可笑的思维谬误:批判性思考与查错神经.pdf

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书籍描述

作者简介
冀剑制
纽约州立大学水牛城分校哲学博士
现任:华梵大学哲学系教授
文化评论与写作学程召集人
逻辑与思维研究室主持人

目录
第1章 发现查错神经

第2章 初级查错神经:常见谬误的辨识力训练

一、“把合理当正确”的谬误
二、“以偏概全”的谬误
三、“轻率联结因果”的谬误
四、“批评稻草人”的谬误
五、“非黑即白”的谬误
六、“不相干”的谬误
七、“诉诸无知”的谬误
八、“废话”谬误
九、“妄下结论”的谬误
十、“歧义”的谬误
十一、“不当模拟”的谬误
十二、“错误解读”的谬误
十三、“混合型”谬误
总结

第3章 中级查错神经:形式谬误辨识与论证结构分析

一、把推理转换成论证结构
二、找出形式谬误
三、一个简化的逻辑训练

第4章 高级查错神经:隐藏前提、反例与综合分析

一、论证与隐藏前提
二、理解与隐藏前提
三、反例
四、谬误的综合分析

第5章 查错神经的继续提升

一、情绪障碍
二、避免误解
三、跳脱思想框架

后记

文摘
第1章 发现查错神经
上天赋予人们强大的思考与逻辑推理能力,人类借此创立了许多傲人的思想和不可思议的理论。尤其在挣脱了很多思想禁锢的当代世界,人类开始在未开发的思维世界探险,新的理论与想法如雨后春笋般不断地涌现。然而,这些思想通常必须在历经千锤百炼之后才能开始发光发热。大多数时候,当人们处于自由自在、自然而然的思考状态时,会产生一些不易发现的漏洞和错误。这些错误可能无关紧要,也可能仅仅闹个小笑话,但也可能导致一个人偏差的行为,甚至极端的做法。在不知不觉中,一个轻率的错误推理也许会造成不当投资而损失大量财产,甚至可能产生有害的观念而危及自己与他人的生命。
其实,人类还有一种特殊的感知能力,这样的能力非常有用。只要我们常常和它接触、学着去感受它,它就会在我们的思想中建构一道防火墙,避免我们踩上危险的红线。这种特殊的感知能力可以称为“查错神经”。当我们听到别人说一段话时,我们心中可能会产生一种“怪怪的”感觉。这种感觉会让我们产生怀疑,自然会去寻找其有问题的推理与证据。这也就是“查错神经”在日常生活中的运作模式。
举一个很简单的数学例子来说,假设某商店为小学生举办“数学运算”大特卖,只要算出铅笔和橡皮擦的价钱就可以以该便宜的价格购买。现在已知:一支铅笔和一个橡皮加起来总共1.1元,铅笔比橡皮多1元。请问:铅笔与橡皮各多少钱?
这时,你可能会有一个快速的心算解答,也就是“铅笔1元,橡皮0.1元”。但是当这个计算结果在你的心中浮现的那一瞬间,你可能会产生一种怪怪的感觉,提醒你事情似乎没这么简单。如果你这时忽略这种感觉,那么你就自然而然地踏上了一条错误的思考路线。但是如果你正视它,你自然就会把几乎要脱口而出的解答暂时吞回去,然后再去检查一下。一个很简单的检查过程会让你发现1减掉0.1并不等于1,因此,你便知道这个直觉的答案事实上是一种误导,而真正的答案必须要你小心地计算。
虽然思想在某种程度上是可以计算的,但是思想通常很复杂,并不像基本算术一样这么好计算,而且由于大多数人并没有学习过如何计算思想,即使这种怪怪的感觉已经出现,我们也无法找出错误的地方以及正确的解答。所以,有时你会遇到这样一种情况,感觉别人说的明明不对,但你就是无法反驳他。在这种情况发生时,别怀疑,别丧失自信,因为你正确而他错误的机会非常高,但你必须先学会如何寻找错处,才能确认自己直觉的正确性。
因此就查错能力的锻炼而言,我们需要两种特别的能力:第一是强化这种查错神经的敏感度,第二是学习如何计算思想,这也就是所谓的“逻辑”。而事实上,当我们学会计算思想而且熟练到像是做基本算术一般可以心算的时候,我们的查错神经的敏感度也同时会大幅提升。
在日常生活中,有很多似是而非的错误推理与想法,我们称之为“谬误”,而我们的自然而然的思考能力实际上是不太能够应付这些谬误的。或许你能够发现某几种推理上的问题,但你又如何能够知道究竟有多少种类的谬误骗了你而永远没有被你发现呢?一个人的查错神经的敏感度越高,就越不容易被谬误带着走,也就越不容易由于别人或是自己的错误推理导致错误的抉择而遭受重大损失。当我们的查错神经不够敏锐时,我们就容易被误导而产生错误推理进而受骗。
举例来说,几年前有杂志刊登了一个针对某地区成人曾经有过的性伴侣数量的问卷调查,男性的性伴侣数量平均为7,女性为3,这个数据意味着什么呢?当时杂志的解读是:“数据证明还是男性比较花心”。
这个结论看起来还蛮有道理的,不是吗?如果我们只是自然而然地思考、自然而然地消化所获得的信息,那么我们就很简单地吸收了一个不良信息。为什么说这是一个不良信息呢?我在为男人打抱不平吗?还是我不认为男人比较花心?都不是。问题在于,我们获得这个结论所依据的统计问卷本身就有问题。那么,问题在哪里?
