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书籍描述

编辑推荐
《经济学统治世界》编辑推荐:史上第二畅销经济学著作;保罗•萨缪尔森推荐阅读。
生活在今天的人,其实还是某些已故经济学家的奴隶。
每一个你关心的经济现象都可以在这里找到答案;经济学家比总统和立法者更能影响社会的吉凶祸福。
国内外各大学经济系指定读物,纵览历代经济学大师的生平、学说与思想 经济史与经济思想史的经典入门读物;以30多种语言发行全球。

名人推荐
市场启示录
因为工作忙和孩子还小,我到中国大陆去的次数不多。但是,在有限的阅历里,我觉得有几件事印象特别深。
第一次到大陆是一九九五年左右,到上海参加研讨会。晚上闲逛,迷了路,问小店里的一位年轻人;玻璃柜里的货品,数量和种类都很有限。小伙子二十不到,跷着脚坐在藤椅里看杂志;头也不抬,粗声粗气地回了一句:“不知道!”
二〇〇九年在山东济南,向马路上摆摊的小贩问路。好几次,当我走近时,小贩抬头,脸露笑容,一脸亲切,可是,一旦听到是问路,马上沉下脸来,相应不理。还是在济南,有天早上到麦当劳,早餐来了之后,向服务生要杯水吃药。服务生竟然回应,没有杯子装水!“这样吧,你喝完咖啡,杯子给我,我帮你倒点水!”一番口舌之争以后,她心不甘情不愿地倒了杯水给我。
当然,回忆匣里装着的,不只是苦涩和不豫。二〇一〇年到湖北中部旅游,在荆门看完博物馆之后,要到几十公里外的钟祥,去探访被列为“世界文化遗产”的“明显陵”。在长途巴士站等车时,有个出租车过来揽客;年轻小伙子穿的T恤衫有点时髦,开的也是新车。我问到钟祥一趟多少,他要一百五十(客运大约二十);我意愿不高,随口回了一个价:一百二十。没想到他毫不还价,立刻点头,上了车,他回头表示:如果开到中途,有钟祥的回头车,希望我能同意换车,他保证接手的一定有冷气。
车离荆门不久,他看到对面路旁停了部出租车;两人手势一比,他把车停下,对面的车子掉头过来。换了车之后,他站在车旁笑着对我挥手:“大哥,慢走!”我很好奇,就问新的司机,他们之间的价码是如何。
接手的司机,有点老实憨厚,服装和车子都比不上原先的小伙子;他新婚不久,以钟祥为基地;媳妇(牵手)劝他转到莉门开车,生意较好,但是他一直没动。接手之后开回钟祥,他可以得五十元。而从荆门车站到碰面换手的地点,车资大概十二元。也就是,原先的司机,接了一笔一百二十元的生意,自己做了一小部分,再以五十元转给别人完成;一百二十元扣掉五十元,是七十元;七十元扣掉十二元,是五十八元。十分钟不到,他做成了两笔生意,三方面都高兴,而他自己是最大的赢家。他灵活巧思的结果,是皆大欢喜,利人更利己。难怪他衣着光鲜,开新车!——十余年前在上海偶遇的那位年轻人,不知道目前的光景如何?
这些点点滴滴,都是大陆走资本主义道路、沿路的景观。短短的一二十年之内,有如此巨大的转折,确实令人眼界大开。对经济学者而言,当然可以萃取许多知识上饶有兴味的体会:社会主义吃大锅饭的时代(人民公社)里,一般人没有工作意愿;开放走资之后,华人勤奋向上的民族性,自然而然地展现出来。每个人的利润动机有强有弱,也就呈现出不同的结果。当然,这是一条漫漫长路,刚开始是明显的向钱看只问路不买东西,不会给好脸色。而且,专业伦理的雕塑,需要时间——举世各地麦当劳的标准作业程序,绝不会是要客人先喝完咖啡再倒水!
因此,随着经济活动的蓬勃发展,市场的规模日益扩大,不只是赚钱的机会增加;更重要的,是人们的思维观念,会滴水穿石般地蜕变。仔细琢磨,在传统的农业社会里,一般人的思维,是依循风俗习惯。在市场经济里,不知不觉地,人们会慢慢地以成本效益取舍行为。市场的价格机制,改变了人们的生活,更彻底地影响人们的思考模式。
抽象来看,当人们从成本效益思考时,“理性”的程度逐渐增加。而理性程度的提升,除了增添了人自求多福的能力之外,更扩充了国家社会追求福祉的空间。“欧盟”的出现,是最好的例子。德、英、法等国,历史上是不共戴天的世仇;但是,经过斟酌,他们捐弃小是小非的计较,形成经济共同体,攫取和实现更为可观、更为巨大的利益!
这一切的一切,都是市场经济带来的变化。当然,市场经济的发展,是一个漫长的过程;中国大陆近二十年的变化,可以说是人类历史演进的缩影。市场对个人、对社会,乃至于对人类的影响,值得大书特书,更值得一书再书。
海尔布隆纳(Robert Heilbroner)教授,是极其特殊的经济学者;他博览群籍,上下古今,视野、见解恢弘而深远。《经济学统治世界》(俗世哲学家The Worldly Philosophers)这本书,一九五三年初版,一九九九年修订七版。近半个世纪以来,这本书被翻译成多国文字,畅销而长销数百万册。书中的内容,主要是介绍几位重要的经济哲人;然而,贯穿全书的,其实是“市场”这个基本概念——通过轻松活泼、旁征博引、妙趣横生的挥洒,作者描绘了包括亚当•斯密和马克思在内,几位重要思想家对市场经济的见解、阐释和影响!
这本巨著不是教科书,由书中的材料,其实学不会经济分析。然而,这本书的内容,却可以丰富读者的心灵,扩充读者的视野。把这本书列为“公民教育”必读书籍之一,并不为过!
