,手握指南针和勇气上路,就一定能到达梦想彼岸,得到幸福。
——国际著名心理学家 斯坦尼·克里普纳

作者简介
聂平,专栏作者,网名加州爱人Jessi、加州懒猫Jessi,腾讯名博、《环球时报》精英博客博主、天涯海外旅游“斑斓美国”版首席版主、新浪认证博客博主,她还拥有美国加州索诺马州立大学荣格心理学硕士学位。她的文章曾被雅虎中国首页、雅虎海外、第一财经网、人民网、新华网等几十家媒体转载,曾在《北京晨报》开有“加州来信”专栏。聂平毕业于贵州师范大学外语系,现定居加州旧金山湾区。

目录
序 有梦想的人永远年轻
引子 一个追逐梦想的人生传奇
第一部 烽烟年华
第一章 一个艰难时世的孩提梦想
1.蓟运河畔有个江石沽
2.光着小脚丫的河边少年
3.在洪水中浸泡的苦日子
4.七里海芦苇丛中的希望
第二章 蓟运河从他家乡静静流过
5.九十九道湾的童年印记
6.要想不受穷就要有文化
7.念书要比过年吃饺子还香
8.原来窗外的世界有这么大
第三章 卢沟桥畔永远的切肤之痛
9.故乡的泥土溢着故乡的情
10.小鬼子的飞机在头顶上过
11.枪声震醒了卢沟桥的睡狮
12.蓟运河上漂浮过连排的尸体
第四章 从北平城来的神秘新老师
13.一颗仇恨的种子在心田发芽
14.日本人的兔子尾巴长不了
15.少年人生路遇到了领路人
16.运河两岸燃起熊熊抗日烽火
第五章 生存线上有一片梦想天空
17.听郑老师讲的“最后一课”
18.没想到做了苗庄小学小老师
19.在同丰香店里的学徒生涯
20.一手好字改变了他的人生命运
第六章 初闯北平古城的热血青年
21.在抗日救亡的洪流中成长
22.一心到北平找郑老师去
23.帮郑老师开办起职工夜校
24.学会在隐蔽战线“与狼共舞”
第二部 守桥之翁
第七章 宛平城下解放了的感觉真好
25.解放区的天是明朗的天
26.穷孩子当家做主的兴奋滋味
27.当不期而至的爱情袭来之后
28.两个人的肩膀扛起了一个家
第八章 没历经风雨的人哪能见彩虹
29.将笔墨的情趣融于刀尖上
30.当突如其来的横祸飞来时
31.有梦想的人永远也不会沉沦
32.像恩师那样做一个大写的人
第九章 知天命时当上了“守桥翁”
33.一座桥一座城与一个文管所长
34.看卢沟桥石狮那忧伤的眼睛
35.一无所有的卢沟桥文管所长
36.让一座古桥昭示历史的真实
第十章 为了一个不会忘却的纪念
37.小小所长心中有一个大梦想
38.不能让历史的真实尘封桥下
39.位卑未敢忘忧国的情怀
40.为了一个愿望的尘埃落定
第十一章 卢沟桥畔打响的“保护战”
41.卢沟桥的石狮在为谁颤抖
42.挽救文物国宝不相信眼泪
43.唤起政协委员们的心灵震撼
44.了却了一份守桥翁的心愿
第十二章 给人生梦想插上坚强翅膀
45.让梦想与卢沟晓月一路相伴
46.一段城墙也见证过一段苦难
47.不让抗日志士流血再流泪
48.是爱人帮他插上梦想的翅膀
第三部 书写历史
第十三章 为抗战馆呕心沥血的勇士
49.让历史重新挺直腰杆的责任
50.卢沟桥那块梦想的奠基石
51.用六千万元建抗战馆的神话
52.寻觅宛平城抗日志士的足迹
第十四章 寻访那段鲜为人知的历史
53.坦然去做自己情愿做的事儿
54.填补七七事变中的历史空白
55.宛平城的炮声是从哪里打响
56.孤军奋战的二十九军将士
第十五章 戳穿日本右翼势力的面纱
57.从七七事变到钓鱼岛风波
58.亮剑反击日本右翼势力的猖狂
59.不让史实埋没在岁月的尘埃中
60.用铁的事实还原历史真实
第十六章 告慰卢沟桥畔抗日的英灵
61.谁打响了全民抗战的第一枪
62.寻访卢沟桥抗战英雄金振中
63.拿出还原历史真相的壮士勇气
64.为抗战老兵讨回公平和正义
第十七章 历史丰碑留有你遥远记忆
65.难忘抗战馆落成典礼的那一天
66.奇迹往往是无名英雄创造的
67.拥有梦想的人永远是乐观的
68.为历史丰碑镌刻上时代记忆
第十八章 激流勇退后的那份人生财富
69.他重新回到久违的七里海
70.去留无意笑看家乡云卷云舒
71.续写一个追梦者的生活乐章
72.挥毫书写守桥翁的夕阳红
第四部 大爱晚情
第十九章 著书立说背后的感人故事
73.古稀之年写出《七七事变追忆》
74.用心灵感受那段峥嵘岁月
75.卢沟桥事变中的共产党人
76.行走在还原历史的征程中
第二十章 用心攀越书法艺术的峰巅
77.故乡的河是他梦开始的地方
78.老人挥毫走笔中的艺术享受
79.追求书法艺术中的生活乐趣