假设这个问卷调查数据真的是问卷的数据,并不是造假的,那么我们该如何解读呢?如果你的查错神经够敏锐,那么你应该会对这些数据产生一种怪怪的感觉。依循着这种感觉前进,你会发现一个疑点:除非将同性恋考虑进去(但该杂志是针对异性的统计),否则男女性伴侣的数量应该是相同的。因为每一人次的性行为都必须有一男一女,当每一个男性多了一个性伴侣时,必然就有一个女性多了一个性伴侣,所以性伴侣的总数或平均数应该是相同的。问卷产生出不同的数据的可能性当然有,但当我们考虑到这个问题时,我们必须有不同的解读。当你发现这个疑点的时候,就可以开始进一步的思考。
首先,我们可以想到的解读是:“女人说谎”。女人即使是在做问卷时也可能怕她过去的性史被揭发,因此她们倾向于选择比较保守的数字。当然,这不是唯一的解读,另一个解读是:“男人说谎”。男人有时会互相比较谁的性伴侣较多,而以多取胜,越多的人就显得越神气,表示自己很能干,很了不起。因此男人倾向于夸大自己的性伴侣数量,平时说谎说惯了,当然问卷也不会说实话,否则不小心被看到揭穿了就糗了。其他的解读也有,例如,“男女都说谎”。都说谎的可能性还包括男女都讲少了自己的性伴侣数量,只不过女性减得比较多。或者男女都夸大数量,但男人夸大更多。这些解读都有其可能性,当然,也还有许多其他可能的解读。
在这个例子中,后半段的分析与思考事实上是比较容易的,大多数人都有思考能力可以做这样的假设与分析,问题在于,一开始发觉问题所需的查错神经未必人人都足够敏锐。事实上,如果未经特别的训练,或没有相当的天赋的话,大多数人不易发觉问题。当问题在日常生活中出现的时候,大部分会在我们自然而然的思考中溜走,溜得无影无踪。我们可能丝毫没有意识到问题已经产生了,直到有一天问题变大时才会发现它的存在。如果问题没有变大,那么我们可能永远不知道它曾经存在过。
事实上,大多数的问题是无关紧要的,溜了就溜了,没什么大不了的。错过一个你喜欢的人给你的一点暗示,或是你误解了某个人的某个行为而导致决裂,或是一个错误的思考导致某种经济损失……从一种乐观的心态来看,这些或许没什么大不了的,并不是每一个问题都会带来大灾难。错过一段恋情或许会有些遗憾,失去一个朋友或许会有些伤感,损失一些财产或许会不开心,但生活仍然可以过得好好的。但是在人的一生中,只要有一个会带来大灾难的问题被我们提早发现并且提早解决,那么训练这种查错神经的敏感度就有其非凡的价值。
当我们愿意选择不自然而然的思考时,我们等于开始学习使用一种敏锐的眼光,这样的眼光将增强我们察觉错误的能力。而这本书的目的就在于着重训练你的查错神经——检查错误的思考能力。
首先,我们可以很清楚地提出一个大多数人都没有发现的问题。多数人都觉得自己的思考没什么问题,顶多是思考能力不足,但基本上不会有什么错误。当你开始翻阅这本书的时候,通常不会是因为感到自己的思考常常出错,而可能是希望增强思考能力并借此想到很多更了不起的东西。但是我们目前可以做一个简单的推理来告诉你,你的思考可能很有问题。
第一个推理步骤:除非已经接受了高度的查错神经训练,否则没有一个人会认为自己常常有错误思考。为什么呢?道理很简单,因为如果一个人根本没有能力发现自己的错误思考,那么他就不会认为自己的思考有任何错误。而如果一个人只是偶尔发现自己有错误思考,那么他就会去改变已发现的错误,如此一来,他就能够更确信自己其他的思考。所以他也不会觉得自己的思考有错误。也就是说,当你对自己的思考很有信心时,你可能处在这两者中的其中一个。换句话说,觉得自己思考不会有错的一个可能性是因为自己根本看不到其错处。当然,另一个可能性就是你这个人的思考能力真的很强,几乎没有你发现不了的错误,或是你真的不会有错误思考,但是这种情况的发生概率真的非常低。因为根据当代心理学与认知科学的研究发现,人天生的思考形态就是很容易犯错的。所以未经特殊训练就已具备敏感的查错神经几乎是不可能的事情。
第二个推理步骤:我们可以发现在这个社会,绝大多数的人都觉得自己的思考没有错误,反而觉得跟自己想法对立的其他人的思考是错误的。这样的情况最容易出现在支持不同政治人物以及不同政党的人的想法中,当社会上出现有争议性的事件时也会出现类似的情况,甚至在(照理说)思考能力应该很强的学术界也不断出现。而这个现象也像前面提到的性伴侣数量统计资料一样,是一个很不协调的状态。当出现这种状态时,我们可以分析说,这些人的思考不可能都是对的,一定有人是错的,并且由于两边不同立场的人数都很多,而且往往人数相当,因此我们可以推算,大约有一半的人是错的而不自知,也就是说,有一半的人认为自己的思考是正确的但实际上却是错误的。那么以此推理,当你有一些坚持与主张,而且觉得自己的思考是正确的,但又无法说服别人的时候,你的想法大约有一半的概率是错误的。这样的情况有没有令你产生一点危机感呢?