——熊秉元 中国台湾大学经济系教授、中国科技大学讲座教授
正如辛克莱•刘易斯的《阿罗史密斯》是多位诺贝尔生物学奖得主的启蒙书,海尔布隆纳的《赚钱的欲望》也将启发新一代的经济学家。
——保罗•萨缪尔森 1970年诺贝尔经济学奖得主 畅销巨著《经济学》作者
一句话,这本书是经典……若我们不晓得渗透自己思考的观念从何而来,那么,我们根本就不知道自己身处何方。不管我们是否认识这些伟大的经济学家,他们的理论都深深影响了我们,而这本书为这些重要的经济学观念提供了清晰的阐释。
——莱斯特•瑟罗 前麻省理工管理学院院长

媒体推荐
如果说曾经有哪本书回应了读者迫切的需求,就是这本书。本书包含了多数读者渴望了解的经济学知识。罗伯特•海尔布隆纳是个难得的作者,他的文笔充满活力,又懂得如何化繁为简。
——《纽约时报》

作者简介
作者:(美国)罗伯特•海尔布隆纳 译者:唐欣伟

罗伯特•海尔布隆纳(1919-2005),美国著名经济学家与经济思想史学家,毕业于哈佛大学。在经济学界享有盛名。曾担任社会研究所新学院诺曼•托马斯经济学讲座教授,美国经济学会副会长,并由纽约州人文学科会议提名为年度学者。

目录
第7版序言 001 第一章 序 论
007 第二章 经济革命
为什么经济学家这么晚才登场?/009
维系整个社会的一种机制/016
阵痛已经过去,市场体系已然诞生/021
人类坚持要某种理性的秩序,以帮助他理解所处的世界/025
029 第三章 亚当?斯密的美妙世界
他想揭露出让社会凝聚在一起的机制/030
一个民主而激进的财富哲学/037
全新社会组织方式的蓝图/040
让市场自行其是/049
消费者第一次登上首位/053
财富所带来的主要乐趣,就在于炫耀/055
059 第四章 马尔萨斯和李嘉图的阴暗预感
人口问题令世界两难/060
农业不仅仅是一种生活方式,也是一桩生意/062
令人沮丧的预言/066
人类的数量受制于食物的数量/071
地主是唯一的受益者/076
储蓄会让货品供过于求吗?/081
085 第五章 空想社会主义者的梦想
冷酷世界中的例外/087
让穷人变得有生产力/091
人是环境的产物/093
产业过程的赞颂者/096
既要当一个工作者,也要当部分所有权人/100
个人特性能否独立存在/105
113 第六章 马克思的严酷体系
愤怒的天才/117
十几个革命者之一/121
每个社会都建立在一个经济基础上/126
剩余价值诞生/129
经济危机到来/133
除了自身的劳动力外,别无一物可卖/137
143 第七章 维多利亚世界与经济学的地下世界
所有可能的世界中最最理想的那一个/146
巴斯夏的嘲讽/150
进步与贫穷/154
帝国主义时代开始了/161
资本国际化的一部分/168
赋予海外资本主义生命的巨大力量/171
经济领域的哥白尼体系/173
179 第八章 凡勃伦的野蛮社会
只有以力相争才能服人/181
掠夺性野蛮人/192
不是取代,而是效仿/196
商人对生产货品并无兴趣/198
商人在本质上就是掠夺者/201
209 第九章 凯恩斯的异端学说
满目疮痍/211
节俭招致“普遍过剩”/221
经济自由的代价/225
储蓄是种奢侈品,经不起艰难时期的考验/227
来自政府的“威胁”/230
微观与宏观的务实融合/239
241 第十章 熊彼特的矛盾
我们子孙的经济或然率/243
文明的价值与美德的信念/250
企业家精神!/253
占据制高点的不是阶级而是精英/256
261 第十一章 经济学的终结?
271 延伸阅读指南

序言
第7版
序言
我在大约46年前写了这本书,这是第七个版本,如今这本书的年龄比我当年写它时的年纪还老很多。当我还是一名研究生时,就开始了撰写本书的冒险工作。这项存活年限之长、全然始料未及的工作,值得让我在叙述此一最新、可能也是最后一个版本的重要更新前,先交待它的来龙去脉。
我在20世纪50年代初期就读研究所时,曾作为自由作家赚钱维生。若有机会或有需要时,写作的主题可能与经济学毫不相干。因此,某次西蒙•舒斯特出版社的资深编辑约瑟夫•巴尼斯约我共进午餐,讨论关于书籍的许多想法——这些想法都算不上什么好主意。当沙拉被端上来时,一阵不祥的预感浮现,这时我意识到,第一次和出版者的午餐约会不太可能以一纸著作合约收场。然而,巴尼斯并未轻言放弃,他开始询问我在社会研究新学院(New School for Social Research) 的研究所课程。我察觉到自己对一门关于亚当?斯密的专题研究充满热情,该专题的授课老师阿道夫?劳很懂得启发学生的灵感,本书稍后还会再提到他。在上甜点前,我们已经明白,这就是我著作的主题。等到我下次上课后便赶紧告诉劳教授,自己决定撰写一部关于经济思想演变的历史。
受到惊吓的劳乃是典型的德国学者,他专断地说:“不行!”但我非常肯定自己可以胜任,正如我在别处曾写过的——只有研究生才能具备这种信心与天真。我写了介于自由作家工作和未来研究课题之间的最初三章,忐忑不安地拿给劳教授。他读了之后说:“你一定要做这个!”这就是那位杰出人士的评价(直到他于102岁过世前,一直都是我最热切、最严峻的批评者)。在他的帮助下,我便着手进行了。
要写书就得先想个标题,我知道“经济学”这个词早已不流行,因此搜肠刮肚,寻求一个替代品,于是,和弗雷德里克?刘易斯?艾伦的第二场关键的午餐会登场了。他是《哈珀》(Harper's) 杂志的编辑,对我非常好,非常有帮助。我告诉他自己很难找到一个好标题,虽然我觉得“金钱”这个词不是很恰当,但目前考虑将这本书命名为《金钱哲学家》。他说:“你的意思是‘世俗’。”我说:“《俗世哲学家》(The Worldly Philosophers) ,午餐我请客。”
我对此标题很满意,但我的出版者们却不这么想。等到这本书开始跌破大家眼镜地销售后,他们建议改名为“伟大的经济学家”。幸好没这么做,或许他们以为,人们对“世俗的”(worldly)一词并不熟悉,在上千份学生作业中,这个字确实被误拼成wordly(世间的)。多年以后,我听说有位学生在校园的书店中找一本书,他不记得作者的名字,但尽力回想起这本书的古怪名称“满是龙虾的世界”(A World Full of Lobsters),也许出版者们早就料到会有这种问题。
多年来,这本书的销量超出了我的想象。别人还跟我说,有数以万计意料之外的受害人中了该书的“毒”而走上经济学之路。对于随之而来的痛苦,我无法答复。然而听到许多经济学家说,他们最初的兴趣就是被这本书中的经济学愿景引发的——这实在让我很高兴。
这个版本和前版有两处不同。第一,和往常一样,重新审视这些文稿,让我得以改正撰稿时不可避免的错误,以及出版后从事的研究又揭示出的书中的错误。这也是一个机会,让我能随着自身看法的演进改变所强调的重点与阐述。这些小小的改变,或许只有这个领域的专家学者们才会注意到,并不足以为此另出新版。
第二项改变更为重要。除了将一群拥有有趣的观念的杰出人士按时间顺序排列以外,我是否忽略了某条可以将本书各章更紧密地串联在一起的线索呢?我不时地会想到这个问题。数年前,我开始相信这条线索就存在于变迁的概念中,这些变迁的概念也就是愿景藏身在所有社会分析的背后。约瑟夫?熊彼特早在20世纪50年代就提出过这个概念。他是俗世哲学家(经济学家)中最富想象力者之一,却未将此洞见运用到经济思想史上。多年来,我自己也没想到这点,希望大家见谅。
我不打算在序言中进一步讨论这个经济学演变的新观点,否则,就好比在悬疑小说的阴谋尚未开始前就把它点破一样。因此,社会愿景虽会被多次提及,但要到最后一章,我们才会考虑它和我们自身所处时代的关联。
读者或许已注意到,本书最后一章的标题很奇特:“经济学的终结?”这个问号清楚地表明,它不是末日宣言。在最后一章,才会讲明此改变。这并不是在戏弄读者,而是因为要到最后,也就是今天,此一改变才会对经济思想的本质与重要性构成挑战。
这一切都需要加以证明,容我以个人的答谢来作为总结。我要感谢我的读者,尤其是那些细心地将更正、异议或认可的意见寄给我的学生和老师。希望这本书能继续让将成为专捕龙虾的渔夫、出版业者,以及那些更有勇气、决定成为经济学家的人,更了解经济学。
海尔布隆纳写于纽约,1998年7月

文摘
版权页:

经济学统治世界

为什么经济学家这么晚才登场?