80.让中华文化的瑰宝走出国门
第二十一章 有生之年那沉甸甸的承诺
81.一个献身公益事业的“新愚公”
82.书法大家的爱心伴墨香流淌
83.众人拾柴的“绿画”义捐队
84.发动海内外人士赠抗战文物
第二十二章 心灵不老的天空永远蔚蓝
85.守护好一个人的心灵家园
86.一位牺牲在卢沟桥畔的地下党员
87.北京园博会与三十年前的往事
88.他用生命的色彩来装点人生
第二十三章 往事怀旧只为了那个信念
89.卢沟桥是革命老人心中的桥
90.怀旧也是为了不能忘却的记忆
91.一部经得起历史检验的史学力作
92.用生命的力量书写信念的诗行
第二十四章 人生因追逐梦想脚步而精彩
93.用赤诚感受中国梦的伟大力量
94.六尺宣纸是他实现梦想的银帆
95.靠奉献来领略生命的美丽
96.将晚情大爱书写在绿色的山川
关于主人公

序言
追梦追到大洋彼岸
2008年的冬天,杰夫和我在北京挥泪分别,飞回美国。我孤单地走在阳光灿烂却寒风刺骨的街头,心中充满了对他的想念和对新生活的憧憬。那段时间,每天早早起床,匆匆走在去学校的路上,认真读书,努力听讲……很累,却非常充实和快乐。每天下午下课后,我总会去网吧看他给我留的信(那个时侯,他已经在加州深夜进入甜美的梦乡),然后给他回信。有一天中午,我没有回宾馆休息,而是去网吧给了他一个惊喜,我们那天在视频里再次见到彼此。那些信里深情的语言,那些屏幕上见到的微笑和亲热,他给我展现的个人魅力和新世界风采,如寒冬里的一个个火球,温暖、绚丽,从童年就开始追逐的朦胧的梦,因他的出现,越来越清晰了。
我喜欢读别人的故事,喜欢淡淡的文字里表现出的那份浓浓的情感和深刻的意义,喜欢故事给我打开的那一扇扇窗户,让我看到外面丰富的世界和人们深深的内心。我从中得到滋养和力量,让我苍白单调的经历造成的几乎空落的心变得七彩斑斓,让我的生命之树更加枝繁叶茂,花儿艳丽,果实香甜。
我同时也喜欢记录,喜欢在冰冷的键盘上敲下带着我身体和手指温度的文字,它们是我内心热流的涌现,我渴望它能再次给我温暖,也希望能给那些暂时迷失在寒冷中走不出来的人们一丝暖意,温润并复活他们行将冻僵的生命;它们也是我内心渴望的表述,我希望把自己经历的、感受的传达给暂时没有走到这里,或没有经历过我的故事的人们,因为每个人的生活都有独特之处。
那些隐秘的羞涩的激情,那些迷惘的忧伤的时刻,那些幸福的欢乐的瞬间,那些行走着挣扎着的步履,那些令人骄傲或羞愧的言行,那些尴尬或痛苦的际遇……那些曾经发生过的一切,是我生命的体验。哭过笑过爱过恨过伤心过迷茫过渴望过憧憬过奋斗过,是我在这个世界上活过的证明。在我身体里,在灵魂深处,在天地的眼里和心中,留下了无法抹去的痕迹。
我这本书里的故事,是我在美国五年的学习、工作和生活经历及见闻,是我觉得和我们的文化有差异的、有趣和值得分享的东西。由于时间、精力和金钱的有限,我们不能经历这个星球上所有不同地区和人们的全部生活,但通过文字和照片,我们能突破一切限制,看到更多的人生,经历更丰富的世界。当然本书故事所表达的观点不能100%代表所有美国人和美国所有区域,但确有代表性和参考价值。
每个人,不管他看起来多么平淡、冷漠、羞怯或者多么微不足道,都也许有着属于他的最浓烈、最柔情、最幸福、最快乐或者最伤痛的心情和故事。那些感觉,只有经历过了,体会过了,才会懂得。我感激走来的路,我爱现在的生活,我希望自己的经历,能给你打开一扇小小的窗户,在你追梦的路上看到一些特别的风景,得到一些新鲜的力量,助你顺利梦想成真。
2009年3月来到美国后,我与理解我支持我自由选择的先生和漂亮聪明的女儿在北加州旧金山湾区过着我们平淡快乐的生活。几个月后,因为想体验在国内时不可能有机会、也放不下身段去尝试的不同工作,接触真实的美国社会,我在美国人开的小女孩用品连锁店和中国人开的熊猫快餐店各工作了一段时间;然后去全美最好的三所社区大学之一的圣罗莎JuniorCollege读了一年,成绩优异;再把自己的本科成绩和学位证书以及在北师大读心理学硕士课程的成绩分别送到美国三大权威学历评估机构中的两个,WES和ECE进行了评估认证,接着申请另一所四年制大学荣格深度心理学硕士,因为在社大的刻苦认真和优异成绩,三位教授毫不犹豫地为我写了非常棒的推荐信。在经过自己申请、提供校方所需一切材料,并被各方面考察、面试之后,学校录取了我,我是这个硕士项目里唯一的东方人/外国人。