第三个推理步骤:当争议出现时,两边的人的反应都很像,对自己的思考的自信程度也都很类似,思考形态也大同小异,而且似乎没有任何一方可以说服另一方,从这样的情况来看,我们可以推测,他们的思考应该是类似的。如果是正确的,大概就都是对的;如果是错误的,大概就全是错的。依据前面我们已经讨论过的,“他们不可能全是对的”,那么我们可以很简单地推理出一个结论:“这些对自己的思考很有信心的人的思考过程全是错误的”。
这真是一个有点吓人的结论。当然,你可能在这整个推理中是例外。但与其假设自己是例外,倒不如先假设自己就是一个尚未真正具有敏锐的查错神经的人。万一未来有一天,你发现这个假设是错的,对你没有任何损失,但如果你的假设是对的,那么这本书或许可以对你未来的人生产生很大的影响。
在训练课程开始之前,我们可以先简单测试一下自己的查错神经敏感度如何。看看这个网络产品广告有没有什么让你觉得怪怪的可疑的地方:
近年来天灾人祸不断,这让我们想起几个重大的宗教预言,“世界末日之前会有许多天灾人祸”。没错,可以看出,末日是快来了,但大家无须恐慌,必须开始有所准备。无论是心境的转变还是生活细节的变化,都必须有所努力。本公司为了这样的时代改变特别提出了整套的生活调节办法。
首先,我们必须禁止杀生,所有食物必须来自没有血腥污染的地方,没有农药毒杀昆虫,否则我们的食物将不仅仅污染我们的身体,也会污染我们的心灵。也因为我们的身、心、灵是一体的,食物的营养调配必须能够让心境平和,去除暴戾之气。本公司产品由美国知名大学博士黄天调配而成,黄天博士在国内时就曾获得十大年度发明奖,而在美国也以外国人的身份获得美国多项重要的优良产品大奖。这一次他精心调配出了有助于整体调节身、心、灵的重要产品。产品理念源自东方的传统哲学观,其观点也愈来愈受到国际的重视。在畅销书《意识的歧路》中可以看出连一向只从身体器官看人的西方医学界几位重要的著名学者也开始学习东方身、心、灵合一的思想,所以当今医学的脚步是逐渐迈向身、心、灵统合的,而这也让兼具东方灵魂和西方科技知识的黄天博士成为重要的代表人物。
为了目前时代的需求,黄天博士特别调配出新式的“排毒净心养生粉”。只要每天早上一包就已足够,三天之后便会发现效果。目前由于效果奇佳,已经广受欢迎,生产线不断扩建,但仍有供不应求的现象。请不要等到没货时才开始订,我们无法预测到时要等多久,所以订购请快。人必须适当关心自己的健康,千万别太过忽略身体的警报。
这篇网络广告乍看起来还蛮有道理的,推理也很顺畅,但是请启动你的查错神经,用一种严苛的态度来省思它,看看有哪些地方让你的查错神经发出“怪怪的”感觉的警报。当出现这种警报时,不要轻易放过,停下来多加思考,看看是否能够找出有问题的推理与说法。不限时间,你愿意花多少时间就花多少时间,花的时间越多,查错神经敏感度的提升可能就会越多。等到无法再找出任何问题了,可以参考下面的分析。一个具备高级查错神经的人可能会发现如下叙述有可疑之处:
第一,从“世界末日之前会有许多天灾人祸”无法推理出“许多天灾人祸之后就会有世界末日”。这是犯了一种逻辑“形式”的谬误,当P→Q成立时,Q→P不必然会成立。
第二,“美国知名大学博士”——既然是知名大学,通常会写出大学的名字,这样会更有广告效果,没写是很可疑的。有可能根本就没名,但由于知名不知名的界定是很模糊的,这可以避开不实广告之嫌。另外,他拿的是什么样的博士学位?为什么不说清楚呢?
第三,“十大年度发明奖”——有这个奖吗?你一定没听过。当然,你没听过的奖很多,没听过不表示没有,但有一点要注意,一个奖项除非特别有名,比如诺贝尔奖、普利策奖等一听就知道是什么奖项,否则通常不会只写奖项名称,至少会有主办单位或其他相关名称,例如“内政部的十大发明奖”之类的。当一个奖项名称没听说过而且又没有标示主办单位时就该怀疑了,因为有可能根本没这个奖,或只是一家小公司自己主办自己颁发的奖项。就像很多茶叶号称是冠军茶,就算真的得过这个奖,也说不定只是自己办的比赛。如果是这样,那么这种奖项根本没有什么意义。
第四,“获得美国多项重要的优良产品大奖”——同上,没写出奖项名称很可疑。
第五,“在畅销书《意识的歧路》中可以看出连一向只从身体器官看人的西方医学界几位重要的著名学者也开始学习东方身、心、灵合一的思想,所以当今医学的脚步是逐渐迈向身、心、灵统合的”,这个推理犯了“以偏概全”的谬误,从几位著名学者推理到当今医学。
第六,“西方医学界几位重要的著名学者”——谁?为何不说名字?这也是一个可疑的地方,但这个疑点较弱,因为既然列了书名就较易查证,而且即使说出人名,大多数人也不认识,所以有其不说的理由。
第七,凡是要人赶快做决定的常常都会有问题。既然货已经供不应求了,为什么还要打广告要人赶快订购呢?
第八,“人必须适当关心自己的健康,千万别太过忽略身体的警报”,这种类型的话听起来很有说服力,但却是废话,无法传递有意义的信息。
第九,还有其他许多跟知识有关的疑点,但这些疑点需要具有某种程度的知识才能发现。例如:针对《意识的歧路》的相关描述是正确的吗?东方传统哲学观真的是身、心、灵合一的观点吗?何谓血腥污染?真有这种污染吗?被血腥污染的食物真的会污染心灵吗?