千百年来,人们总共只有三种防止这种灾难的方法。
人们能以传统为中心,将社会加以组织,以确保其存续。依据习俗,将各种各样必须完成的工作一代一代地传递下去,以子承父业的方式保持一种模式。亚当•斯密说,在古埃及,“每个人都受到宗教原则的束缚,承继其父亲的职业。若想改行,就是犯了亵渎神明的大不敬之罪”。直到最近,印度还是依据传统的种姓来分定职业。事实上,在大多数未工业化的世界中,一个人要从事的工作仍然是自出生时就已注定的。
社会也可以用其他方法来解决这个问题,它能用威权统治的力量来完成任务。古埃及的金字塔不是因为某个富有企业家突然想到才去兴建的,苏联的“五年计划”也不是由于它正好与习俗或个人的自利心相一致,才得以实行的。前苏联与埃及都是“指令型”社会。除了政治之外,其经济生存也是由单一权威机关的敕令以及最高权威当局认为有必要采取的惩罚措施来加以确保。
多少年来,人们都是采取上述两种方法中的一种来处理生存问题。只要这些问题被交给传统或命令来解决,“经济学”这门特殊的学问就没理由出现。尽管历史上各个社会呈现出惊人的经济多样性,尽管他们颂扬国王和人民委员,用鳕鱼干和固定的石头当货币,用最简单的共产主义形态或最传统的方式来分配财货,只要他们是依习俗或指令运作,就不需要经济学家来帮他们理解事务,有神学家、政治理论家、政治家、哲学家、历史学家,奇怪的是,就是没有经济学家。
经济学家在等待解决生存问题的第三种方法——一种惊人安排的发展。由此,社会可以让每一个人在遵守一项指导原则的前提下,去做他认为适当的事,这样就可以确保社会存续。这种被称作“市场体系”的安排,其规则出乎意料地简单:人人都该尽可能地赚钱。在市场体系下,大多数人既不是被传统牵着鼻子走,也不是被官方所逼迫,而是受到利诱前去工作。虽然每个人都可以随心所欲地逐利,但是人人逐利的结果却能完成社会所需的任务。
这种解决生存问题的方法看似自相矛盾,而且既微妙又艰难,所以,我们需要经济学家。用习俗和指令来解决问题,简单明了,让每个人追逐自身的利益就能让社会存续的道理却不那么显而易见。假如不靠习俗和指令,社会上的所有工作(不论低贱还是高尚),未必都会被完成。当社会不再服从领袖的要求时,由谁来掌舵呢?
负责解开这个谜题的,就是经济学家!但在市场体系的观念被人接受之前,并无谜题可解。直到几百年前,人们还是对市场体系抱持着猜疑、厌恶与不信任感。千百年来,世界早已安于传统与指令的支配,只有一场革命才能让人们放弃这种安全感,转向让人怀疑又令人困惑的市场体系。
从塑造现代社会的观点来看,这是有史以来最重要的革命。它所造成的冲击凌驾于法国、美国,甚至俄国革命之上。我们的社会源于一个更古老,而且早已被遗忘的世界。为了了解这场革命的强度以及它对社会的冲击,我们必须先置身于那个早先的世界。如此,才能理解为什么经济学家这么晚才登场。
第一站:法兰西,1305年。
带着保镖的商旅于今天早晨抵达我们参访的市集。他们架设起色彩斑斓的帐篷,与其他的商旅以及当地人民交易,销售的舶来品包括丝绸与塔夫绸、香料和香水、皮革与毛皮。有些来自黎凡特,有些来自斯堪的纳维亚,有些则来自仅在几百公里以外的地方。除了一般民众以外,地方领主与仕女也常造访各摊位。他们很想调剂乏味的庄园生活,急切地想要得到沙发床、枫糖浆、洋蓟、菠菜,以及其他瓶瓶罐罐,他们对来自阿拉伯的奇珍异宝与极远地区的新鲜事物都很有兴趣。
但是在帐篷里,有着我们意想不到的景象,桌上的商业簿册有时只不过是一些交易的记录而已。比方说:“某人在圣灵降临周欠我10枚金币,我忘了他的名字。”大致上,人们用罗马数字进行计算,而且常常算错。他们不懂乘除法,也不太清楚“0”的使用方法。尽管展览会十分华丽,参与者非常兴奋,然而市集的规模实在很小。拥有史上第一座吊桥的圣哥达隘口是重要的商业要道。当时每年经过该隘口进入法国的货物总量还装不满一列现代的货运火车,一支规模庞大的威尼斯舰队运载的商品也填不满一艘现代货轮。
下一站:日耳曼,1550年左右。
穿着皮衣、留着胡子的商人安德烈亚斯•里夫正要回到在巴登的居所,他在写给太太的信中表示,他已走访了30个市场,而且深受舟车劳顿之苦。在那个时代,还有让他更感困扰的事,几乎每隔十几公里,他就会被拦下来征收一次关税,在巴塞尔与科隆之间,他就缴了31次税。
更有甚者,他走访的每个社区都有自己的货币与自己的法规秩序,光是在巴登一带,就有112种不同的长度基准、92种不同的面积基准、65种不同的干货基准、163种不同的谷类计量标准、123种不同的液体计量标准、63种特殊的酒类计量标准以及80种不同的磅重基准。
接下来,我们到了1639年的波士顿。
罗伯特•奇尼正在接受审判。“他是一位传福音的老教授,才学出众,家境富裕,有一个孩子。他受到良心的驱使,为了传福音而来到美洲。”他被指控犯了可怖的罪行:在1先令中赚了6便士的利润。这是极不道德的。法庭正在辩论,是否要因为他的罪孽而将他逐出教会。由于他以往的表现毫无瑕疵,法庭最后决定从轻发落,仅判处200镑罚金。但是可怜的奇尼先生苦恼异常,因此在教会长老面前,“流泪承认自己利欲熏心”。波士顿的牧师在周日布道时利用这个良机,以任性的罪人奇尼先生的贪念为例,大力指责某些错误的贸易原则:
一、人应该尽量贱买贵卖。
二、假如某人意外损失了某些商品,他可以提高剩余商品的价格。
三、若他进货的价格太高,则可以依其买进价格来销售物品。
牧师大喊:“这些全部都是错!错!错!为利逐利,就会坠入贪婪的罪恶之中。”
我们再回到英格兰与法兰西。
英格兰的“商人冒险家公司”是一个大型贸易组织。它的公司章程规定,成员不能说粗话,彼此间不可以争吵,不能玩牌,不能养猎犬,不能携带不雅观的包包上街。这家公司真的很奇怪,与其说是企业,不如说是个兄弟会。