经过两年艰苦的、常人无法想象的努力,我于2013年初夏以GPA3.909(满分4.0),几乎全A的优异成绩毕业,顺利获得加州索诺马州立大学荣格深度心理学硕士学位。同学和教授都对我大加赞赏,我很开心!不说我为中国人争了光,至少我为自己是聪明勤奋的中国人自豪。这门以西方文化为背景基础的心理学难度可想而知,我的美国同学们都感叹其艰深晦涩,但我们都非常非常喜欢,它让我们看到了人性和大自然无可言喻的迷人之处,让我找到了人生的方向。
我因此有了各种机会从很多方面接触了解美国生活的不同层面。和同学、教授们的交流接触,以及与学长罗恩·波伊尔(RonBoyer)的结识,我有幸参加了无数艺术家、作家、心理学家和哲学家的家庭(私人)或公开聚会和讲座;接触到各界很多著名人物,眼界大开;也真实了解美国主流社会的生活和思潮。
我为自己庆幸,也为自己骄傲:我没有放弃,我一直努力,我最终得到的,比我原来想象和向往的,还要多。
谁也不知道命运会怎么摆弄我们,谁也不知道它在这一刻的狞笑会不会在下一刻变为温暖的拥抱。我们来到世上,就只有不停行走,向着自己想去的地方。路途中的有些时刻,虽疲惫而无奈,却也充满感动和温暖。唯有如此,我们才有力气接着走过下一段路程。
风雨中我们寒冷哆嗦,也许旁边暖和的肩膀和头顶那把普通的小伞给了我们继续走下去的热力;受伤后我们缩回窝里,像野兽一样舔着伤口等待痊愈以后的再度出行,感谢上苍,至少我们还有一个窝,或许有形或许无形。生命中有很多时刻,疲惫但令人感动;追求梦想的路,从来就不会平坦。
很多时候,有泪悄悄涌出。我感激这样的时刻,它让我敏感而丰富。那些在路上奔波的时刻,那些在陌生城市里穿行的时刻,那些为了心中的梦想咬牙坚持的时刻,那些深藏在记忆中已化成肉融为血的时刻,成就了我的人生。
在这样的时刻,满足和感动,安慰着我深深的疲惫。
生命真的是一个行走的过程。在这个过程中,感动,温暖着我们身心的疲惫,支撑着我们一步步走远,到达一个个目的地,获得一次次满足和幸福;在这个过程中,只要你不放弃心底那个最初的梦想,命里有的终会是你的。
希望我们都能一直这样快乐温暖地走到终点。
行走中的坎坷和收获
杰弗瑞·A.斯威茨卡
我是个非常幸运幸福的男人。在生命之旅中,我不仅遇到,而且娶到了这个美好的女人——聂平,做我的妻子。
在这个世界上,很多人只看得到生活的表面,而平的目光却越过浮尘、穿透表层,看到了使琐事精彩、使人性特别、使生活更美的精髓。她以一种特别的才能和方式与我们分享并感受了她充满情感的经历和感悟。我和她在一起生活时间越久,交谈越深,通过Google翻译器读她的文字越多,就越能理解为什么会有这么多人喜欢她的故事、她的文字。
这本书里的故事,仅仅是平初入美国开始她新的人生所经历和感悟的一部分。顺着她惊喜、新奇的目光,透过她独特、敏锐的感受和感知美的眼睛,我也欣喜地重新看见了那些早已因为过于熟悉而被忽略了的美。我的心变得更加柔软,对生活充满更多的喜悦和感激。虽然因篇幅限制,本书不能囊括她拍摄的所有照片,但她的博客读者和我知道,她那些以独特视角构建出来的景色和生活细节,有着何种深邃而和谐的美丽,而我们自己的眼睛却无意中忽视了。是她把这一切重新展示在我们面前。
当然,在这里,她也经历了一些“糗大了”的事和一些极具挑战性的时刻,如因不熟悉路况逆行而让警察抓个正着,被罚款几百美金;如因学校的停车位爆满,无法泊车去上课而在电话里对着我无助地大“哭鼻子”;如开始选课时不知道还可以先选教授,以至于弄得自己手忙脚乱去改课,四只“猫爪”一起上阵也觉得不够用……
搬到一个完全陌生的国家居住,嫁给一个异族人,远离家人和朋友,每日生活里由于不熟悉的环境和不甚和胃口的食物带来的困难和沮丧(不过她确实非常喜欢我烤的bigass牛排),即使用“冒险”这个词也不足以描述每时每刻在这个陌生国度里遭遇的未知经历。但是平不仅“幸存”下来,而且以令人难以置信的勤奋和努力完成了在索诺马州立大学的心理学硕士学业,拿到了美国硕士证书,扎下根来茁壮成长了!我相信有过留学经历的中国学生都知道,在美国读书的最大困难之一是因为英语不是母语而难以驾驭。荣格心理学因其以西方文化和宗教为背景,对生长在东方文化里的平来说是陌生和深邃的,从而使这第二语言变得更加晦涩、艰深,更加难以驾驭。本书中有几个故事就描述了那些沮丧而痛苦的时刻。不过因为她对人性和自然的热爱,我能高兴地看出和感觉到她在获得某些感悟和进展时的狂喜。她告诉我,中国人说这种情况是“痛并快乐着”,非常确切!