以上这些疑点,你发现了多少?如果你大都发现了,甚至发现了更多,那么你已经拥有高级的查错神经了。在这样的情况下,这本书对你查错神经的锻炼所能提供的帮助可能非常少,或者无法有所帮助,但如果你有兴趣帮助别人锻炼查错神经,那么可以考虑将这本书当作一份有益的参考材料。
如果你发现的问题大约只有上面提到的一半,那么你有着中级查错神经,你应该已经能在日常生活中发现不少谬误,而如果你过去未曾受过相关的查错神经训练,那么你的敏感神经应该算是很有天分的那种,这本书会让你快速提升到高级阶段。
然而如果你只找到少数几个问题,那么你目前的查错神经属于初级阶段。这表示你过去在检查错误方面并没有好好努力过,还是处于自然而然的思考状态。如果你希望开始启动你的查错神经,这本书是可以帮助你的。
另外,如果你是那种几乎完全无法在上面的广告中发现任何可疑之处的人,那么你应该是个对人、对事习惯性保持信赖的人。这样的人天真烂漫,个性会受到大家的喜欢,人缘很好,但是非常容易受骗。你可以考虑继续保持这种轻信的态度,但一定要有好朋友随时在你身旁提醒你注意不要受骗。或者,你也可以考虑开始训练自己的怀疑心。而事实上,锻炼查错神经的同时,一样能够保持天真烂漫的性格。人可以选择性地怀疑,或是直到必要时才开始怀疑。也就是说,在日常生活中,大多数的时候我们对一切人、事保持信任,人家说什么我们就相信什么,直到有可疑的状况出现时,查错神经才会自动启动而避免受骗。这应该就是高度信赖与高度怀疑同时并存的查错神经最高境界了。
第2章初级查错神经:常见谬误的辨识力训练
在日常生活中,有很多似是而非的推理,以及许多看似有理其实毫无意义的说辞,我们可以通称这些为“谬误”。谬误在我们的生活中以各种面貌呈现,我们很难一个一个地去了解与避免。但是这些谬误中有相当一部分是可以被简单归类的,只要我们能够把握这些谬误的特征,就不用担心它们出现在日常生活中,因为在它们出现的瞬间就能立刻捕捉到。如此一来,查错神经的敏感度就会大幅提升。所以锻炼这种神经的第一个方法就是学习辨识各种谬误。
为了方便记忆,我们给每种谬误一个名称。这个名称最好能让我们直接联想到它错误的地方,这样,我们只要记得名称就记得了如何去辨识这类谬误,从而在最短的时间里提升检查谬误的能力。现在市面上有不少谈论谬误问题的书籍,这些书籍对谬误的分类与命名可能和本书有所不同。事实上,各种分类和名称只是方便我们辨识谬误。如果你已经习惯其他分类方法或是名称,那么没有必要去改变。而一个错误推理也可能同时符合一个以上的谬误分类,这也无关紧要,因为我们可以从不同的角度发现不同的谬误形态,重要的是我们要能够发现它是个谬误。
简单地说,谬误就是推理上的错误,尤其是那些看似正确但实际上是错误的推理。这种推理最容易欺骗一个人,一旦落入谬误的思考陷阱,人们就很可能误信一些有害的想法,而这类想法可能导致错误的行动抉择。例如,某个善良的路人看你喝醉酒在马路边走路摇摇晃晃,好心告诉你:“当心点。”你听了以后把这句话解读成像是具有“你给我小心一点”这样的威胁意图,然后你非常生气,而且由于醉酒自我控制能力很差,因此你就过去揍了他。无论结果如何,这都是一个错误的抉择。
在日常生活中,误解的发生真的非常容易。有些人喜欢使用艺术化的表达方式来展现自己的幽默感而忽视语言的精确性,有些人表达能力不好,有些人根本搞不清楚自己内心在想什么,有些人理解能力很差,而更麻烦的是,我们用以沟通的语言本身就难以完全表达我们内心的想法,因此容易导致误解。每一个人在日常生活中不知曾经有过多少对别人的误解,有些或许事后解开了,但那些没有解开的事情必然更多,至少应该有十倍以上。如果没有好好去想,我们不会知道事实上自己经常在误解别人。试着现在想想你有没有讨厌某人,再试着想想你为什么讨厌他,有没有可能是误解?你的理由充分吗?如果你真的能够认真思考,甚至想办法否定自己的推理,你或许会发现你现在正误解着别人呢。
谬误导致许多日常生活中的错误想法或推理,有些甚至已经牢牢扎根在我们的思想之中。例如,我们常常使用因果关联来解释事物,而这些因果关联可能是错的。比方说,平时小明都睡到中午才起床,有一天他一早起床出去玩,到了下午感觉到头痛,由于这一天中最特殊的事情就是早起和头痛,因此小明自然而然地认为早起导致头痛,所以推论自己不适合早起,因为早起就会头痛。再比如,某人生病后到庙里上个香,不久病就好了,于是推论那个庙很灵。
类似这样的思考形态在动物中也存在。例如,如果给老鼠吃含有泻药的香蕉,老鼠泻肚子后一段时间不会再吃香蕉。但是如果在吃了有泻药的香蕉之后马上给它吃玉米,那么老鼠泻肚子后一段时间不会再吃玉米,但会继续吃香蕉。在老鼠的思考中,它总是将病痛联结到与发作时间最近的食物。如果你第二次实验将玉米改成饼干,老鼠也不会再吃饼干,但仍旧不会怀疑到香蕉头上。换别的食物再做第三、第四甚至更多次实验,它仍旧会认为香蕉没问题而继续吃。
我们会觉得老鼠很笨,难道在这么多次停吃某些食物之后无效还不会怀疑香蕉有问题吗?这样看来,人类在这方面要聪明得多,不过我们其实也好不到哪里去。许多人每次考试失败后都觉得自己运气不好或是能力不足,很少有人去怀疑自己的学习方法是不是有问题,而学习方法或许才是真正决定一个人考试优劣的因素。有些人一生不顺,总觉得自己遇人不淑,在不断与人绝交之后,仍旧不会去怀疑自己的做人处世方式是否有问题。我们经常陷入一种思维的框框中跳不出来,就像老鼠总是将泻肚子和最近吃的食物关联起来一样。这或许是老鼠的先天局限,但人类不同。当我们开始去怀疑,开始用更细致的思考去批判自己的想法与推理时,我们将能避免许多的错误。
前面几个例子对于正好深陷那种思考陷阱中的人,或许有当头棒喝的效果。接下来,我们会把人们在思考中常犯的各种谬误一一列举与说明,以帮助大家发现它们。我们会给每种谬误一个名称,一来方便讨论,二来有助于记忆,进而去发现这些谬误对我们日常生活推理的影响。
不过,在此要强调的是,学习查错思考最重要的是要练习、反思,回到日常生活中去寻找谬误,尤其是自己所犯的谬误。这真的很困难,但是若能跳脱一些思维局限和自我防卫性的思考障碍,我们思考的自由度将进一步扩大,生活与事业上的各种可能性也进而增加。
事实上,谬误的辨识并不难,比较难的是有一个开放的心态。当我们的内心不由自主地想要否认自己的谬误时,谬误的辨识只会变成一种寻找别人错误的知识而不是一种自我反思的能力。这样一来,我们很难真的在日常生活中学会查找自己的错误推理与想法。特别是许多谬误已经根深蒂固地存在于我们的思想之中,包括认为“思想中有谬误是件丢脸的事情”,以及相信“我的思考并没什么问题”。所以,我们可能会下意识地不愿意面对自己可能犯下的错误。这是非常可惜的。
