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书籍描述

编辑推荐
《免费》由Google创始人埃里克•施密特、创新工场董事长兼CEO李开复、奇虎360公司董事长兼CEO周鸿祎、《互联网周刊》主编姜奇平、中科院研究生院管理学院教授吕本富、北大新闻与传播学院副教授胡泳等隆重推荐!《纽约时报》、《经济学人》、《泰晤士报》、《金融时报》《今日美国》、《21世纪商业评论》、《中国企业家》、《互联网周刊》等海内外媒体合力推荐!继《长尾理论》之后,克里斯•安德森,这位站在世界商业模式最前沿的时代巨擘,又为我们带来了“免费经济学”的理念。《免费》从商业模式的角度阐释在一个价格为零成为常态的竞争环境下,企业面临的挑战和机遇,是对《长尾理论》的延伸和拓展。
在用户期待免费产品和服务的经济环境下,企业家不仅需要创新产品,更需要实现商业模式的创新。《免费》为我们阐释了“免费经济学”背后的原理,创造了代表商业未来的新型商业模式,为企业在零成本、零收费的基础上实现快速发展提供了重要指导。《长尾理论》作者对未来商业模式的颠覆性创新,商业人士必读!

名人推荐
随着商业分销成本的急剧下降并趋于“零”,克里斯•安德森又一次引领了未来的商业趋势。
——埃里克•施密特 Google创始人
互联网时代,“免费”的模式有着深远的影响——正是在“免费”的推动下,众多互联网公司获得了公众的青睐。如果你想了解“免费”是如何重塑我们这个时代的,建议你一定要读一读克里斯•安德森的这本《免费》。
——李开复 创新工场董事长兼首席执行官
免费是互联网的历史潮流,不可阻挡……用免费的产品和服务去吸引用户,然后再用增值服务或其他产品收费,已经成为互联网公司的普遍成长规律……本书中有很多关于免费的观点很有启发性,希望读者能领会“免费”的精髓,而不是表面的“免费”。
——周鸿祎 奇虎360公司董事长兼首席执行官
免费与中国文化的兼容度,要远高于与美国文化的兼容度。免费在美国近于异端,在中国却是正统……每个中国人读《免费》,应有心领神会的感觉,这正是现代化测试场上脑电波的共振。
——姜奇平 《互联网周刊》主编
这是一本耐看的书。读完这本书,你会感觉到,你所熟悉的传统经济学中关于“免费”的种种论调,已经变得庸俗不堪了……“免费”绝不是“诱饵”或者廉价的附属品,它可能成为未来经济的新形态、新范式,预示着思想和精神的“富足时代的到来”。
——段永朝 财讯传媒集团首席战略官
作为商家,只要免费能获得用户的注意力和忠诚度,就可以尝试。因为总有5%的VIP客户愿意主动付钱,或者你总可以从互补的产品中获得收益,这就是本书的真谛。
——吕本富 中国科学院研究生院管理学院教授、博导
免费加收费模式的核心是,在免费服务上赔钱,但在溢价的付费服务上赚钱,同时把前者作为一种廉价的推广手段……将来,免费加收费模式会变得越来越重要。它会一方面允许企业保持免费所带来的规模效益和广告收入,另一方面又允许它们开辟额外的收入来源。
——胡泳 北京大学新闻与传播学院副教授

媒体推荐
《免费》是比特经济时代有效的催化剂。
——《泰晤士报》
《免费》提出了一些充裕经济学的引人入胜的观点。
——《经济学人》
在很大程度上来讲,本书对免费产品和服务的历史、现状以及数字技术如何实现经济创新等进行了深刻、冷静和严谨的分析。
——《金融时报》

作者简介
作者:(美国)克里斯•安德森(Chris Anderson) 译者:蒋旭峰 冯斌 璩静

克里斯•安德森,自2001年起担任美国《连线》杂志总编辑。他被誉为“信息时代的精神领袖”。在其领导下,《连线》杂志九度获得“美国国家杂志奖”的提名,三次获得“卓越杂志奖”金奖。他的作品《长尾理论》开创了一个崭新的商业模式,在全世界范围内引起了极大轰动,该书也成为全球畅销书。