不过我敢打赌,她也很喜欢、很享受学习用英语俚语在那些生气和失望时能狠狠发泄一下的痛快和开心快乐时能尽情表达的乐趣。她常常饶有兴趣地向我求证某些词或短语的这类用法,甚至用来“骂”我。她的故事里也讲述了这样的痛快和乐趣。
她特别的生活经历和独特的感悟在博客上发表后,触动了很多人心底的某些隐秘部位,这可以从她每天收到的或公开或私密的感谢和求助信息中看出来。我们通过她的文字了解她本人,更多的,借着她穿透表层的目光,看到了深藏于我们熟视无睹的生活和人性中的美好。她的文字,散发出阳光的能量,让人心情开朗,微笑轻漾在脸上。在《哈佛幸福课》上,塔尔教授指出:要和心态积极的人交朋友,要接受充满活力和正能量的信息。我这么说可不是为了推销老婆大人的书,而是诚挚而客观地说明,拥有这本书可以带给你美好的能量,进而也许带给你更加美好的生活。
我有无与伦比的骄傲,为我的妻子平在她人生道路上所做的一切努力。希望她勇敢的经历、独特的感悟能帮助你们发现深藏在自己的生活和心底的美好,希望她的勇气能为你们在追求自己幸福生活的道路上助一臂之力,希望她热爱生活的态度能使你们在自己的人生冒险中得到指引和祝福。
中国眼睛看美国:成长路上的独特风景
斯坦尼·克里普纳
几年前与平认识,成为好朋友,是件开心的事;得知她的博客有如此多的人喜欢,更是非常为她开心!平有一颗敏感善良的心,能准确而细微地观察和感知到人世间的痛苦和欢乐、高潮与低谷。她把这一切写进自己的博客,进而得到精选被收集到这本书里。她在书中描述的很多场景是我一直很熟悉的,但透过她的眼睛再来看它们,又有了新的感受。平独有的天赋和视角,使她从很多生活在其中的美国人熟视无睹的日常生活中看到了不平常的一面。
在勤奋地更新博客的同时,平申请了加州索诺马州立大学心理学硕士项目,通过多方考核后成功被录取,开始学习、研究这所大学提供的一些最难的课程。两年后,平以优异成绩毕业,获得荣格心理学硕士学位。这再次证明了平是一个天资聪颖、目标明确、充满激情、富于创造的人,为追逐自己的梦想勇敢而执着。她努力奋斗的经历和感悟在书中有详细而感人的描述。作为她的朋友,我为她骄傲。
在平的这本书中,我非常喜欢的一部分是她关于美国家庭和朋友的描写。当美国在遭受自然和人为的伤害时,大家总是万众一心团结一致共同应对灾难。我在中国也看到了这种集体精神——我曾经多次去过这个美丽的国家。我在那里主持心理学工作坊时,给参与者提供了多种体验方式。有时候是让他们画一幅画,有时候是让他们写一个故事,我注意到参与者们并不想独占鳌头以获得指导者的嘉奖,而是相互帮助,彼此为大家完成任务而高兴。
多年前,我第一次中国之行就发现了这点。我当时在一所小学观看孩子们演出,那是一幕有关远大抱负的短剧,在剧中,他们相互帮助,共同努力,完成任务,然后相互庆贺成功。另一次,在低年级六七岁孩子们的一场道德课表演中,一个小女孩把手中篮子里的苹果分发给同学们,最后剩下一大一小两个苹果,她略微思考了一下,然后告诉观众:我将把这个大的苹果给同学,自己留下小的。这周到无私的行为获得了我和我的美国同行们热烈的掌声。
1950年,当我还在威斯康辛州读高中时,参议员亚历山大·威利到我们学校参观,我和同学们都非常激动,因为他是参议院里非常著名的人物,同时也是外交事务委员会影响力极大的一员。在他对几百名年轻学子演讲的最后,被问到:在你漫长卓著的一生中有哪些东西是你学到的最重要的?他说,在我的人生路上,我学到的最有价值的东西可以简单地用三个词概括:Live,Laugh和Love(生活、欢笑、爱)。换句话说,每天都生活得充实,不虚度光阴,不委屈自己;即使在恶劣的情况下也能找到值得一笑的地方,幽默很重要;对身边的人、自然和生活中值得爱的一切怀有爱、表达爱。