而且“思想中有谬误”根本就是人类思考的天性,即使是最强的思考者也一定会在日常生活中不断制造谬误。问题并不在于会不会有谬误,而是在于当它们出现时我们是否有能力发现。举例来说,假设你很讨厌一个人是因为某个思考谬误所造成的,如果你不知道这是一种错误,那么你就会很执着地甚至钻牛角尖式地讨厌他,这会给你带来更大的麻烦。但是如果你检查到这是谬误的作用,那么你依然可以选择继续去讨厌他,只要你觉得这样很开心;反过来,如果你并未因此开心,你就可以较为容易地放弃先前的心态。
对谬误的思考有时会让我们生活得开心一些,即使你知道那是谬误。例如,如果你被迫和你心爱的人分手了,你会自然而然地把那个人想得很差。这样其实很好,这会让你的痛苦减轻一些。即使你自己知道这些想法可能是错的,但如果可以让你感觉好受一点的话,那么就继续保持这种错误的想法吧。但是万一你无法认识到这些想法来自于错误的思考,你说不定会认为自己站在正义的一方而采取一些惩罚行动,而这可能会导致无法弥补的后果。因此我们不怕思想中出现谬误,怕的是出现谬误时我们还不知道。
查错神经的锻炼并不是要我们绝对避免错误的思考,事实上这也是不可能的,所以我们不必担心发现自己的谬误。最重要的是训练一个检查错误的敏感神经。当谬误出现的瞬间,我们可以立刻捕捉到。至于捕捉到后该怎么处理,这就随你高兴了。
本章首先列出十几种比较容易理解和记忆的谬误来说明与练习,较难的谬误以及分析技巧将在中级与高级查错神经训练的章节中再谈。而一些在日常生活中不太容易遇到的谬误类型,由于对查错神经的锻炼帮助不大,本着注重实用性和避免过于复杂的原则,这些谬误类型就不列入本书的讨论范围了。
一、“把合理当正确”的谬误
“由于科学有神奇的功用,科学家们逐渐养成自大的心态来面对未知的事物,尤其对于目前科学尚不能证明的事物,如对气功、灵媒的证据视而不见,以致这些方面进步缓慢,或许要等到科学家们不再排斥这些超自然现象时,真正的科学才能更进一步发展。”
上面的说法听起来很“合理”,我们如果原本就相信有这些超自然现象,那么很快就会接受这个说法,并把它当作“正确”的说法。也就是说,当我们听到一个“合理”的推论时,常常会将其当作“正确”的,这是一种错误的思考。虽然合理的说法比不合理的说法更可信,但是合理的说法与正确的说法之间仍有很大的距离。正确的说法只会有一个,但合理的说法可能有无限多个。
卡通《名侦探柯南》里有一句著名的话:“真相永远只有一个”。真相的确只有一个,但合理的推测却有很多个。柯南在做推论时,常常把一个合理的推论当作真相,而这就犯了“把合理当正确”的谬误。
当你看这个卡通时,如果听完柯南的推理后产生一种怪怪的感觉,那么这表示你的查错神经运作起来了。循着这个感觉对剧情细节仔细推敲,你自然会发现其说服力常常是不够的,其他可能的解释还有很多,也就是说,找到一个合理的解释并不等于找到了正确的解答。这个谬误大概是我们日常生活中最常见的一种,也是多数人最大的思考问题。
当然,看影片的目的是娱乐,即使自己的查错神经警铃响起,也可以不理会它。这是无所谓的,反正只是剧情嘛,何必这么认真呢?当然,找谬误其实也蛮好玩的,借由找柯南的麻烦得到一些乐趣也无伤大雅。但是,日常生活中的许多事情却不能这么随性。
举例来说,每天在股市收盘之后都会有股市的解读,告诉你为什么今天会涨或是会跌,而这些解说都还蛮合理的,例如,“由于欧美跌所以跟着跌”、“由于某企业董事长或是某政府官员说了某一句话造成大涨”,甚至是“涨太多该休息了”、“跌太多该反弹了”。这些都是合理的解释,但是究竟今天影响股市的主因是什么,其实是很难说的,甚至有没有主因都不一定。
但问题是,我们只要找到了一个合理的解释,就往往容易将之当真,而且还会利用它去预测未来的股市。如果结果与自己的预测有任何类似,就会更肯定这一解释。但如果完全不同,则会去找一个理由解释这种不同,而不是否定自己原本的预测。例如,小王认为,昨天股市涨是因为跟着美国涨,而今天美国股市涨所以预言今天会涨,可是今天却跌了,那么小王可能会认为,那是因为今天某某官员说了某某话造成的,而并不是自己的预测有任何问题。这样一来,自己的合理想法永远都不会被认为是错误的。久而久之,小王就觉得自己是股市专家了。
从这里就可以看出,当一大堆真正的专业股市研究员都在思考股市的变动时,为什么有这么多业余股市研究者能给出很笃定的说法。专家不能把合理的当作正确的,但在自然而然的思考中,业余研究者由于不会受到专业挑战所以能够直接把合理的当正确的而不会发现有问题。
另外,我们在解答某个人成功或者失败的原因、解释某人为什么长命百岁而自己为什么生病等问题的时候,都会直接给出一个合理的解答:“因为很用功”,“因为有早起的习惯”,“因为没有贵人相助”,“因为习惯喝茶”,“因为乱吃东西”,等等。这些都是合理的解答,但是正确的答案是什么呢?其实真的很难说。
不要轻易满足于一个合理的解答,否则我们容易错失一个寻找正确解答的机会。当你针对某个问题提出一种解释的时候,或者是当你听到某个人对某个问题提出一种解释的时候,请启动你的查错神经,告诉你自己:这只是一个合理的答案,合理的答案并不等于正确的答案。
在日常生活中,每个人都会通过自己独特的生活经验获得关于生活的知识。这些知识五花八门,应有尽有。例如,以我过去的读书经验,早晨刚起床的时候理解力处于最佳状态,我通常会把平时看不懂的哲学书放在这个时候读,大都有很好的效果。这一认识既是基于深刻的个人体验,也可以合理地解释为,因为刚起床的时候大脑是空白的,任何杂念都还没有出现,这时理解力自然最好。因此我就将之当作是正确的,时间长达一二十年。这一二十年来,每天一起床,我就争分夺秒地把握每一点时间在书桌前读书或写论文,在短短一两个小时内几乎把大脑压榨干,然后再带着这种成就感去完成一天的任务。直到最近不想过这么紧张的生活之后,我才发现,实际上根本不用这么紧张,起床后有些杂念其实也没关系,即使晨间运动过后再开始读书,效果也并没有明显的差别。依据最近的经验,我推断或许只要在大脑专注运作之前开始读书,即使起床好几个小时了,效果可能也不会差太多。如果真是如此,那么实在不用在过去这一二十年间过那么紧张的生活。
在日常生活中,我们有什么新体验、新发现吗?我们有什么通过个人经验获得的合理的知识吗?如果这些知识是自己特有的,跟别人不太一样,那么你可能就要小心是否犯了“把合理当正确”的谬误了。
这个谬误的一个常见的变形是“把合理的传言当正确的事实”。当我们听到一个合理的传言或是小道消息时,由于我们有“无风不起浪”的想法,会自然而然地将其当作正确的。这也是为什么谣言或误传可以造成很大影响的主要原因之一。我们自然而然的思考容易被谣言或误传所影响,特别是当这些传言很合理时,它的作用就更明显。所以当你听到任何传言,尤其是听到有人在你背后说你坏话的传言时,请小心,你的生气会致使你更容易相信这个传言,要提醒自己,即使再合理,它也不一定是正确的,请小心查证。