目录
序言
01“免费”的诞生
金·吉列的剃须刀
21世纪的免费
第一部分什么是免费?
02免费101
如何理解“免费”
林林总总的免费
世界就是一个“交叉补贴”的大舞台
日常生活中的免费测试
三种价格
03免费的历史
零、午餐和资本主义的敌人
“没有”的难题
“免费”的问题
资本主义和它的敌人
第一顿免费午餐
样品、赠品和试用品
免费是一种武器
富足年代
遍地是玉米
埃利希打赌输了
充裕的盲点
充裕制胜
04免费心理学
你感觉免费如何?
一分钱的差别
零成本的成本
不付出成本,就不会重视
时间/金钱衡量
盗版:强加给你的免费
第二部分数字化免费
05太便宜,无所谓了
若网站上某产品每年贬值一半,最终必然免费
期待未来更便宜
摩尔定律为什么会奏效?
米德定律
滚动的鼠标
铁和玻璃
充裕能做些什么?
06信息想要免费”
界定数字化时代的一个小插曲
布兰德自己的解释
07和免费竞争
微软几十年前就学会了,而雅虎在几个月前才刚起步
免费试用
来自企鹅的攻击
案例二:雅虎vs.Google
08去货币化
Google和21世纪经济模式的诞生
最大化战略
一声巨大的吸气音
免费的代价
09新媒体模式
免费媒体的新鲜之处在于免费模式向其他在线领域的拓展
超越媒体的广告
新兴媒体如何改变传统媒体
付费内容的终结
媒体模式的胜利
ORC经济
免费音乐
免费图书
10免费经济的规模有多大?
无法用金钱来衡量
汉堡王的营销策略
免费经济规模堪比一个国家
第三部分免费经济和一个免费的世界
11免费经济学
一个老掉牙的笑话何以摇身一变成为数字经济学的定律
垄断权变了模样
免费仅仅是另一个版本
搭便车不成问题
12非货币经济
货币不起作用的地方,什么管用?
礼品经济
13有时浪费是一种美德
创造富足生活的最佳方式就是放弃控制
自然界“浪费”生命
让娱乐视频播放起来更加安全
匮乏管理
14免费世界
免费世界的前沿阵地在中国和巴西,我们能从中学到什么呢?
香奈儿赝品经济
巴西街头商贩们的威力
15想象充裕
“后匮乏”社会的思维实验,从科幻到宗教
未来
16“一分钱一分货”
对免费的其他疑问
世上没有免费午餐
免费背后总存在隐性成本/免费是个把戏
互联网并非真正免费,因为你要为接入服务付费
只有广告是免费的(而且是有限的)
免费意味着更多的广告,也意味着更少的隐私
没有成本就没有价值
免费削弱创新
枯竭的海洋、肮脏的公厕和全球变暖都是免费的真正代价
免费鼓励盗版
免费正哺育着“目空一切”的一代
你无法与“免费”竞争
我将自己的资产尽数赠送,却并没有赚多少钱!
如果另有人买单,那么“免费”就再好不过了
免费驱逐专业人士而青睐业余爱好者,付出的代价就是质量
尾声经济危机时代的免费
第四部分免费法则
充裕思维的十大原则
免费加收费策略
建立在免费基础上的50个商业模式
致谢

