美国民生实录.pdf

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书籍描述

内容简介
《美国民生实录》集作者在美国三十多年生活、观察、体验的功力,内容关乎美国普通民生的方方面面,精细到令人吃惊的地步,是超级写实主义的记录。从房地产、交通、饮食、节日、开销、婚姻、性,到法规、官员、思维、移民,无所不包,非几十年之深切体验所不能写。
作者关于美国民生的文章,近几年成为最有人气的关于美国的博客,吸引了数千万忠粉,成为国人了解美国的一个最亲切、真实、可信的窗口。

该博客的博文具有以下几个优点:
1 和国内热点的同步。几乎每当国内网媒有热点出现的时候,作者总会在第一时间撰写美国同类现象的状况。例如房叔、楼顶别墅、食品安全等等话题。作者始终坚持一种中国民生和美国民生的比照的视点。所以对于国人来说就特别能抓住阅读的需要。
2 超强大数据与信息搜集能力,他的博文绝不是只谈感想,而是利用坚实的数据进行分析对比,详实、全面、权威,具有极强的说服力
3观点富于成熟的幽默感,能把经济学家费尽力气想说的道理,用简单的方式让所有人明白。

编辑推荐
1.国内关于美国生活的浏览量最高的博客,五年来积累了2000万的点击量,大量的铁粉。
2.本书内容上提供了大量真实、详实的生活细节,非几十年的观察积累和生活体验所不能道。
3.美国前驻华大使骆家辉力荐。

名人推荐
这里写的才是一个平民化的美国,一个原汁原味的美利坚!
——骆家辉

作者简介
姚鸿恩,1988年获得华东师范大学社会科学情报硕士学位,任教于上海大学。1992年,获得奖学金,赴美国德州理工大学攻读双语教学博士学位。1994年,应聘任职于美南电视报业传媒集团之《西雅图新闻》,先后担任编辑和主编。2006年起,先后在美国国防部外语学院、马里兰大学、约翰-霍普金斯大学任教,并担任乔治-梅森大学兼职教授。现就职于美国联邦政府夏威夷语言教研中心。教研的课程主要为“中国文化和语言”、“中美文化比较”等。

2009年起,姚鸿恩业余时间为博客撰写博文,主要内容为美国见闻。大多数文章折射中国社会热点,与国人心理同步,材料翔实,原汁原味,故很受读者欢迎。网易博客和新浪博客的阅览量总计超过2000万。多家国内报刊,如《读者(原创)》,多次转载过姚鸿恩的文章。国外著名中文网站和华文报纸,也经常转载其文章。

目录

美式花费
美国人干活一天可以买什么
在美国一百美元能买什么
美国分币依然有用
美……

美式生活
美国邮局跟中国邮局有啥不同
美国人“方便”很方便
……

美式性、情
亿万富豪和他的华裔新娘
嫩草献身老牛,真是为了爱情?
……

美国法规
和美式社会结合到一起
美国震惊世界的精神病事件
……

美式社会
美国到处都有“信访办”
美国国歌不折腾
……

美式百姓
美国乞丐很有美国特色
美国的“犀利哥”
……

美式官员
我所知道的骆家辉
骆家辉坐经济舱
……

美式观念
美国人:辞旧迎新,你缺什么
美国的月亮比中国的圆
……

美式怪事
美国警察摆乌龙,致人白送命
美国妇女收到138万的电费帐单
……

美式成长
美国3、4岁孩子学些什么
美国小学幼儿园的校舍和防卫
……

美式熔炉
什么时候赴美留学最好
美国社区大学入门无门槛
……

序言
真实就是力量(序)