练习题:找出把合理当正确的地方。
1有一天,小王看见小黑盯着漂亮的小兰看,就对小黑说:“想追就去追啊,光看有什么用。”
分析:当一个男人盯着一个漂亮女人看时,很有可能是喜欢她。当一个男人喜欢一个女人时,也很有可能想要和她进一步交往。因此,小王会说出这样的话。不过,虽然小王的推测是合理的,但未必是正确的,因为小黑盯着小兰看说不定是因为发现小兰是他以前的同学,或是发现小兰的鞋是自己很喜欢的某个牌子,等等。虽然小王对小黑行为的解读有很大的可能性,但一个有着高级查错神经的人应该要有一种警觉——这个合理的解释或许是错的。
2春娇又一次割腕自杀。小王说:“每次都割这么浅怎么死得了,我看她根本就只是要引人注意去关心她而已。”
分析:的确,有人自杀并不是目的而只是引人注意与关心的手段,而这样的人也的确不会割得太用力,因此春娇有可能是这样的人。但是,尽管这样的推测很合理,却未必就是事实。说不定春娇真的很想死,只是缺乏勇气,或是很怕痛,才导致这样的结果。小王这番话如果被春娇听到,说不定会增强她的勇气,下次就会成功了。一个小小的谬误可能导致一个生命的丧失。一个有着高级查错神经的人在面对类似情况时,会意识到有其他可能性存在,然后小心地观察与思考,在确定之前,行事自然会小心一点,而不至于造成永远无法弥补的遗憾。
3小王:“小黄狗牌宠物食品的公司股票已经连续五次跌到十元左右以后大涨,今天又跌到十元了,我们赶快大量买进吧。”
分析:依据过去的经验推测未来是一个有可能的合理推测,但是同样地,合理的推测未必是正确的推测,要考虑到还有许多其他的可能性,否则说不定会导致重大的财产损失。
下面几题请自行练习。
4小王:“我上次买的那只股票赚到了一点后我就卖掉了,可是卖了之后就一直涨,这次我绝对不能那么早卖了。”