序言
2008年11月,英国蒙提•派森飞行马戏团在世的成员因为他们的表演视频盗版猖獗而被触怒,在YouTube网站上郑重地发表了一则声明:
在过去三年里,你们在YouTube网站上可占了我们不少便宜,把成千上万段我们的表演视频短片上传到了网站。现在我们决心改变这种局面,眼下该是我们掌握主动权的时候了。
我们可以挖出你们到底是谁,可以找到你们住在哪儿,也可以用令人发指的手段来报复你们。但经过深思熟虑,我们想出了一种更好的方式。我们已经在YouTube网站上开设了自己的蒙提•派森飞行马戏团频道。
求求你们了,别再上传那些画质差得要死的视频片段了。在我们的频道上,你们可以下载到画质很棒的视频,你们可以找到自我们出道以来的很多高质量视频。不仅如此,我们还选出了自己最喜欢的视频短片,也上传了高清晰的最新视频版本。更让你们动心的是,下载这么多精彩内容都是免费的。你还等什么,还不赶快点击我们的频道!
不过,我们也想要一点儿回报。
希望你们不要在我们的频道上胡言乱语,不要发一些无厘头的评论帖子。我们希望大家点击频道上的链接,购买我们喜剧短片的电影和电视剧DVD碟,这样也可以舒缓一下我们这些年被大家占足了便宜而痛如刀割的心情。
仅仅过了三个月,这一看似草率的做法便收到了奇效。蒙提•派森飞行马戏团的DVD碟销售量跃升至亚马逊电影和电视剧销售榜单的榜眼席位,在一个季度之内销售量令人惊讶地增加了230倍之多。
这就是“赶快点击我们的频道”所迸发出的能量!
通过这个案例我们可以看出,“免费”策略不仅收到了成效,而且十分显著。很多父母都向子女推荐蒙提•派森飞行马戏团经典的《黑骑士》和《该死的鹦鹉》喜剧,因为口耳相传,短短几个月之内就有200万人点击了他们在YouTube网站上的频道。成千上万网友看后还觉得意犹未尽,又订购了他们的DVD碟。网友回复的视频帖子、有关他们喜剧的内容糅合和再混合制作,在网络上也掀起了新的流行波,他们喜剧中出现的“杀手兔”形象也变得家喻户晓。实际上,蒙提•派森飞行马戏团并没有为赢得这么多拥趸付出什么代价,因为他们宣传所用的频道带宽和储存容量都是YouTube网站免费提供的,他们只是免费把自己的喜剧视频与拥趸分享而已。
这个案例最让人惊讶之处在于提醒我们其实类似的情形相当普遍,人们已经见怪不怪了。在网络上有很多类似的做法,一些商家通过某种方式免费送给你某样商品,目的是想推销另一种商品。人们也已经越来越习惯不用付费就在网上获得某样商品。
我现在写书用的是台只卖250美元的“上网本”,这种廉价的电脑是笔记本电脑中销售增长最快的品种。这台笔记本电脑的操作界面是免费安装的Linux系统,这款免费的操作系统对我使用什么软件没什么影响,因为电脑中其他的软件我用得并不多,只是用火狐浏览器上上网罢了。处理文档我用的也不是要花钱的微软Word软件,而是免费的Google软件Google Docs,它的好处是可以让我无论何时何地都可以在线编辑、修改某个文档,而且不用担心对文件进行备份,因为Google网站会处理好这个问题。我用这台笔记本电脑做的其他事也是免费的,包括收发电子邮件和往Twitter上传送信息。我还要感谢当前所在的这家咖啡厅提供了无线网络覆盖,我甚至连上网都不用花钱。
但是,我们不要忘记:Google公司是美国赢利能力最强的公司之一,建立在Linux这个开源操作界面之上的“网络生态系统”是一个价值300亿美元的巨大产业,我所在的这家咖啡厅3美元一杯的拿铁咖啡每天都供不应求。
这些案例背后都隐藏着“免费”的悖论—那些不收费的商家却赚得盆满钵满。尽管它们的这种“免费”策略并不能给它们带来一切,但是也足以创造出一个不亚于某国经济总量的庞大产业,而在这个产业中商品的售价是零。这到底是怎么出现的,又会如何发展呢?
这就是本书要探讨的核心话题。
对于我而言,该书始于《长尾理论》一书没有讨论完的话题。在《长尾理论》一书中,我们主要探讨了在商品种类应有尽有,我们的选择空间除了热门商品之外还有无限大的可能性时出现的新型消费者需求。互联网上无穷大的货架空间使得“长尾”式多样化的产品销售成为可能。不论是大众市场还是细分市场,也不论是主流商品抑或非主流商品,互联网成为有史以来首个同时适用于它们的销售平台。这种情形造就了一种差异化极大的新兴文化,也给主流媒体和大牌音乐公司等带来了莫大的冲击。