2009年3月,作家余华赴美演讲。写出《活着》、《许三观卖血记》等力作的著名作家的演讲,自然不能错过。我听完演讲后,又应邀出席了招待余华的晚宴,零距离听他再次海阔天空、谈笑风生。
数天后,我当时在马里兰大学的同事刘剑梅教授转交了余华赠送的《兄弟》英文版签赠书。大作家签名赠书,我当然得表示感谢,于是找到余华在新浪的博客。因是第一次在博客上留言,必须注册登录。我只得照办。不料注册之后,发现新浪同时提供了开博的一切便利条件,诱人“入网”。于是,4月19日我正式开博。所以说,在新浪开博有其偶然性。
半年后,我又被网易邀请开博。网易同样也是很有特色的著名网站,博客名流如云,我当然非常乐意能有幸跻身其中。自然,“一稿多投”是无法避免的了。然而,好比侃大山,相同的话题,在东家茶馆和西家茶馆,都可以侃。又好比开讲座,相同的题目,在这所大学和那所大学都可以讲。所以说,在网易开博,既有偶然性,也有必然性。
开了博,自然就得写文章。我是1992年赴美留学的。美国,这是一个与中国很不同的国家。从穷人的住房到富人的税单,从校车的“黄色特权”到家禽的“居住面积”,从严禁说脏话到牙线比基尼,从理发付小费到官员戴婚戒,从中学生选课到大学生裸奔,从海关拒绝中国货到美国华人吃螃蟹,从奶粉价格到养车费用,从黑色星期五血拼到老美端午节赛船,从人体彩绘游行到首府万人示威……诸如此类,都是我的读者有兴趣了解的。
最有力量的东西,就是真实。人们希望看看一个真实的美国。
我身在美国,“近水楼台”。许多事情都是亲历的,或者是“本地新闻”。我所写的《美国也有钉子户》的故事,就发生在我居住多年的西雅图。西雅图是华盛顿州的一个美丽的城市,美国驻华大使骆家辉曾任两届华盛顿州州长,是华州华人社团的朋友。
我的文章在美国就地取材、原汁原味,多篇得到网易、新浪、凤凰等网站编辑的重磅推荐,《读者》、《羊城晚报》等多家中国和美国中文报刊转载。那篇《美国也有钉子户》,甚至非常意外地在中央电视台播报。
很多网友在我的博客上留言,显露出对我笔下的美国方方面面的浓厚兴趣,他们有的计划赴美旅游,有的准备移民美国、有的打算将孩子送到美国留学……大多数是“围观”读者,图个新鲜。有网友说:国内的电视和报纸上看不到类似的内容。他们希望我能将文章汇集出版,以便为更多的读者打开一个近距离窥看美国的窗口,甚至还替我想书名,诸如:《人在美国》、《零距离看美国》。现取名《美国民生实录》,因为内容重点为美国民生,写作手法为真实记录。
我在美国虽然跑过一些地方,总体来说,视野毕竟有限。但是,就我所看到的、所经历的、或者所闻知的,已经多少能够“窥斑见豹” 了。我自然还会继续笔耕。但已有的果实应该收获了,应该与我的读者共享了。
出版我的这几年的有关美国的文章,也有保护版权的意思。太多的网站不断转载我的文章,其中许多抹去我的名字。更有剽窃者,肆无忌惮侵犯知识产权。我将我网上的文章变成铅字,也许能让他们收敛一点。
我多年来研究语言教学,尤其是词汇教学。我博客上的文章绝大多数保留一些关键的英语词句,这样做的出发点是:既然要原汁原味,就要给读者关键的原文,因为,翻译通常很难体现原文的精确的涵义和内在的味道。对于懂英语或者学英语的读者来说,这种双语对照,可借以更好地理解英语词语的原意和用法。对于不熟悉英语的读者来说,因英文词汇基本都放在括号中,所以可以略过,不会影响阅读。
本书汇集的文章,除个别词句按照国内出版规定作了修订外,全都保持原貌,并保留发表日期。总之,保留“原汁原味”。
笔者期待反馈意见和建议。如前所说,我还会继续笔耕,分享果实。