后来,法国纺织业出现大幅度的全面性创新。柯尔培尔于1666年公布了一项法规,以消除这种危险而又具有分裂性的趋势。此后第戎与瑟隆热生产的织物,包括边缘在内,便一律含有1408条丝线,不多也不少。在欧塞尔、阿瓦隆以及另外两个工业城镇,丝线的数目是1376条;在夏蒂荣,则是1216条。任何不合规格的织物都会遭到指责,假如有三次被发现不合格,该名商人就会被指责。
这些旧世界的零星琐事有某些共同点:第一,一个以个人得利为基础的体系是否适当(更遑论是否必须),还在未定之时;第二,经济世界还不能从社会脉络中独立出来,现实事务不可避免地与政治、社会和宗教生活纠结在一起。等到这两个世界截然二分后,现代生活的节奏与感觉才会出现。为了将这两个世界分开,需要经过一段长时间的痛苦奋斗。
相对而言,得利是一个现代的观念。这也许让我们觉得惊讶,人本来就是贪得无厌的生物,若任其自由发展,就会展现出和任何一位重利的生意人一样的行径。学校老师就是这样说的。我们一向听说,人类打从一开始就有追求利润的动机。
然而,事实并非如此,只有“现代人”才有我们所知的谋利动机。即使对当世的许多人而言,以利益本身为目的的想法还是很陌生的。在有史以来的大多数时期里,这种观念显然不存在。威廉•配第爵士是17世纪一位杰出人物,他当过船舱小弟、叫卖小贩、裁缝、医师、音乐教授,也是政治算术学派的创始人。他声称,当工资高的时候,“劳工反而很难找到,他们工作只是为了购买食物或酒,这真不道德”。威廉爵士所表述的不仅仅是那个时代资产阶级的偏见,他所观察到的事实仍然存在于未工业化的人民中:劳动力未经训练,不习惯为了薪资而工作,不适应工厂生活,没有提高生活水准的观念。当工资提高时,他们不会更辛苦地工作,而只会减少工作时间。每个人不仅可以,而且应该持续努力奋斗,以改善其物质生活。埃及、希腊、罗马以及中世纪文化中的广大中下阶层,对这种得利的观念非常陌生。这种观念仅在文艺复兴和宗教改革时期零星出现,而大部分的东方文明皆无此观念。这种观念作为普遍的社会特质,和印刷术的发明一样新颖。
得利的观念,固然不如我们有时所想的那么普遍,这个观念得到社会支持的时间来得更晚,其发展也更为有限。中世纪教会不准基督徒经商,因为他们认为商人是社会动荡的根源。在莎士比亚的时代,非上流社会的一般百姓的生活目标不是要改善生活,而是要维持现状。即使对于我们从英国移居美洲的清教徒祖先来说,也只有“邪恶”的人才会认为得利的观念可以被容忍,甚至是有用的。
当然,至少早在圣经故事中,贪求财富之心就已出现。但是,一小群有权有势的人贪求财富和整个社会都为了财富而汲汲营营之间有极大的差别。古代腓尼基水手之中就有商人冒险家,历史上的罗马投机客、威尼斯贸易商、汉萨同盟,以及为了追求个人财富,寻求前往印度之航道的伟大的葡萄牙与西班牙航海家们,都是这一类人。然而,少数人的冒险与整个社会为投机精神所驱动之间有着天壤之别。
就以16世纪伟大的日耳曼银行家、令人惊奇的富格尔家族来说吧,全盛时期的他们拥有金矿、银矿、贸易特权,甚至有权铸造自己的货币。国王和皇帝的财富都远不及他们,而且还需要该家族资助战争与宫廷开销。但是当老安东•富格尔过世后,他年纪最大的侄子汉斯•雅各布却拒绝接管这个财富帝国,因为城市的事业与自身的事务已经让他分身乏术。雅各布的弟弟乔治则说,他宁愿过平静的生活。第三个侄子克里斯托弗对此同样不感兴趣,这个富有帝国的所有继承人显然都不认为值得接下这份差事。
除了有钱的国王以及像富格尔家族这种少数富豪之外,早期的资本家们非但不是社会支柱,反而常被社会排斥。偶尔也会有像芬夏尔的圣戈德里克这种积极进取的年轻小伙子,起初,他在海边晃荡,等他捡了足够的来自遇难船只的物品后,就转而成为商人。在赚取大量财富后,又退下来成为虔诚的隐士,但这种人还是太少。只要人们仍然认为,尘世生活只不过是到达永生的一个先行阶段,商业精神就不会被鼓励,也没有理由自行滋长。国王为财宝而争战,贵族为领土而征服,有自尊的贵族都不愿出售祖先的领地。但是像农奴、村里的工匠,甚至制造业同业公会的领袖,都只想不受打扰地过着像他们的父亲一样的生活,并希望儿子们也过着同样的生活。
在10—16世纪那个奇特的世界中,日常生活并不以追逐利益作为指导原则,事实上,教会还大力抨击这种观念,这点和亚当•斯密之前一两百年那个世界有很大的不同。然而,在这两个世界之间还有一个更根本的差异——“赚钱营生”的观念,要到后者的世界中才出现。从前,经济生活与社会生活是同一件事,工作本身就是目的,而不是为了赚钱以及购物所需的手段。当然,工作也会带来金钱和商品,但它是传统的一部分,是一种自然的生活方式。一言以蔽之:“市场”这种伟大的社会发明尚未出现。
市场已经存在了很长一段时间。在阿马尔那字版中,就有关于法老与黎凡特诸王在公元前1400年,以黄金和战车换取奴隶与马匹的热络贸易的记述。尽管交换的观念就跟得利的观念一样,几乎与人的历史一样古老,但我们不能误认为整个世界都和现今的美国学童一样喜欢讨价还价。举一个稀奇古怪的例子:据说,你不能向新西兰的毛利人询问一个鱼钩值多少食品,因为他们根本没做过这种交易,而且认为这种问题十分荒谬。然而,在某些非洲社区,询问一个女人值多少头母牛却完全合法。我们对这种交易的看法,就跟毛利人对用食物换鱼钩的看法一样(虽然聘礼的存在拉近了我们跟这些非洲人之间的距离)。
不论是原始部落中将物品若无其事地摆放在地上的市场,还是中世纪令人兴奋的商旅市集,都不能等同于市场体系。因为市场体系不只是交换物品的手段,更是维系整个社会的一种机制。
维系整个社会的一种机制
中世纪的人们完全不了解那种机制,我们已经看到,营利的概念被认为是亵渎神明。如果更进一步,主张人人竞相求利有助于整个社群密切整合,那一定会被当作疯子。