要想得到海量的货架空间只有一个途径,那就是把货架空间的成本压缩到近乎为零。数字销售近乎为零的“边际成本”(这里指的是在必备硬件设备的固定成本之外,额外售出一件商品所增加的成本)使得我们无须严格区分使用这种销售手段的目的,也不需要经过谁的许可来使这种销售遍及全球。网络一切免费的特点成就了它今日的奇迹,使它成为有史以来人类知识、经验和表达方式的集大成者,这也正是免费货架空间的功效。我在惊讶于这种特点所带来的成效之时,也开始对“免费”进行更深刻的思考,我意识到“免费”现在已经是包罗万象了。这不仅可以解释在线商品种类繁多的现象,也成了在线商品的定价策略。这种“免费”和我们已经习惯的传统营销中免费试用和颁发奖品等伎俩不同,网络上流行的“免费”手段并没有什么陷阱,它并不是为了吸引你日后购买的一种手段,而是实实在在的免费奉送。我们中间的大多数人每天都需要依靠Google网站提供的各种服务功能,但是我们的信用卡上并没有因此而增加消费记录。同样,你在使用Facebook社交网站时并不会有计费器在记录使用时间,你在维基百科上查阅资料也是不要钱的。
21世纪的“免费”同20世纪的“免费”是截然不同的。在世界构建方式从原子化日益走向电脑比特化的过程中,一种我们自认为熟稔的现象也在悄然改变,原来的“免费”营销伎俩现在真正变为零收费了。
我认为经济学家对于这一现象肯定有自己的见解,但我却觉得对此难以解释。经济学上没有哪个降价理论或是定价模型会让你把价格压到零。然而,早在“免费”有经济学模型来解释它之前,它就已经悄然形成了一个蔚为大观的产业。
因此,这本书将要对一个处于巨变中的理念进行剖析。我逐渐发现,对于“大众”而言,“免费”这个概念既熟悉又陌生。尽管大众对它误解的程度很深,但是它的能量仍然巨大。在过去10年中生根发芽的“免费”概念同之前已经大不相同,但对于这种不同是怎样产生的,又为何会产生,却很少有人进行研究。
不仅如此,如今的“免费”会让你看到很多各式各样的悖论:你把东西白送给别人也能赚钱,天下真有免费的午餐,有时候你得到的比你相应花的钱更多。我觉得写这本书很有意思,我关注的对象从19世纪的专利制药商到盗版市场,不一而足。我深入探究了免费赠品背后的心理学原理以及免费赠品会导致浪费的道义准则。作为兼职,我还尝试用新商业模式来运作公司,公司里电子产品的知识产权是免费的(这种模型叫作开源)。我也和这本书的出版商商量,试着用很多办法来让这本书几乎能以免费的姿态同读者见面,但同时又能使在这本书的出版过程中付出汗水的人得到回报。
正如《长尾理论》一样,在某种意义上,写这本书也是一个公共研究项目。在《连线》杂志的一篇文章中,我已经初步阐述了这一想法,也把它同《长尾理论》的内容一起放在了博客上。但是,写这本书的风格和从前有所不同,这一次更多的是依靠我自己头脑中的想法,而非把网上别人提供的观点进行综合。在这本书中,你可以发现本书既分析了“免费”过去的情形,也展望了未来的发展趋势。我的这项研究需要我不停地查阅史料、18世纪的心理学著作以及互联网上的最新现象。这样一来,我发现这次更像一个传统作家的写作风格了,一个人孤独地作研究,戴着耳机坐在星巴克咖啡店里,手指在电脑键盘上敲着字。
当我不写作的时候,我会在各地旅行,和人们谈论“免费”。我发现对在零收费的基础上建立起一个庞大的全球经济的观点,持赞同和反对观点者都有,不过大家的一个共同点就是都持有疑虑。也许按照年纪划分不一定准确,不过大体可以把人们划分为两个阵营—30岁以上的和30岁以下的。属于第一阵营的人是在20世纪的“免费”观念中长大的,他们对我的论点自然持怀疑态度。他们认为,天下没有白捡的便宜,我们迟早都是要付钱的;“免费”的观点并不是什么新事物,而是书里面早就已经白纸黑字列出来的商家鬼把戏,你听到“免费”的时候,就可以准备掏腰包了。
而年轻人组成的第二阵营则持不同的观点。这一代人是用Google搜索引擎长大的一代人,他们天天泡在网上,认为数字化的一切都应该是免费的。他们对深奥的零边际成本经济学已经习以为常了,就像我们在学会接住迎面而来的一个球时已经把牛顿力学内化了一样。在这个阵营看来,我们目前在零成本的基础上创造一个新全球经济的趋势是不言自明的。
想到这些,我觉得“免费”是一个很好的写作主题。如果某个主题能把大家分为两个对立的阵营(一个阵营认为这一主题“大错特错”,另一个阵营认为该主题“不言而喻”),那这绝对是一个很好的主题。我希望阅读本书的人,尽管在翻开这本书的时候属于两个阵营中的某一个,但是在最后合上这本书的时候,能成为超脱于这两个阵营以外的人。“免费”并非新生事物,但是它也在变化。它的这种变化促使我们要反思人类行为和经济动因方面最根深蒂固的一些观念。
那些懂得“免费”将会统摄明日市场并摧毁今日市场的人其实已经走在前面了。这本书讲述的正是他们以及他们教给我们的道理。这本书也讲述了一种极端价格的过去和未来走势。