文摘
美国钉子户,钉在商场里

钉子户,是有中国特色的一个词。英语的意译是Nail house。
美国也有钉子户,名副其实的钉子户。像钉子一样,拔不掉。
在美国,私有财产(private property)是受到宪法第五修正案(the Fifth Amendment to the Constitution)的保护的。开发商如果要拆迁,一定要给与合理赔偿(just compensation)。自然,这种赔偿都会高于房子的市值。比如,上海闵行潘女士的房子,480平方米,按1.5万1平方米来算,市值是720万,那么,合理赔偿应该高于这个数字,至少等于这个数字。根据中国新闻网的央视采访报道,给的赔偿是67万3千,这跟白吃白拿好像也相差不多了。
一般来说,如果法规和政策是讲理的,或者执法者没有滥用、绑架法规的话,民众都会通情达理的。赔偿如果高于市值,住户都会积极配合,不会狮子大开口。美国的开发商的利润大约为15%,你的开价若会吃掉其相当大的利润,开发商就撤了。因此,美国钉子户的故事鲜有所闻。极少,不等于没有。我曾在西雅图居住。那里就曾经发生过一个世界闻名的钉子户的故事。
西雅图有个老太,叫伊迪丝-梅斯菲尔德(Edith Macefield),生于1921年,1966年搬进了巴拉德(Ballard)西北46街的一个两层楼的小房子,有两个卧室。
2007年,开发商计划在那个地带建造商业楼,征地拆迁进行顺利。但到了老太这里,卡住了。老太的房子比她更老,108岁了。美国没有70年这一说,房子仍然可以居住。老太已经在这个设备齐全的舒适蜗居里住了40余年,对一切都很有感情了,不愿搬离。
“能够用钱解决的问题就不是大问题”。开发商一次又一次地提高赔偿金额,最高达到100万,超过市值好几倍。根据市值,老太的房子的地皮值12万,房子值8千。老太不为所动。英文西雅图时报闻讯采访她。她说,“我不想搬。我不需要这钱。钱并不意味着一切。”(I don't want to move. I don't need the money. Money doesn't mean anything.)
老太没有请律师,没有写信到有关部门,没有上首都华盛顿讨个说法,更没有自己制造燃烧弹或以自焚抗议,只是对开发商说一个很简单的词“No”。
开发商无可奈何,只得修改图纸,商业大楼忍痛挖掉了老太的这一块地方。
这是一个特例,开发商极少碰到的特例,是个无法用钱解决的大问题。开发商碰巧遇上一家钉子户,绝对不可能动用推土机强行拆除,只能绕着走。
据西雅图时报报道,老太从小就很固执(stubborn)。开发商好像很理解这种固执。工程项目的最高总监(senior superintendent)巴里-马丁(Barry Martin)甚至关心起老太的生活。老太孤身一人,唯一的儿子早在13岁时就死于脑膜炎。人们也不知道她已去世的丈夫的情况。她很坚决地挡回此类问题,“不要问”(Don’t ask)。马丁得知老太行走不便,就开车送她去做头发,去看病。他确保她有食品,去为她买杂货,为她去拿处方药,为她做晚饭。
开工了,他对工人说,要像对外婆一样对待她。
2008年6月15日,86岁的老太因胰腺癌离开人世,离开了她固守的房子。那一天,那房子依然是她的房子。
老太去世后,媒体披露了她的遗嘱:她将房子遗赠给了马丁,以感谢他在开工期期间对她体现出来的友谊。