5小绿:“学历有什么用,你看有这么多失业的博士。”



6小玉:“你看,这些纪念品好便宜啊!”

小绿:“便宜没好货,还是不要买啦。”
后记
在阅读本书的过程中,读者可能会发现一些谬误。这些谬误有的是笔者故意留下的,希望能让读者自行寻找。例如,在第2章的“‘废话’谬误”中,我说:“日常生活中任何事情都是有可能的”,此处太过武断,犯了“妄下结论”的谬误,因为实际上的确有些事情是绝对不可能的。而在第2章的开篇,我说:“每一个人在日常生活中不知曾经有过多少对别人的误解,有些或许事后解开了,但那些没有解开的事情必然更多,至少应该有十倍以上。”这里的“十倍”推论有“诉诸无知”的谬误之嫌。而在“‘错误解读’的谬误”的第三个练习题的分析中,我说:“听说,警察开罚单的业绩压力还挺大的,这样看来,这种猜测的可能性就很高了。”这里把传言当作事实,是一种“把合理当正确”的谬误。而在“‘不当模拟’的谬误”中,我举出被鹅啄的例子,并且说“被鹅啄并不疼”,但事实上,我只有一次被鹅啄的经历。在没有吸纳任何其他相关经验的情况下,只凭借一次的经验就做出这种全称型的推理,这就犯了“以偏概全”的谬误。诸如此类,请读者在阅读时也小心谨慎地寻找谬误,来提升查错神经的敏感度。当然,不排除有些是我没发现的谬误。
另外,也有些谬误是为了其他目的而存在的。例如,在第1章我做了一个推理,得出的结论是“这些对自己的思考很有信心的人的思考过程全是错误的”。实际上这个推理的问题很多,但是对于查错神经尚未开发的人来说,它的说服力应该够了。推出这一结论是希望能够增加读者训练查错神经的动力,我想这是有帮助的。等到读者的查错神经达到高级水平时,再回头去看这个论证,就会发现里面有一些推理的问题了。可见,类似这样的谬误在某些情况下会发挥不错的效用。所以在此再强调一次,有谬误并不丢脸,而且也不一定是坏事,但是如果有谬误而不自知就通常是一件坏事了。