后记
经济危机时代的免费
2001年股市崩盘后,人们对互联网经济这一商业模式已经广为熟悉。我们一直对“眼球经济”是商业的基础信以为真,这种想法多么愚蠢!当我们的投资组合里满是在线出售猫粮狗粮的公司的股份时,作为投资者的我们作何感想?“Amazon.Bomb”这一标题着实戏谑了亚马逊一把。在拥抱那充满幻想的“新经济”时,我们羞愧地低下了头。
几年之后,当市场重振,我们回过头来看时,我们惊讶地发现实际上我们已经看不到股市崩盘对互联网发展造成的冲击性影响。市场仍像以前一样扩展,丝毫没有衰弱迹象。“数字革命”并未成为海市蜃楼,说得更难听点,并未成为一个骗局。网民数量持续攀升,而其他相关衡量指标也在持续增长。
这就是华尔街泡沫,而非技术泡沫。即便由最不切实际的预言家预测,Web网络也同样非常重要—只不过与股市之前多次预期的情况相比,股市互联网行业需要经过更长时间以实现其目标。
现在市场再次崩盘。免费模式将会像互联网流量那样继续增长,还是会暴跌?
从消费者的角度看,在经济衰退时免费更具吸引力。毕竟,当你钱袋空空时,零美元是非常不错的价格。可以预料,向开源软件(免费的)和基于Web的生产力工具如Google Docs(同样免费)的转变正在加速。如今最便宜且最酷的电脑当属“上网本”,这款笔记本电脑售价只有250美元,而且搭载有免费的Linux版本操作系统或老版Windows XP 操作系统,后者比微软最新的操作系统更便宜。购买这款笔记本的人并未安装Office软件,也未向微软支付数百美元的正版使用费。相反,他们使用在线版软件,就像“上网本”这一名称暗示的,这些在线版本基本都是免费的。
同样是这批消费者,他们节省了开支并且玩免费的电子游戏、听潘多拉的免费音乐、取消有线电视业务转而在Hulu网上观看免费视频,并用Skype软件免费打国际长途。这是消费者的天堂:Web网已经成了史上最大的商店而且每件商品都是100%折扣。
那些试图在Web网上做生意的公司又是怎样一种情况呢?过去(2008年9月前)这一经营模式非常简单:(1)拥有一个伟大的设想;(2)募集资金在市场上将想法付诸实践,运用免费策略使其市场覆盖面尽可能广;(3)如果证明这一模式非常流行,那就继续募集资金扩大规模;(4)循环往复直至你的公司被一家更大的公司并购。
如今步骤2~4已经不再适用,因此Web网上的初创企业现在不得不从下述难以想象的“步骤”做起:当它们仍处于刚刚起步阶段时就提出一种能带来真实收益的商业模式。
当然,在商业世界里这并无任何新意,但在Web网络世界里这多少引起了一番震动。在这个世界里“注意力”和“声誉”是需求量最大的货币形式,人们预期未来某一天,足够数量的“注意力”或“声誉”可以以某种方式转化为金钱。
实际上,Web公司的标准商业模式就是广告宣传。一项广受欢迎的服务将拥有众多用户,旁边的广告将为这些服务支付运营成本。这一模式有两个问题:在线广告的价格及点击率。Facebook是一项深受广大用户欢迎的服务,但它也是一个效果出奇差的广告发布平台。即便你能指出一幅高中女生聚会照片旁的位置适合放哪类广告,她和她的朋友们也不会点击它。这就难怪每浏览1 000次Facebook应用软件的费用不足1美元(与Web网站上主流媒体约合20美元的软件和服务费相比)。