这种无知情有可原。市场会分配产品,但是“土地”“劳工”与“资本”这三个基本生产要素在中世纪、文艺复兴时代以及宗教改革时代——也就是16世纪或17世纪之前的整个世界根本不存在,所以人们无从想象市场体系。当然,土壤、人力与工具一直与社会并存,但是人们并没有关于土地或劳工的抽象观念,就跟没有关于能量或物质的抽象观念一样。土地、劳工与资本这三个生产“要素”成为客观而且没有人性的经济个体的概念,并不比微积分的出现早多少。
以土地而言,直到14、15世纪,都还没有将土地视为可以自由买卖、收租的财产。当然,庄园或采邑之类的土地确实存在,但它们显然不是可以看情况出售的房地产。这些土地形成社会生活的核心,是声望与地位的基础,并且奠定了社会的军事、司法与行政组织。虽然在某些情况下土地可以买卖,但这并不是常态。一个有地位的中世纪贵族不会想要出售他的土地,就好像康涅狄格的州长不会想要把几个郡卖给罗德岛的州长一样。
劳动力也同样不可买卖。今天的劳动市场意味着一个个人可以将其劳务出售给提供最高工资者的广大求职网络,前资本主义社会没有这种网络。各种各样的农奴、学徒与工人在工作,但很少能够进入一个可以买卖劳动力的市场。在乡下,农人的生活系于其领主的地产上:他在领主的炉子上烤面包,在领主的磨坊里磨面粉,在领主的田地里耕作,并且在战时为其领主服兵役。做这些服务几乎都领不到酬劳,因为这是身为农奴所应尽的义务,而非可以自由缔约的个体所提供的“劳动”。在城镇里,学徒替他的主人工作,关于要做多久的学徒、他同事的人数、他的待遇、他的工作时间,以及具体的工作方法,都由同业公会统一规定。除非由于情况实在难以忍受而引起了零星的罢工事件,否则雇工几乎没有与主人讨价还价的余地。
再以资本来说,私有财产当然存在于前资本主义社会,可是人们却没有将资金投入新颖且具有进取精神用途的冲劲,人们的座右铭不是“冒险”与“改变”,而是“安全第一”。人们选择的生产方式不是耗时最短且最有效率的,而是历时最长、最耗费劳动力者。不可以做广告,若一个主要的公会成员生产出的东西比他的同业更好,就会被认为是一种背叛。当纺织业的大量生产在16世纪的英格兰首次露出其“可憎”的面目时,同业公会向国王提出抗议。据说,这家“奇迹作坊”拥有200台纺织机,以及一群包括屠夫与面包师在内,可以供应工人所需的服务人员。由于这种工作效率与财富集中会树立不好的先例,于是国王陛下判定它不合法。
由于未能想象出关于生产的抽象要素,中世纪自然无法想象出市场体系。尽管有着多姿多彩的地区商业中心与商旅,但中世纪仍然没有市场。社会运作有赖于地区的指令与传统,生产依据领主的命令而增减。若没有命令,就萧规曹随。假如亚当•斯密生在公元1400年以前,就不会觉得有必要建构一个政治经济学理论了。关于中世纪社会为什么能凝聚在一起,并没有什么秘密可言,其秩序与设计也是一望即知。关于低阶领主和高阶领主以及高阶领主和国王之间的关系,还有教会的教导与商人阶级根深蒂固的营利倾向之间的冲突等,在伦理学与政治学方面的问题确有许多需要解释和辩护之处,但在经济学方面则没有。在一个仅凭庄园、教会和城市的律法,以及一辈子都不会改变的习俗就能明白地解释的世界里,谁会去寻找抽象的供需法则,或是成本或价值的概念呢?在那个早先的时代,亚当•斯密或许会成为伟大的道德哲学家,但绝不会成为伟大的经济学家,因为那时根本没有值得他去研究的经济事务。
在忙乱、急促而又一切自由的18世纪迸发出来之前,任何经济学家皆无事可做。对于一场历时数百年,而非在一次暴烈的发作之后才出现的变迁而言,“迸发”一词或许过于戏剧化。这场变迁为时虽长,却绝非和平演变,而是痛苦的社会动乱,是一场革命。
就以土地的商业化来说,将社会的上下阶层关系转换为许多空地和具有商业价值的地点,就须将已根深蒂固的封建生活方式连根拔起。不论在原先父权制度的借口下,对农奴与学徒的剥削有多严重,要将这些“工人”从他们的寄身之处解放出来,就要创造出一个受到惊吓而又不知所措的无产阶级。要让同业公会的领袖变成资本家,意味着把受人豢养的胆小的家畜扔到丛林里去自求生路。
这个过程几乎不可能平静无波,没有人想要让生活商业化,唯有再对经济革命进行最后一次观察,才能体会到它曾遭遇多么激烈的抗拒。
我们回到1666年的法兰西。
市场机制逐渐被扩张之后,必然导致变革——当时的资本家就面临着这项令人不安的挑战。
纺织同业公会的领袖是否可以改革其产品?这就是问题所在。官方的裁决是:“若一名纺织工人有意依据其发明来织布,就必须得到城镇法官们的许可。至于他想采用的丝线数量与长度是否得当的问题,要由同业公会中4名最资深的业者与4名最资深的纺工来考虑,否则,该纺工不可以依其发明来设定织布机。”我们可以想象,到底有多少改革的提案。
就在纺织问题获得处理后不久,纽扣制造业公会发出怒吼。裁缝师开始用布料来制作纽扣,这是前所未闻的事。这种创举会对一个既有的产业构成威胁,于是政府愤怒地对用布料制作纽扣的人课以罚金。但是纽扣公会的会长们还是不满意,他们要求当局授权,以利于搜索民宅与衣橱,甚至当街逮捕穿戴这种破坏性产品的人。
对于变革与创新的恐惧,不仅仅反映在一小群惶恐商人的滑稽的抵抗上,资本正在认真地对抗变革,各种反动的方式都可以被采用。数年前的英格兰,不仅驳回了一项关于长袜架的革命性专利申请,枢密院甚至下令禁止这种危险的新玩意儿。在法兰西,进口印花布已对纺织业造成损害,为此所采取的应对措施,竟造成16,000人丧生!仅仅在瓦朗斯一地,某次就曾为了非法印花布的案件判处77人绞刑,58人被轮子碾死,631人被发配到船上做工,只有1个幸运者被释放。
资本并非是唯一狂热地去避免市场生活方式的危险的生产要素,劳工的处境更为绝望。
让我们回到英格兰。
16世纪末,是英格兰向外扩张与探险的伟大时代,伊丽莎白女王刚完成巡视全国的凯旋之旅。然而,她却带着异样的悲叹回到宫中:“到处都是贫民!”这确实很奇怪。仅仅在100年前,英格兰的乡间大都是自耕农,他们是英格兰的骄傲,是世界上最大的一群独立、自由而又富足的人民,如今却“到处都是贫民”!究竟在这段期间发生了什么事呢?