我所知道的骆家辉

我曾在华盛顿州居住过十多年。骆家辉竞选州长时,华人社团相当卖力,积极支持。1997年,骆家辉胜利当选。连任竞选也轻松获胜。华人有点功劳,但华盛顿华人一共才几万人,他的极大多数的票源还是来自白人。然而,骆家辉不忘“滴水之恩”,华人社团有重大活动相邀,他总是尽可能安排时间,从州府奥林匹亚驱车至西雅图参加活动,不辞劳苦。
骆家辉的中国血统,使他不可避免地怀有中国情结。
一百多年前,他的祖父乘船来到美国,不会英语,靠帮人家当童仆来换得学习英语的机会。当时,他祖父住处离华盛顿州议会大厦非常近,只有一英里(约1.6公里)远。骆家辉竞选州长获胜时,感慨地说:这一英里,走了一个世纪。
父亲骆荣硕成年后回香港,结婚后重返美国。妻子是大陆出生的香港人。
骆家辉60年前生于西雅图。1968年作为荣誉生高中毕业。大学上的是耶鲁大学,因家境困难,他靠打工和奖学金资助才得以完成学业,1972年获得政治学学士学位。而后就读波士顿大学,1975年获得法学学位。就是在波士顿,他认识了一个女孩,叫Diane Wong。从姓氏上来看,是中国人。两人结婚,但四年后离婚。
1980年,骆家辉出任华盛顿州参议院总律师。1982年,获选成为华盛顿州众议院议员。1993年,击败对手,成为华盛顿州大郡金郡(King county)的郡长。
骆家辉爱江山,也爱美女。因其中国情结,爱的是华人美女。1986年举行全美华裔小姐比赛,李蒙(Mona Lee)艳压群芳。而后担任西雅图一家电视台的记者。
1994年,骆家辉自掏腰包,租了小飞机,在李家上空盘旋,小飞机拖着长长的布幅,上面几个大字“Mona Lee, I love you!”李蒙防线瞬间崩溃。10月15日,两人成婚,骆家辉抱得美人归。
李蒙的祖母蓝妮,结婚生子李振亚(李蒙父亲),后来离异改嫁孙科,亦即国父孙中山之长子。
李蒙为骆家生了三个孩子。现在,大女儿刚满14岁。儿子12岁,小女儿7岁。
骆家辉非常喜爱自己的三个孩子。每天早上,他都早早起来,为孩子准备早餐。总是抽空与孩子玩耍。2006年4月,胡锦涛主席访美时,骆家辉还很自豪地给他看自己家庭的照片。
当了两任州长后,骆家辉宣布不再竞选连任,以便将时间留给他的家庭。
骆家辉曾两次访问父辈故乡广东台山,他说,在我内心深处对台山是有一种非常特殊的感觉。
骆家辉是5岁开始学英语的。会讲一点点台山话,但一点也不会普通话。
本月9日,奥巴马正式宣布提名骆家辉出任中国大使。奥巴马说,“我想不出比骆家辉更有资格的人”。
奥巴马说,一百多年前,骆家辉的祖父乘坐蒸汽船来到美国,一个世纪后,他的孙子将回到中国担任美国最高外交官。
骆家辉说,伤心的是,父亲1月刚去世,假如他仍然活着,现在一定是他最骄傲的时刻:他亲眼看到他的儿子被提名去他祖先的土地去当大使。
他说,我将回到我祖父、我父亲、我母亲一辈出生的地方,我将为美国----生我养我的国度,作为一个忠诚的热情的代言人而去中国。


骆家辉坐经济舱

读网上新闻:在大连的夏季达沃斯论坛上,央视芮成钢用英语向骆家辉提问时,调侃骆家辉,问他:
坐经济舱来参会是否有意在提醒“美国欠中国钱”?
骆家辉虽然属于中国血统,但本质上是美国人。美国人生性幽默,爱开玩笑。但他没有以调侃来应对芮成钢的“调侃”。骆家辉的回答非常认真:
作为政府官员,不管是我们领事馆的官员还是北京大使馆的,也包括总统的内阁成员,一般的规则就是坐飞机时坐经济舱。所以我认为,当我作为这样一个很随便、很随和的人,我真正代表了美国人的真实做法。
骆家辉说的是事实。美国确实有此规则或者说规定,叫做《联邦旅行规定》(Federal Travel Regulation)。该规定面面俱到,非常详细。在301-10.121 条目中,对联邦公务员(包括官员)规定乘坐经济舱作了具体解释:
不管航空公司把它叫做什么舱,“旅游舱”(tourist class)、“经济舱”(economy class)或“单一舱”(single class),总之,是“最低票价”(lowest fare)的舱。该规定列出了一些特殊情况,如:若属于安全需要、紧急情况但经济舱票已经售完、残疾人出行等,则可以升等级。
特殊情况毕竟为数不多,所以乘坐经济舱对美国的大小官员来说,是非常正常的一件事。骆家辉飞大连并不属于任何特殊情况,所以乘坐经济舱是自然而然的。
美国只有少量的铁轨,火车主要用于观光旅游。美国老百姓长途出行大量乘坐飞机。美国官员坐经济舱,相当于在中国国内坐火车硬席,跟普遍百姓没有什么差别。
美国限制特权的法规,似乎基于“人之初,性本恶”的假设,所以像防贼似地防官员,规定地细细的、死死的。超过标准的车旅费是无法报销的,更不用说那些山珍海味、奢侈用品、天上人间的发票了。
芮成钢在他的微博中说:
关于骆家 辉:他总是抓住一切场合和机会不遗余力的宣传推广美国的价值观。只说美国的好,少提美国的差。这是他的工作。他可能是历任美国驻华大使中最愿意展示自己, 也最善于展示自己的人。从背包喝咖啡,到坐旅行车,坐经济舱,都精准的得到拍摄传播议论。竞选过州长的他懂得媒体是怎么回事。
芮成钢似乎认定骆家辉是在“作秀”。
骆家辉上任时从西雅图飞中国,在机场背着背包排队买咖啡喝。当时,北京艾德思奇科技有限公司CEO唐朝晖正巧也在机场,于是拍下了照片,上传到新浪微博。至少这件事,不是骆家辉在有意“展示自己”,除非唐朝晖是女董卿。
中国有句成语,叫“以身作则”。骆家辉确实在推广美国价值的话,他是“以身作则”作宣传的。人,是有习惯的。习惯,会自然地流露出来。比如,跟人握手,眼睛看着对方,“目不斜视”。
美国官员不搞口号,不唱红歌,只是“以身作则”地“展现自己”,不搞特权。如果说这是“作秀”的话,中国老百姓希望他们的乡长或者什么“长”也来这样地多多作秀。