Google公司已经在其目标文本广告的支持下建立起一个令人羡慕的经济引擎,但发布广告的各个网站很少出现利润丰厚的情况。在自己博客一侧刊登Google的广告,无论这则广告多么受欢迎,Google都不会为你花在创作广告上的时间支付哪怕最低报酬。运营状况好的一个月,Google也许会承担你的服务器托管费用,这也只是我的经验之谈。
本书中提到的最老套骗局,即表面免费实际上收费又是怎样的呢?经济衰退时正是真正的创新蓬勃发展之时。现在是企业家们大刀阔斧进行改革的时候了,不仅在产品方面推陈出新,还要在经营模式方面大胆创新。
以Tap Tap Revenge(iPhone 的一款流行音乐游戏程序)研发者Tapulous公司为例。就像在《吉他高手》或《摇滚乐团》中,各种音符从手机屏幕上方移动到下方,而你必须按照节拍将它们各个击中。数百万人已经试玩过这款游戏的免费版,而且他们中的很多人表示愿意在Tapulous推出有关特定乐队(如Weezer和Nine Inch Nails)的收费版游戏时掏腰包。(《华尔街日报》正在其网站上推行同时发布免费和付费内容的战略。)
与提供免费商品和服务这一商业模式背道而驰的是微软公司,它现在不得不与Google等提供免费文字处理软件和电子表格的在线竞争对手竞争。面对这种局面,微软并未抱怨不公平竞争(这种说法颇具讽刺意味),而是推出了Web版商业软件,且将它们免费提供给中小企业使用。如果你的公司成立不足三年且营业收入低于100万美元,你就可以借助微软的BizSpark程序免费使用微软开发的软件。当这些公司逐步壮大后,微软相信它们将继续使用自己的软件并成为付费用户。在这一过程中,该项目的成本几乎为零。
但在免费基础上创建一种商业模式并非总是那么轻而易举,特别是当你的用户已经习惯吃“免费大餐”时。以Twitter为例,这个非常流行(当然,也是免费的)的信息服务平台允许用户发送140字内的文字信息,告诉别人自己正在做什么,一次发布一小条资讯。在风靡全球或者说至少征服了这个世界上的前卫人群后,这家网络公司现在发现自己的收入不足以支付高额的宽带租用费。去年,它聘请了一位颇有经验的财务专家试图找到一种适合自己的商业模式,并宣布将于2009年初公布其发展战略。外界对其可能采取的战略进行了种种猜测,包括将各公司的“隐性广告”推荐给消费者,借此向公司收费(有些像在Facebook上为BurgerKing建立顾客群),以及验证用户身份,以防假冒。总的来说,这位财务高管的任务艰巨。
与此同时,YouTube仍尽力确保经营收入与受欢迎程度二者兼得;而Facebook正在以超低价出售广告位,此前公司一度试图向弹出广告收费,但这一做法引起了用户的强烈反对。新闻分享网站Digg虽然拥有百万用户却没有分文进账。一年前,这种状况无关紧要—创建那种商业模式的目的就是“为了方便日后撤资退市,最好是带着现金开溜”。但现在“开溜”的大门已经关闭,现金流主宰一切。
这意味着免费将在经济衰退时逐渐消失?也许情况并不这么糟。免费模式的心理需求和商业案例并未过时—各种数码产品的边际成本都以每年50%的速率下降,这导致价格一路跌向谷底,而且“免费”仍像过去一样对消费者心理产生重要影响。但当前的情形确实表明仅有免费已经不够。免费模式必须与收费模式相匹配。就像金•吉列赠送免费剃须刀是为了把高价刀片推销出去,因此今天的网络企业家不仅应当发明消费者喜爱的产品,而且应当发明消费者愿意付钱的产品。免费可能是最佳定价,但不能将其作为唯一定价。