这些也是平这本书的标志和特点,在那些精彩的故事中处处有这样的印迹。我相信读者会非常喜欢这些故事,并在读这些文字时露出会心的微笑。

后记
一个充满爱的美国传统大家庭
自从和杰夫确定了恋爱关系,他就一步步把他亲爱的家人介绍给我,我们的很多次谈话和电邮,都有那个大家庭的影子。在了解了他们之后,我确信,要嫁的这个男人是个靠得住的好男人,我会有一个温暖的大家庭。
公婆的家庭都是欧洲移民到美国的,公公原籍捷克,婆婆原籍德国。2011年是公婆50年金婚纪念,我们回去和兄弟姐妹一起举办了大大的party庆祝。那是小妞第一次去美国的爷爷奶奶家。她观察到,爷爷经常会轻轻搂一下奶奶,或是给她一个暖暖的吻。她说,每次看到这一幕心里就感到特别温暖。那是一种经过半个世纪的相濡以沫、相互了解透彻、相互依赖依恋的安静淡然的爱情表达,非常让人感动。
公公曾经拥有一个大型农机具制造厂,晚年后不想再过于劳心劳力就把它卖掉了。谁知新老板敬重欣赏他的能力和人品,把公公聘回去成了总经理帮忙管理。婆婆退休在家,是个非常能干贤惠的女人,烧得一手好菜,做得一手绝好的针线活。
杰夫兄弟妹妹4个,全部上了大学,而且都有一份稳定的收入和不错的工作,关系非常融洽,也爱自己的配偶和孩子们。杰夫说很感激爸爸妈妈和兄弟妹妹,让他一直生活在一个充满爱的家庭,长成一个正直有爱心的人。
2013年夏天,我们申请父亲和阿姨来美国探亲,公婆带着小姑从爱荷华赶来会亲家,在我们这里小住了9天。每天他们在后院露台上轻松愉快地享受阳光,欢声笑语聊天的情形给了父亲很深的印象, 他说看着杰夫的父母和孩子们开心聊天的感觉,“非常和谐温暖。”
每次回爱荷华,夏天,一家老少会在大院子里使用各种大型玩具和道具进行活动。圣诞时,我们多在家里玩各种小型游戏,锻炼眼力、记忆和观察力。有时也全家出动,在后院打雪仗,或带着器具去滑雪。亲情温暖融融。
美国人喜欢在各个地方挂/放满家庭成员的照片,每一张照片,都几乎有一个充满爱意的故事,或记录了一段特别的时光。我第一次到爱荷华时,公公第一时间带我看了各间屋子里的照片,有儿孙们的,也有他和婆婆、他俩的父母及祖父母的。他一一介绍着每张照片里人们的名字、性格以及其他一些细节。我听着非常感动,也对这个家庭的来源和构成有了更深的了解。他们就是如此深厚而骄傲地爱着自己的家。
在公婆家客厅中的小圆桌子上,有一件来自中国的带着家人温暖的“饰品”。那是2009年3月我和杰夫回美国时父亲写给公婆的信,我翻译了再由杰夫手写出译文。他们很珍惜地买了一个小相框把父亲的信和杰夫的手写译文珍藏起来。
这样一个充满爱意和幸福的大家庭,是我在美国的坚强后盾;有一个从这样的家庭出来的男人做丈夫,我内心安全感十足。
很多朋友读了我在博客/微博记录分享的五年美国生活和奋斗经历,很受鼓舞,也希望自己能找到这样的幸福。这几年,向我报喜和表达感谢的朋友不少,他们是因为我的直接或间接鼓励(和我直接的书信来往咨询问题、寻求勇气,或默默阅读我博客里所有的文章慢慢地吸取力量),找到自己的中国/异国爱人或者开始自己的留学生涯;也有希望摆脱目前困境开始新的生活,或有新追求自己人生梦想但勇气不足的朋友问我:“我在生活中接触不到外国人,通过网络寻找的跨国婚姻是否可靠?在美国你遇到的最大困难是什么?实现了哪些梦想?”