在这段期间,土地所有权正开始大规模移转。羊毛已成为一种新颖而有利可图的商品,而生产者需要牧草地来牧养绵羊,原本的公有土地在这个过程中被转为私人牧场。本来零星错落、没有设篱笆的小地块,仅仅用这里或那里的一棵树或一块石头来分界。人们可以在这些零散土地与公共土地上牧养自己的牲口,或捡拾泥炭。突然间,庄园领主宣布,这些土地都是他的财产,于是当地居民便不能再使用了——自耕农被绵羊取代。一位名叫约翰•墨尔斯的人在1549年记述道:“从前养活十几个人的土地现在被一个人和他的羊群占据……没错,羊群就是把农民赶出乡间的罪魁祸首。从前生产各种粮食的地方,现在只剩下绵羊。”
很难想象这种圈地过程的范围与影响。早在16世纪中期就有反圈地暴乱发生,其中一次造成了3500人丧生。在18世纪中期还有大规模动荡,这个历史性的恐怖进程一直持续到19世纪中期。在美国独立之后将近50年的1820年,萨瑟兰公爵夫人还将794,000英亩土地上的15,000名自耕农赶走,改为放牧131,000只绵羊。为了补偿这些人,平均每户自耕农获准承租两英亩产量不高的土地。
值得注意的不只是大规模夺取土地的现象,真正的悲剧还发生在农民身上。使用公地的权利被剥夺后,他们就无法再维持“农夫”身份。即使愿意改行做工,那时却连工厂也没有,于是只能变成最悲惨的农业无产阶级。若无农活可干,就成为穷光蛋,有时变成盗匪,通常都是乞丐。英国国会对全国贫民大增的现象感到震惊,于是想把问题就地处理。为了让穷人们留在家乡,国会提供了些许救助金,同时对于离乡背井的流浪者施以鞭刑、烙刑以及断肢之刑,与亚当•斯密同时代的一位教士认真地将教区里的贫民收容所称为“恐怖之家”。最糟的是,英国以救济金让贫民留在家乡过活的措施,反而妨碍了此问题唯一的可能解决途径。英国统治阶级并非完全冷酷无情,但是他们不了解,市场可以让想找工作的流动劳动人口移往有工作的地方。就像将资本商业化时所遭遇的情形一样,将劳动力商业化的每一个步骤都遭到误解、惧怕与反抗。
因此,包含土地、劳工与资本这三大要素的市场体系是在极大的痛苦中诞生的。这种痛苦从13世纪就已开始,直到19世纪,市场体系才能自行发展。从来没有一个像这样不被了解、不受欢迎,而又缺乏计划的革命,然而,创造出市场的这股伟大力量势不可当。不知不觉中,这股力量粗鲁地撕裂了传统习俗,尽管遭到纽扣制造业者声嘶力竭的反抗,但布质纽扣还是赢得了胜利。尽管枢密院曾经禁止使用长袜架,但是它却变得更有价值,以至于70年后,枢密院下令禁止长袜架出口。尽管面临被车轮碾死的刑罚,印花布业还在急速成长。在打倒了最后的抵抗后,经济性的土地就从代代相传的地产中被创造出来。雇员和老板们的哀恸抗议也无法阻止经济性的劳工在失业的学徒与无产的农工之中奠定基础。
社会这辆大型马车向来都是在传统的坡道上平稳前进,如今却发现自己被一具内燃机推动。交易、交易、交易,赚钱、赚钱、赚钱,成为新颖而又让人惊讶的强大动力。
阵痛已经过去,市场体系已然诞生
是什么样的力量足以粉碎原本舒适的世界,并以一个不受欢迎的新社会取而代之呢?
原因不止一个。新的生活方式乃从旧方式中酝酿而成,好像蛹中的蝴蝶一样,力量足够时就会破茧而出。经济革命不是由伟大的事件、个别的历险、单独的法律或有力的人物所缔造,而是一个多面向的自发过程。
首先是民族国家在欧洲的兴起。早期的封建残余在农民战争与国王征服的打击下,被中央集权的君主政体取代。民族精神随着君主政体的出现而成长,而王室也会赞助其偏爱的产业,比方说,伟大的法国织锦业,以及随着舰队和军队发展而出现的各种辅助性产业。多如牛毛的法令与管制措施,曾经让莱夫等16世纪的商旅们倍感困扰,如今却被国家法律、共同的度量衡以及比较标准化的货币所取代。
让欧洲出现革命性变化的政治变迁之一,就是对海外探险与扩张的鼓励。13世纪时,无武装的商人波罗兄弟勇敢地前往大汗的土地。15世纪时,哥伦布也想前往同样的目的地,于是在西班牙国王斐迪南二世的赞助下,扬帆出海。从私人探险转变为国家赞助的探险,就是从私人生活转变到国家生活的缩影。英国、西班牙与葡萄牙的航海资本家们在国家赞助下出海远航,轮番将财宝以及对于财宝的意识大量带回欧洲。哥伦布说:“黄金能让人实现在人间的理想,最后更能让人的灵魂进入天国。”这就是那个时代的观念。
受此观念影响,一个以营利为导向、为赚钱而生活的社会提早出现。值得一提的是,过去东方的财富极为惊人。伊丽莎白女王认股赞助弗朗西斯•德雷克爵士的“金鹿”号航行,而这笔投资的回报,让女王还清了英国所有的外债,平衡了预算,还能大举投资海外。以复利计算,这笔投资的收益相当于1930年时不列颠的全部海外资产!