和市面上其他谈论思考以及谬误的书籍比较起来,除了本书主要是以实用为主之外,最大的不同在于本书有大量的例子,而且这些例子很可能会出现在日常生活中且不易被人们察觉。光是阅读这些例子就会在相当程度上提升查错神经的敏感度了。由于这几年来开设批判性思考课程的需要,这些例子是多年积累的结果,其中包含了朋友的言论、学生的讨论等,最大的来源是我自己所犯的谬误。也正是因为我自己经常会犯各式各样的谬误,再加上我曾经受过长时间的思考训练,因此我推理出:“任何一个人都会犯谬误,差别只在于是否能够检查出来而已。”这样的推理实际上也至少有个“以偏概全”的谬误,即根据我个人尽管受了长时期的思考训练还是经常犯谬误,推理出别人也是如此,但说不定我和别人不同,说不定别人不太容易犯谬误。如果真是如此,那么这样的巧合正好让我适合来写这样的书籍,因为我常犯谬误而又有能力检查到相当数量的谬误,如此一来,我自然而然就能举出大量例子供大家参考了。无论如何,我希望这本书对于读者锻炼查错神经有所帮助,这样多年的努力就算有了不错的回报了。

内容简介
本书为一本通俗的逻辑学图书,根据人的思维漏洞,特别是通过找出思维的漏洞,建立批判性思维。作者认为在我们的日常生活中,常常有很多似是而非的错误推理和想法,本书不仅指出那些容易犯的谬误,同时通过训练帮助我们敏锐地辨识谬误,而一些逻辑思维谬误的辨识将帮助我们得出相对正确的结论,对于高校学生和科研工作者尤其具有帮助。书中提到很多具有思维错误,但结论却被以讹传讹的案例,其显而易见的错谬不仅让我们捧腹,同时其错谬的结论被广为传播和信任也让人有扼腕之痛。上天赋予人们强大的思考与逻辑推理能力,人类借此创立了许多傲人的思想和不可思议的理论。然而,这些思想通常必须在历经千锤百炼之后才能开始发光发热。大多数时候,当人们处于自由自在、自然而然的思考状态时,会产生一些不易发现的思维漏洞和谬误。这些谬误可能无关紧要,也可能仅仅闹个小笑话;但也可能导致一个人偏激的行为,甚至极端的做法。在不知不觉中,一个轻率的错误推理也许会造成不当投资而损失大量财产,甚至可能产生有害的观念而危及自己与他人的生命。
为了避免这种遗憾,我们需要强化“查错神经”。查错神经指的是检查思维谬误的敏感神经。它的敏锐度越高,在日常生活中发现可疑信息的机会就越大。当一个思维陷阱出现时,查错神经会在你心中制造一种“怪怪的”感觉。如果你正视这样的感觉信号,它将会引导你避开错误的抉择。
试一下:
一支铅笔和一个橡皮加起来总共1.1元,铅笔比橡皮多1元。
请问:铅笔与橡皮各多少钱?
答:铅笔1元,橡皮0.1元。
对吗?

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