其实我认识的很多人都通过网站找到自己的幸福了,网上找和在生活里找一样可靠或不靠谱,关键是自己要有分辨能力和良好个性。嫁给西方人也不是每个人都能幸福。除了所嫁男人各方面不同,女人本身的性格和心态非常重要!顾虑太多,胆子太小,个性过于敏感、焦虑、死板或完全寄希望于男人的拯救等,是最大障碍,不管外嫁内嫁都很难得到想要的幸福,嫁到人生地不熟的异国他乡会更孤独和难受。
自己有多大勇气,多大决心,多大能力,能否承受失败,能否成熟地对待婚姻中出现的问题和矛盾,这些都有赖于自己平时注重个人成长,拥有健康而成熟的人格。而遭遇的困难和实现的梦想都是属于我自己的,就是说,每个人不同,没有统一的标准或答案,所以不应该成为你本人的目标。就像我吃不到辣椒很难受而你也许正好不喜辣食。
所以,梦想的实现没有统一的达成方法和标准,但是,我这本书里的经历和感悟可以提供一个强有力的参考经验和强大的正能量,为朋友们在追求梦想的路上助一臂之力。同时,真心感谢和祝福在那崎岖的奋斗之路上观看我和为我加油的你们!
祝福所有追梦人梦想成真!

文摘
最高境界:没有力气哭
找到第一份在Justice的工作后,我感觉时间太少,因为每周只有三个下午的上班时间,就去全美连锁中式快餐店熊猫中餐馆(Panda Express)应聘成为厨房“ 大厨”。
做从未试过的事,感觉非常新奇。这个工作让我感觉新鲜,很有挑战性。原来的几十年,读书教书,一直待在象牙塔里,都待成傻子了,头脑没怎么发达,倒把四肢弄得很弱,手无缚鸡之力,而现在这份工作是技术活、体力活,既学艺又锻炼身体,所以心里很欢喜。新工作开始前和同是中国来的朋友尤欣通电话,在餐馆上过班的她告诉我带一些在厨房做事需要准备来保护自己的物品,然后笑着说,“真为你高兴,加油干,不过也等着听你累得哭鼻子呢,哈哈!”
看来她是听不到我哭了,不是不累,是累得哭不出来了。
周六开会时一个叫安安的女孩对我说,经理指定我来教你,两天内你必须学会煮大锅白饭、炒饭、炒面、两种sauce、一种汤、锅贴、炸中国鸡块,还要洗盘子、切菜……(这些事厨房里所有的炒锅师傅,包括经理本人都做),动作要快,要效率高。狗哥杰夫听我告诉他情况之后,大笑着对我说,“我的宝贝,欢迎来到资本主义社会!”
悲惨的是,我餐馆新工作正式开始的第一天(周一),电话里声若洪钟地告诉我他会买晚餐回来的狗哥,实际上从下午4点就开始全身酸痛,头晕发烧了。不过狗哥从不喜欢撒娇也不爱诉苦,总是以成熟男人的毅力默默地处理一切,所以他还是撑着带回了晚餐。吃完饭后,我把平时用来搁腿、和沙发一套的方形大座包拖到沙发前,先把脑袋和上半身放上去,接着慢慢举起酸胀的双腿搭在沙发靠背上。因为从小到大一直待在学校读书教书,过着四体不勤五谷不分生活的我,突然同时做起了两份工作,且一份还是体力支出极大的,所以感觉极其疲累;而狗哥,则被感冒击倒,蔫蔫地歪在沙发上,狗腿跷在前面短沙发的扶手上。我们就这样滑稽地一正一反瘫在那里。
他不敢亲我,也不许我亲他,怕把病毒传染给我。一个晚上,我都像躲炸弹一样躲着他,迎面错过都要绕开一点。偶尔起来去厨房拿水喝,我脚耙手软、弯腰驼背移动“老腿”的样子把狗哥逗得扑哧乐了:“Oh,we are just like poor old old Dog and Cat(噢,我们真像一对可怜的老猫老狗)!”我一下子有点凄凉地想到,有一天我们真的老了,两个老迈的家伙吃力地在屋子里蹒跚,该是多么孤单的景象,就试着开始反悔:“老公,我们还是生个宝宝吧,以后老了只有桑妮,她不可能天天陪着我们,多一个孩子就多一些孩子们回来看看我们,陪陪我们的机会呢,啊?”