第二个重大的变迁就是宗教精神受到意大利文艺复兴的怀疑论与人文主义观点的冲击而逐渐式微,明日世界让位给今日世界。物质生活水准以及日常生活的舒适,就和尘世生活一样变得更为重要。新教的教义随着宗教宽容而兴起,该教义促进了一种对于工作与财富的新看法。罗马教会总是不信任商人,而且毫不犹豫地将放高利贷称为一种罪恶。如今商人的社会地位日趋上扬,已不仅仅是一种有用的附属物,而是新世界中不可或缺的一部分,因此,有必要重估商人的功能。新教领袖替精神生活与世俗生活的混合做好了准备,他们不歌颂与俗世生活分离的安贫乐道的生活,却在布道时反复灌输这样的观念:尽量在日常生活中运用上帝所赐予的天赋乃是虔诚的表现。贪求之心成为一种公认的美德——不是为了个人享乐,而是为了上帝更大的荣耀。至此,精神上的完人与富人之间几乎已可以画上等号。
在12世纪的一则乡野传奇中,有一位放高利贷的商人在即将步入教堂结婚之际,被一座掉落的雕像砸死。经过调查后发现,那个掉落的雕像也是一名高利贷商人。显然,上帝不喜欢金融业者。我们可能还记得,直到17世纪中期,可怜的奇尼还为了他的商业行为而触怒了清教当局。市场体系很难在这种充满敌意的气氛下扩展,当精神领袖逐渐认为市场作风不但无害甚至有益的时候,该体系才能全面成长。
还有一个蕴藏在物质变迁之下影响深远的潮流,最终使得市场体系可能出现。我们习惯性地认为,中世纪是一个停滞不前、缺乏进步的时代。然而,在500年的封建时代中创造了1000个城镇(一项了不起的成就),并且以虽嫌原始但足可堪用的道路连接这些城镇,还能从乡下购买食品,来供应城镇人口的需求。这些都能让人们对于金钱、市场以及与买卖有关的生活方式更加熟悉。在这个变迁过程中,权力很自然地从不了解金钱重要性的骄傲贵族手中,流向了明白金钱可贵的商人之手。
除了缓慢的货币化趋势外,技术进步也很重要。商业革命必须以某种理性计钱的方式为前提,尽管12世纪的威尼斯人已经使用了精密的会计工具,但是欧洲商人在这方面仍然和学童一样无知。对簿记方法的需要,得经过一段时间才广为接受。直到17世纪,复式簿记才成为标准的业务。除非金钱可以被理性地计算,否则大规模的商业活动不可能成功运作。
或许科学好奇心的兴起才是所有变迁中最重要的一项。百花齐放的技术进展,要等到亚当•斯密之后的时代才出现。不过,若没有一连串基础的次工业发明,工业革命也无由发生。在前资本主义时代,印刷术、造纸厂、风车、机器钟、地图,以及许多其他发明都已出现。发明的观念已然出现,而人们也首次以善意的眼光来看待实验与创新。
上述各种潮流中的任何一样都无法单独将社会翻转,它们之中确实有许多潮流能对人类组织造成重大震荡,但历史不会急转弯,整体性的剧变要经过一段时间才会蔓延开来。在较古老的传统生活方式中,就已出现了市场生活方式的迹象。等到市场已经由于实际需要而成为经济组织的指导原则后,昔日的遗风仍然持续了一段时日。在法国,同业工会与封建特权直到1790年才被废除。在英国,对同业工会进行规范的工匠条例直到1813年才被废止。
但是到了1700年,也就是亚当•斯密出生前的23年,这个曾经审判过奇尼、禁止商人携带不雅的包包、担心价格是否“公正”,以及为了维持其祖先的特权而奋斗的世界已经日薄西山,社会开始注意到一组“不证自明”的格言:
“人皆天生贪财。”
“法律不能全面禁止图利。”
“图利乃是商业活动的核心。”
“经济人”这种新观念诞生了。这是一种苍白生物的幻影,随着他的计算机大脑所指引的方向前进。教科书很快就会讲述,漂流在荒岛的鲁宾孙们如何安排其生活的故事——这种安排的方式就和那些锱铢必较的会计师一样。
在现实世界里,一股新的拜金与投机风气已经弥漫全欧洲。在1718年的法国,一位名叫约翰•劳的苏格兰冒险家成立了一家充满美丽幻象的投机企业——密西西比公司。这家公司将开采美洲的金矿并出售其股票。男男女女为了争夺认股权而在街上大打出手,有人为此谋财害命,也有人一夕致富,一位旅馆的服务生赚得了30,000,000里弗。当这家公司快要垮台,并导致所有投资人损失惨重时,政府试图延缓灾难发生,便纠集了上千名乞丐,给他们十字镐和铲子,让他们在巴黎街头游行,好像是刚从黄金国埃尔多拉多回来的矿工团体一样。当然,这个组织还是垮了。在那群想要迅速发财的暴民在坎康普瓦街推挤之前的100年,资本家们还很胆小怕事,后来,大众的贪财之心强烈到了连这种厚颜无耻的骗局都会轻易相信!
这种转变并没有错。阵痛已经过去,而市场体系已然诞生。此后,生存问题不再仰赖习俗或指令来解决,而是依靠一群自由追逐利润的人的行动来解决。这些人仅仅是通过市场本身才能凝聚在一起。尽管“资本主义”一词要到19世纪晚期才被广泛使用,但是这种体系就叫资本主义——而从根本上支持这种体系的得利观念,已然深植人心。很快,人们就深信它是人类本性中恒久不变而且无所不在的一部分。
人类坚持要某种理性的秩序,以帮助他理解所处的世界
这种观念需要一种哲学。
人们常说,人类之所以高于其他动物,是因为他有自觉意识。这似乎意味着,在建立社会后,人类仍无法安于现状。他必须告诉自己,他所身处的这个社会是所有可能选项中最好的一个,而且这个社会的安排正是上天更为广大安排的缩影。因此,代代皆有其哲学家、辩论家、批评家与改革者。
但是,最早的社会哲学家们所考虑的相关问题都集中在生活中的政治而非经济层面。只要世界仍为习俗与指令所统治,贫富问题就不太可能打动这些早期的哲学家。他们最多只会为此叹息,或者以之作为人类内心弱点的象征而加以谴责。只要人类像蜜蜂一样,生而为游手好闲的雄蜂时,就不会太过关心辛苦工作的可怜群众——蜂后的奇异变化总是更有意义,更能激动人心。
亚里士多德曾写道:“从出生的那一刻起,有些人就注定要被统治,其他人则注定要成为统治者。”这段评论倒未必能总结为早期哲学家们对于日常世界的轻视,但至少他们对此并不关心,广大劳工群众的存在遭到漠视。对于绅士与学者来说,关于金钱与市场的问题难登大雅之堂,所以不值得考虑。学者们思考的是关于国王、牧师等人的权力,以及关于世俗权力和神圣权力的重大问题,而不是那些汲汲营营的商人的权利问题。虽然个人财富对世界的运转有所帮助,但在努力追求财富变得寻常而普遍,且显然对社会至关重要之前,并不需要关于财富的通用哲学。
但有人长期忽视市场世界中龌龊钻营的一面,有人则会对此大力反对。最后,当它渗入哲学家的象牙塔之后,最好先看看这里是否忽略了什么主要的模式。早在亚当•斯密之前200年,哲学家们就已经提出关于日常生活的理论了。
但是,当他们试图去探究这个世界的根本意图时,却将之编入一系列奇怪的类型之中!
