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书籍描述

目录
2013年第一期:《冰川时代》海盗团
2013年第二期:石头宴
2013年第三期:少年Pi漂流中的奇幻与现实
2013年第四期:鸟的招引:设宴送房请鸟来
2013年第五期:年轻就要去旅行 校园之外的大学必修课
2013年第六期:“减肥”硬道理
2013年第七期:自然降温法
2013年第八期:海鲜爱好者
2013年第九期:烧烤秘籍
2013年第十期:野生动物明星
2013年第十一期:待更新
2013年第十二期:待更新

序言
桦树,别名桦皮树,古时指多种桦树,如今常见种类有白桦、红桦、黑桦等。白桦为落叶乔木,高可达20余米,主要产于我国东北、华北,西北及西南部分省区也有分布,生于山林之中。白桦树皮灰白色,可层层剥落,叶近似于菱形,雄花序下垂如穗,雌花序及果实为圆柱形。白桦木材可制作器具或用于建筑,树皮可提炼桦油,也可栽种于较寒冷地区,用于绿化或装点庭园。

  白居易论蜡烛

  晚年隐居洛阳城郊的白居易,免不了遇到登门拜会的四方文人,然而在他那破落的小院之中,白居易却绝口不提朝中事,兴之所致,他会说上一段汉朝故事。你看那汉武帝的建章宫,城阙之上雕着双龙,院内栽有威严森然的老槐,连照明所用的蜡烛,也是以桦树皮精心包裹了蜜蜡制成,点燃隐隐泛起清香。鸡鸣时分,小大官员会聚于此,金鞍怒马,锦衣玉履,准备早朝事宜。如此铺张奢华,官员或贪图享乐,或贪腐成性,也难怪大汉王朝被王莽颠覆,连这可堪炫耀的建章宫也在战乱之中付之一炬了。

  汉朝宫廷的奢靡,仅以那蜡烛而论,白居易便在《早朝》一诗中称:“月堤槐露气,风烛桦烟香。”桦树皮干燥轻薄,以之包裹蜜蜡,所制的蜡烛非但易点燃,而且皮下多含树脂,随火焰跳跃散发袅袅清香。兼之古人以为燃烧桦树脂可驱鬼魅,故而此种蜡烛颇为贵重。然而身处唐朝,白居易何以说的尽是汉朝旧事呢?实则桦树至唐宋时方为中原人所熟识,以桦树皮制作蜡烛,也是唐朝一时风靡的做法,汉武帝时人们却连桦树的名字也不知晓。说白居易变得聪明圆滑也好,懂得周旋隐晦也罢,总之他是将唐朝宫中之事,移花接木到汉武帝那里去了。既讥讽了朝中靡腐之事,又偏偏让宵小抓不到把柄。

  

文摘
跟着霍比特人去冒险——“意外之旅”中的博物见闻
以“魔戒前传首部曲”身份登临银幕的《霍比特人·意外之旅》,其实本是原作者托尔金在《魔戒》之前写成的奇幻处女作,精彩恢宏的“中土世界”就是在这部作品中最初奠定的。读万卷书,行万里路,踏上冒险征程的霍比特人比尔博一路上大开眼界,这趟“意外之旅”也充满了博物知识。

橡木——坚固的神木

  繁荣的“矮人”王国在恶龙烈焰中毁于一旦,13个流亡矮人决心夺回家园和宝藏。在巫师甘道夫忽悠下,他们拉上比自己还瘦小的“霍比特人”比尔博,组队出发了……

  这次“意外之旅”的队长,是矮人王族的传奇英雄—索林·橡木盾。注意,“橡木盾”并非姓氏,而是个来历不俗的绰号:在一次与“兽人”的激战中,敌主帅一出手就砍掉了矮人国王的脑袋,矮人们即将落败。千钧一发之际,王子索林挺身而出,单挑高大的兽人主帅。盾牌被打掉了,索林就捡起一段橡木防身,并反手砍掉了对手一条胳膊,矮人反败为胜。

  “橡木盾”不但救了索林一命,也使他赢得了同胞拥戴。具有如此神奇功效的之所以是橡木,而不是别的木头,其实是大有讲究的。在古代希腊、北欧等西方神话体系中,橡木都是充满灵性的神圣之物。尤其在凯尔特人的神话(详见《博物》2010年2月号)中,更相传每棵橡树里都住着一位神灵,他们会通过巫师向人类传达旨意。

  我们中文里通常所说的“橡树”,其实并不是单指一种树,而是壳斗科栎属多种树木的统称,它们共同的特点是能结出带着“小帽子”的坚硬果实—“橡果”(详见《博物》2013年1月号)。栎属植物在北半球温带地区分布广泛,多是高大挺拔、枝繁叶茂的乔木,不但仪表堂堂,而且相当长寿,树龄可达数百年甚至千年之久,足有资格扮演睿智的“仙树”了。

  橡树备受尊崇,还因为它们是优质的木材。栎属植物的木质坚硬致密,能抗虫且不易变形,西方贵族家中的地板、家具,均以橡木打造者为上品。而欧洲的夏栎和无梗花栎,从来都是制造风帆战舰、木质房屋,乃至葡萄酒桶的首选,前者还是英国的国树。矮人索林关键时刻抓起了尊贵、神秘又坚固的橡木当盾牌,很难说不是“鬼使神差”呀。

德鲁伊——“自然范儿”巫师

  在中土世界,巫师们身穿不同颜色的袍子,性格志趣也大相径庭,这部电影里又有一位“褐袍巫师”—瑞达加斯特登场。这位老人家说话颠三倒四,行事疯疯癫癫,堪称全片最大笑点:头发里有鸟窝;嘴里含竹节虫;坐一群兔子拉的车,耍得狼骑兵满地跑……想想也对,兔子见了狼,能不跑快点吗?

  瑞达加斯特住在大森林深处的树屋里,终日与鸟兽草木为伴,露几手魔法也都是“自然系”的。这些特点,像极了古代凯尔特人的“德鲁伊”。

对德鲁伊,喜欢奇幻游戏的朋友一定不会陌生,《魔兽世界》、《暗黑破坏神》、《英雄无敌》等大作中都有他们的身影。历史上真实的德鲁伊,是古代凯尔特人的“神职人员”,他们推崇自然界万物有灵的信仰,主持占卜祭祀,同时也精通天文、历法、医药和文学—如此看来,德鲁伊还很有博物学家的风采呢!值得一提的是,“德鲁伊”一词就源于古凯尔特语的“橡树”。

  由于古代凯尔特人没留下文字,关于德鲁伊的记载几乎都来自古代希腊人和罗马人。德鲁伊的学识秘而不宣,仅在内部口耳相传,据说成为一名合格的德鲁伊需要至少20年修行。随着历史演进,凯尔特人一再被其他民族征服、同化,德鲁伊传统也逐渐消亡。不过近300年来,欧洲一些地区出现了德鲁伊复兴运动,活动仪式经常在英伦三岛上著名的巨石阵举行—相传它们当年曾是德鲁伊们的神秘圣地。

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