骆家辉年薪拿多少

骆家辉走马上任了。
前几天跟几个美国人聊天,谈到骆家辉从商业部长(Secretary of Commerce)变为驻华大使,是否降级(step down)。美国人说,从上下级关系来说,降级一说有其道理。当商务部长,骆家辉不是希拉里的属下。但是,当大使,希拉里就成了他的老板。按照中国人的翻译,希拉里的头衔是美国国务院国务卿。但是在美国人看来,美国国务院只是联邦政府的一个“部”,英文是Department of State,严格的翻译是国务部,领导的主要是外交事务。所以美国没有外交部。希拉里和骆家辉都是Secretary,可翻译成秘书、大臣或部长。但现在,希拉里成了骆家辉的上司。
不过,美国人又说,中国是举足轻重的大国,骆家辉在中国当大使,代表的是奥巴马总统,代表的是美国,这是个极其重要的位置,如同奥巴马所说,没有比骆家辉更合适的人来担当这一重任。从这个角度说,不能算是降级。
骆家辉当驻华大使,年薪的级别应该是有所下降的。美国大使的年薪为15万美元左右(不同大使有差异)。骆家辉当商务部长时候,拿到是内阁部长的级别,年薪是199,700美元。希拉里比他少,是186,600美元。
1997年至2005年,骆家辉连续两年高票当选华盛顿州州长。那时我住在西雅图。华人社区有重要活动,骆家辉都从州府奥林匹亚专程前往参加,与华人关系良好。本来他可以继续竞选连任,但他放弃了,表示要将时间留给家人。骆家辉非常喜爱自己的三个孩子。每天早上,他都起来为孩子做早餐。总是抽空与孩子玩耍。2006年4月,胡锦涛主席访美时,骆家辉还很自豪地给他看自己家庭的照片。
骆家辉当州长,年薪14万美元左右。但他离任后应聘在西雅图的一家国际法律所Davis Wright Tremaine任职,年薪为533,000美元。奥巴马选中他当商务部长,他年薪损失一大半,变成不到20万。
美国大使的年薪比许多医生低。比如,根据2010年的统计,正牙医生(Orthodontist),年薪约为16万;家庭普通医生(Family and General Practitioner)约为18万;外科医生(Surgeon),约为23万5千。
在美国当官,不是捞钱的好工作。收到的礼物超过25美元,都要汇报、上交的。请客吃饭,也属于“礼物”。
昨天看网上新闻,Shanghaiists刊登了有关骆家辉在西雅图机场买咖啡的文章和照片。当时,北京艾德思奇科技有限公司CEO唐朝晖正巧也在机场,于是拍下了这幅照片。文章说,好玩的是,骆家辉在星巴克买咖啡时,掏出了一张类似折扣券的纸片,店员仔细看了看,说不收这折扣券。他一点儿也不给这大使面子,但大使没有生气,掏出信用卡来付钱。顺便说一下,两三美元就能在美国星巴克买杯咖啡了。
不知道骆家辉到中国后,咖啡和茶,哪样更喜爱。

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