首先,恶劣的生存竞争被认为纯然是为了累积黄金。哥伦布、科尔特斯与德雷克不仅仅是政府支持的探险家,同时也是经济进步的推手。对于那群撰文讨论贸易问题的重商主义者来说,发展经济的努力自然是为了增强国力,而国力最重要的成分就是黄金。因此,他们的哲学是关于大舰队与大冒险、国王的财富与国家的节约。其优于一切的信念是,假如人人皆努力寻宝,国家自会繁荣昌盛。
这些观念的背后是否有一个统一的概念呢?在此,我们第一次遇到在序言结尾处提到的想法,那就是作为实践的基础,其重要性比实践更高的观念愿景。事实上,在英国哲学家与政治思想家托马斯•霍布斯于1651年出版的深具影响力的作品《利维坦》的封面上,就有这样的愿景图象:一位巨人保护着他的宁静的田园。那是一位国王,一手持剑,一手持权杖。仔细审视他身上穿的盔甲,可以发现其每一片金属板都是一个人头。
值得注意的是,这是一个政治性的愿景,而不是经济性的。《利维坦》一书的核心论证,是说为了防止堕入霍布斯所描述的“孤独、贫困、龌龊、残酷与短命”的状态,必须有一个掌握全权的政府。虽然商业活动扮演重要角色,但它们既可能支持该至高无上的政府,也可能造成混乱。因此,尽管各国王室都对积累金银颇有兴趣,但他们还是都准许商船将黄金运到外国,交换丝绸等奢侈品,以弥补王室宝库的损失。
然而,即使在此处,这个愿景也提供了初次尝试建构经济分析的基础。早在《利维坦》问世前,商界的发言人就发行了许多小册子,以证明驶向泰晤士河下游的商船乃国王的资产,不会对政权构成威胁。它们的确会载运某些黄金到国外,以换取外国货物,但是它们载运的不列颠货品可以换回更多的黄金。正如东印度公司的主管托马斯•孟在《英国得自对外贸易的财富》一书中所提的解释:一个国家增进其财富的“常用手段”就是贸易。“我们一定要观察到这个贸易的规则:每年卖给外国人的商品价值,都要比我们向他们购买的商品价值更高。”
到了18世纪,早先对黄金的重视被认为有点儿天真。新的思想流派逐渐成长,而且愈来愈强调将商业当作国家活力的伟大源泉。从此以后,他们自问的哲学问题不再是如何垄断黄金市场,而是如何协助新兴商人阶级去促进商业,以创造更多的财富。
这个新哲学带来了一个新的社会问题:如何让穷人持续贫穷?当时通行的见解是:除非让穷人持续贫穷,否则他们就不会老实地做苦工,而不要求过高的薪资。18世纪初期最聪明、最棒的社会评论家伯纳德•曼德维尔写道:“为了使社会幸福……必须让大多数人既无知又贫穷。”所以,重商主义的作家们面对英国廉价的农业与制造业劳工,对此现象严肃地点头表示认同。
在混乱的日常生活中被置入的秩序,绝不仅仅是黄金与商业的观念而已。无数的时事评论家、牧师、怪人、偏执狂等提出了十余种不同解释,以试图替社会现状辩护或加以谴责。麻烦的是,这些模式全都无法让人满意。有人说,国家显然不能买多卖少,另外却有人坚决主张进多出少显然更为有利。有些人坚称贸易可以增加国家财富,因此推崇贸易商;其他人则说,贸易只不过是寄生在农人强健的身体上才得以茁壮成长。有些人说,穷人之所以贫困,乃是上帝有意为之,即使不是如此,他们的贫困对国家的财富来说也至关重要;其他人则将赤贫视为一种社会罪恶,看不出贫困如何能创造财富。
在这些彼此矛盾的论战之外,只有一件事很清楚:人类坚持要某种理性的秩序,以帮助他理解所处的世界。严酷而又让人仓皇失措的经济世界显然变得愈来愈重要,难怪塞缪尔•约翰逊博士说:“没有比贸易更需要哲学来加以说明的了。”一言以蔽之,经济学家的时代来临了。
在这场混战之外,一位见识非凡的哲学家登场了。亚当•斯密于1776年出版了他的《国民财富的性质和原因的探究》,为那个重要的一年增添了第二起革命性的事件。一个民主政体在大海的这一端诞生,一张经济蓝图在大海的那一端展开。并非所有欧洲国家都追随美国的政治领导,然而在斯密展示了现代社会的第一幅真实画面后,整个西方世界都变成了亚当•斯密的世界,他的愿景成了历代公认的传统。亚当•斯密从未自认为革命者,他只是对于他认为十分清楚、合理而又保守的事情加以解释而已。《国富论》问世后,人们开始用不同的眼光看待关于他们的世界。他们看见,他们执行的任务如何成为整体社会的一环;他们看见,整个社会正以庄严的步伐前进,迈向一个遥远但清晰可见的目标。一言以蔽之,一个新的愿景诞生了。

内容简介
《经济学统治世界》内容简介:他们不是军队指挥官或帝国统治者,没有生杀予夺的大权,也几乎没参与过缔造历史的决策。然而他们的所作所为,比许多声名显赫的政治家对历史更富决定性,比指挥前线军队的将领们更具震撼力,比国王和立法者的敕令更能影响社会的吉凶祸福。
他们之中有哲学家和疯子、有教士和股票经纪人、有革命军和贵族、有唯美主义者、怀疑论者和流浪汉。
他们所信仰的哲学系统,是所有人类活动中最世俗的一种——赚钱的欲望。
他们是谁——他们是“伟大的经济学家”。

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