文摘
版权页:

免费

插图:

免费

因此,各公司就能够以小笔资金启动,并在无须承担巨大金融风险或严密筹划如何赚钱的情况下放眼长远。保罗—格雷厄姆——专注于小规模创业公司的风险投资公司Y Combinator的创始人,给未来的企业家提出了看似非常朴素却极其有效的建议:“提供一些客户需要的产品或服务。”他的公司为那些启动资金只有5000美元的公司提供资金支持,鼓励它们使用开源工具、托管服务器并在家中办公。大多数创业型公司会采取免费营销策略检验其想法是否切合实际并与客户进行互动。如果它们这么做了,接下来要面对的问题是客户实际上有可能为哪种商品买单或者如何利用其他商品赢利。经过几年运营后,公司才会面对上述问题(而且有时公司从来不会面对这样的问题),但由于一开始推出服务的成本非常低,巨额资本遭遇风险的概率就微乎其微了。
如今有大大小小无数与此类似的网络公司,但迄今为止Google是规模最大的一家,而且由于它在自己的一部分业务领域赢利如此丰厚,因此免费策略不只是向某种商业模式演进过程中的过渡性步骤,而是成为其“产品哲学”的核心。
为了弄明白Google如何成为免费战略的“旗帜”,应当看看它是如何演进的。我们可以将Google的历史概括为三个阶段:
1.(1999~2001)随着互联网规模逐步扩大,Google创建了一种获得更佳搜索结果的方法(与之前所有的搜索引擎有所不同)。
2.(2001~2003)为广告商提供一种“自助服务”方法以创建与关键字或内容相匹配的广告,而后使它们相互间竞价以竟标最显著的广告位。
3.(2003年至今)开发了其他多种服务及产品以扩展Google的覆盖面,增进消费者与公司间的关系。在适当的条件下,将广告扩展到其他产品领域,但不以牺牲客户体验为代价。
这一经营战略已经收到奇效。如今,在成立10年后,Google成了市值200亿美元的“搜索巨人”,其赢利水平(2008年超过40亿美元)高于美国所有航空公司和汽车企业盈利的总和(是的,如今这些已不必多说)。它不仅围绕“免费”创立了一种商业模式,而且发明了一种全新的计算方法:它将过去在我们自己电脑桌面上运行的各种功能越来越多地转移到“云”中,即在远程数据中心运行并通过我们的互联网浏览器(其中非常理想的一款浏览器就是Google推出的“Chrome”)在线接入。
“云”在哪儿?让我们去位于俄勒冈州达尔斯的另一个地方看看,此处位于距波特兰80英里的哥伦比亚河沿岸。我们在这儿就能一睹“云”之端倪,至少从它的外面看。这是Google的一座数据中心——一座工厂大小的建筑物,里面堆满了成千上万块电脑主板和安装在可拆卸服务器中的硬盘,所有这些设备都与网络连接在一起,而这座建筑最终通过一束很粗的光纤电缆接人互联网。

内容简介
《免费》内容简介:一种商业模式既可以统摄未来的市场,也可以挤垮当前的市场——在我们这个现代经济社会里,这并不是一件不可能的事情。“免费”就是这样的一种商业模式,它所代表的正是数字化网络时代的商业未来。在《免费》中,克里斯•安德森认为,新型的“免费”并不是一种左口袋出、右口袋进的营销伎俩,而是一种把货物和服务的成本压低到零的新型卓越能力。在20世纪“免费”是一种强有力的推销手段,而在21世纪它已经成为一种全新的经济模式。
究竟什么是免费商业模式?根据作者的说法,这种新型的“免费”商业模式是一种建立在电脑字节基础上的经济学,而非过去建立在物理原子基础上的经济学。这是数字化时代的一个独有特征,如果某样东西成了软件,那么它的成本和价格也会不可避免地趋于零。这种趋势正在催生一个巨量的新经济,这也是史无前例的,在这种新经济中基本的定价就是“零”。对我们个人来说,“免费”是一种涤荡旧有思维的商业体验;而对企业来说,“免费”更多的是一种生存法则,一种可以改变旧有发展模式而实现脱胎换骨的“动力机器”。

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