像片半干的菜叶一般蔫在沙发里的狗哥衰弱却坚决地摇着头:“不要想那么远,我们离那天还早呢,我现在宁愿想想明天怎么快活地过。”看看,这就是绝不委屈自己,也从不委屈我跟小妞,懂得及时享受的狗哥。不要孩子是我先提出的,他一旦接受了想通了就不再反悔了。我的朋友们听说后,开玩笑地说浪费他的种子简直是罪过,而我则在每次床上运动结束后逗他:“我们真的罪过,这么多小巴马就这么被杀死了(因为在美国出生的孩子可以竞选总统,而现在奥巴马当政,我们当然拿他来调笑了)。”他哈哈大笑。
当天晚上8点不到,狗哥摇晃着爬到隔壁卧室里睡下了,希望第二天一早起来新鲜如初。结果是,当太阳升起时,我听他说话的声音都变了,他说一整夜喉咙疼得睡不好。看着蔫叶一般、大鼻子上还横贴着一条胶布的狗哥(因为鼻塞怕打呼影响我睡眠,他贴了止鼾鼻贴),我是又心疼又想笑,他那样子太滑稽了!同时也有点愤愤然,早不病晚不病,偏偏在我新工作的第一天病了!当天,狗哥给公司打了电话请假在家休息。周三,稍有缓解的狗哥去上班了,晚上还是不到9点就上床,他平时一般都是待到十一二点才肯睡觉的。
周四早上7点过,感觉好些的狗哥从车库出去扔垃圾包,看见我的车前轮瘪了。他打电话给维修公司,不巧他们正忙着,说一小时后才能到。但我9点20要上班,他怕来不及,就拖着病体开始帮我换轮胎,累出一身的虚汗。我着急却帮不上忙,不禁心中哀叹:怎么都赶在这一周了啊!
好在周四下午他就快速好转,甚至周五还跑去享受了最爱的高尔夫。
几天做下来,不仅自己感到开心骄傲,第五天中午休息吃饭时和经理坐在一起,他也对我表示满意。要知道,虽然安安说要用两天时间教我,实际上第一天上午她让我旁观她炒了一次饭和面之后,马上就叫我做一次给她看!OMG,“大厨”这么快就走马上任了?我高度眩晕一下之后火烧眉毛般地开始烹制人生第一锅大锅炒面。到哪里去拿面,送到哪里去预处理,处理多长时间,杂菜丝放多少,豆芽多少,沙拉油几勺,调味汁几勺,芝麻油几勺,先炒什么,多长时间,再放什么,炒到几度加什么,用哪种盘子盛面……真的不是想象中那么简单的。炒饭,又是不同的原料和调味料,程序当然也有所不同。她在一旁看着我翻炒的姿势和速度,叠声说:“不错不错,很好嘛!” 老猫顿时信心大增,更加卖力。
厨房里各种厨具、大小勺子不计其数,用哪种锅做酱汁,哪种器皿盛做好的汤,用哪种勺子舀什么调料,舀多少……五花八门,眼花缭乱。好在我脑袋还不算笨,都记住了。
后来她看我洗盘子的速度也说:“没想到你洗盘子也挺快的啊!”总之,我的表现让小师傅满意,我自己就更美得无法说了。所以说,不尝试新的东西,你永远不知道自己到底有多能干。从第三天开始,整个上午我就“独挑大梁”,和另一位负责炒菜的墨西哥小伙子荷西包揽了整个厨房的活。每天早上9点45一进到厨房,就要马不停蹄准备今天需要的一切。因为生意好,外面不停地催要这个菜那个饭,我们两个像陀螺一样飞速旋转,到哪里都是一路小跑的。
老美太喜欢炒面了!我每次都是两袋一起炒(一袋的话几分钟就没有了),一锅面下来,有时候感到手臂都要断了,痛得抬不起来。但是不能休息,因为很快外面就报:中国鸡块吃完了,要炒;两种酱汁用完了,要做;酸辣汤喝完了,要烧;另外还要抽空把菜送到机器里守着切,因为要不停往里送;要洗不断从窗口涌进来的大小盘子……我感到人真是有很大潜能,如果是在国内,以我的身体状况要我做这样的事我感觉是绝无可能的,心理上也是不能接受的。这就是传说中大学老师到餐馆端盘子洗盘子的故事吧。
其实美国的文化完全不同,这里确确实实只有分工的不同,没有高低贵贱之分。当然,书读好了,技术熟练了,学问高本事大挣的钱多让人羡慕,但并不是高贵的象征;反之,蓝领工作凭一技之长或靠体力吃饭,也没任何人认为那是低贱丢脸的事,有的蓝领挣的钱比白领还高。真正让人瞧不起的是依赖政府,依赖父母的无赖、懒惰之徒, 而靠自己的劳动生活是值得尊敬的。所以,我洗盘子,我切菜,我炒饭……我不觉得委屈,因为工资是按小时算的,每一分钟我都在为自己工作。
开始以为一周过去,体力应该适应了,会好很多。未料到第二周周二那天不知道为什么,也许商场有什么活动,所以人特别多,有无数客人要吃炒面。下午3点过了,抬头一看(厨房内有个屏幕可以观察外面的情况),还有一堆人排着呢……连炒5锅面3锅饭之后,我真的有想哭的感觉了,手臂手腕痛得要断掉一般。因为是快餐,所以是用大锅,每次炒两大袋面,我左手长铲右手长勺,双管齐下同时运作,吃奶的劲都用上了。最后终于完成时,我的手垂下来,双脚却直想往高蹦,痛死了!不过确实还没有到累得想哭的地步。是真的没有到,还是我变得坚强了,不知道。
夜里醒来感觉十个指头涨涨的,试着握拳,完全捏不紧。早上起来一看,指头个个白嫩肥壮,肿了……狗哥把他的一根手指头放进我的掌心,叫我握紧它,我根本无法办到。以前只在故事里读到,累得手都肿了,现在自己体验了,该哭还是笑?不是说,自助者天助之;不是还说,从来就没有什么救世主,全靠我们自己吗?所以次日我还是用一夜爆肥的双手奋力握住方向盘, 继续开车上班,继续做“大厨”。
因为早上来了一大堆货物,我得帮着运送和安放,这增加了额外的工作,消耗了很大体力。下午4点我下班的时间到了,经理看着一大堆没有洗的盘子说,“你洗完了再走吧。”于是撑着快要趴下的身子努力洗完盘子。美国餐馆是到点走人,即使特殊情况需要你留下帮忙,也会以征求意见的态度,你可以接受也可以拒绝;但我的中国经理似乎不吃这一套,他是以命令和要求的态度留下我的。
终于下班了,我走进停车场上了车,没进驾驶室而是爬进后座躺下。好在我的大福特空间宽大,躺得很舒服。今天是累到极致了,我知道现在开车比较危险,手握不紧方向盘,大脑也有些迟钝了,休息一下再走是妙策。我躺着,双脚搭在前椅靠背上,拿出手机给狗哥发了条信息:累死了,没有力气开车啦,休息一下再回家。狗哥当时在忙,没有注意,大概10分钟后他打我手机时,我刚刚开出停车场。
这是我累到顶峰的一次!回家就倒在沙发上动弹不了,连说话的力气都几乎拿不出了。狗哥回来后屁股还没沾板凳我就指示他,“亲爱的老公, do me a favor( 帮个忙),上楼把浴缸洗一下放满水, 我要好好泡一泡。”狗哥心疼地抱着我,低头在我脸上轻啄两口就尊令上楼了。
累得大脑迷糊的我其实犯了一个可怕的错误:在极度疲劳时不能泡热水澡。等真的滑进那一池撒了海盐的热水里时,后悔也晚了。我头上涌泉般冒出大粒的汗珠,顺着脸往下滑,胸口发闷,眼睛发直,喘气都困难了。赶紧起来坐在浴缸边,在清凉的空气中慢慢喘了几分钟后舒服点了,就站着洗了头和身体。出了浴缸,从镜子里看到自己脸色紫红,满脸全是密密的汗珠,全身几乎没有一丝力气了。
硬撑着穿好衣服下楼到院子里找到狗哥,想哭却没有力气哭了,真的是没有力气哭了。狗哥和我说话,心疼地揉我的头发,我想回应他,却连张嘴的力气也找不到……这才知道,累得想哭或者累得直哭都不算累,累得没有力气哭了,才是最高境界,才是真累……
不过很奇妙的是,早上起床之后,居然感觉恢复了很多。虽然还是累,四肢还是痛和肿,脚现在也肿得几乎穿不进鞋了,但是精神不错,心情不错。上班时,我还是告诉了经理手肿的事。他听了,按按我的手指,点头,然后安慰我慢慢来。下午下班时手腕痛得像是要断掉了,我捏着手腕使劲甩甩甩,被经理看见,他用一个薄膜手套装来一包冰块要我敷在手腕上,说也许应该安排我休息一天,并马上掏出手机开始打电话,可是他想安排的人却因故明天不能来。我说,“谢谢您的关心,不过明天就是周五,再上一天我就可以休息周末两天了。”
下班后坐电动扶梯下到商城一楼,花20美金做了半小时的按摩,起来后马上感到轻松不少,心里暗暗后悔昨天没有做。帮我按摩的师傅是个中国人,来美国四五年,也做过餐馆工作,说这个工作确实很累。知道我是掌勺炒面炒饭的“大师傅”,连连惊呼了不起,看不出来啊!因为刚开始互不知道底细,是用英文对话的,所以他说,你看你语言(英语)这么好,又年轻,以后会有很好的发展的。说得我直乐,劳累都跑了一大半了。
做完按摩后,我一边走向停车场一边非常为自己骄傲和开心。以前只在书里读到那些为了生存或者梦想累到极致却非常坚强的人,我敬佩他们却从来不敢想象自己也能做到。我自认是个比较娇气的女人,可没想到也能如此强韧,不怕苦不怕累不怕痛,没有抱怨,没有哭闹,只有坚韧和坚持……

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