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书籍描述

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这是迄今为止可读性最强的爱因斯坦传记。也是爱因斯坦的所有文稿于2006年公开后出版的第一本传记。相比较于此前已经出版的爱因斯坦传,这部出色的传记不仅介绍了爱因斯坦这个人,也很好地介绍了诸多科学细节。它引人入胜,扣人心弦,令读者手不释卷,是科学读物的典范之作。作者艾萨克森对爱因斯坦科学著作的处理极为出色,准确齐备,正适合于普通读者阅读。本书2007年在美国出版后好评如潮,首版印数高达50万册。作者高超的叙事技巧和驾驭材料的能力令人惊叹,尤其可贵的是,作者并不刻意美化或丑化爱因斯坦的某个方面,而是能客观公允地看问题,用事实材料说话。爱因斯坦伟大的科学成就和非凡的人格魅力在书中得到完美结合。在本书出版之后,因其非凡的写作能力和影响,乔布斯恳求艾萨克森为自己作传。

媒体推荐
本书理应受到广泛赞誉。它行文流畅,可读性极强,将爱因斯坦的个人和科学两方面优雅地融合了起来。
——杰拉尔德•霍尔顿(Gerald Holton),哈佛大学马林克罗德物理学讲座教授,《爱因斯坦、历史与其他激情》(Einstein, History, and Other Passions)的作者
艾萨克森对爱因斯坦科学著作的处理极为出色,准确齐备,正适合于普通读者阅读。这是迄今为止可读性最强的爱因斯坦传记。他利用新近披露的历史材料,完整地揭示了爱因斯坦的性格特征和思想贡献。
——A•道格拉斯•斯通(A. Douglas Stone),耶鲁大学卡尔•摩尔斯应用物理学和物理学讲座教授
沃尔特•艾萨克森又一次写出了一部极有价值的传记。虽然关于爱因斯坦的读物已经为数不少,但难能可贵的是,艾萨克森有机会接触到新的重要材料,既讨论了爱因斯坦作为人的方面,又阐述了他在物理学上的深刻思想。这部赏心悦目的传记使这位大物理学家的生动形象跃然纸上。
——默里•盖尔曼(Murray Gell-Mann),1969年诺贝尔物理学奖获得者,《夸克与美洲豹》(The Quark and the Jaguar)的作者
艾萨克森的这部传记出类拔萃,与众不同。作者对历史文献的掌握极为出色,对爱因斯坦的工作和生活提出了许多新的洞见。
——戴安娜•科默斯•布克沃尔德(Diana Kormos Buchwald),《爱因斯坦全集》总编,加州理工学院历史学教授
艾萨克森这部出色的传记不仅介绍了爱因斯坦这个人,也很好地介绍了诸多科学细节。它引人入胜,扣人心弦,令读者手不释卷,是科学读物的典范之作。见到这本书,爱因斯坦定会倍感欣慰。
——劳伦斯•M•克劳斯(Lawrence M. Krauss),凯斯西储大学的安布罗斯•斯韦齐物理学讲座教授、《隐于镜中》(Hiding in the Mirror)的作者
本书妙语连珠,每每读至兴处,不禁为艾萨克森拍案叫绝。
——达德利•赫施巴赫(Dudley Herschbach),哈佛大学小弗兰克•拜尔德科学讲座教授

作者简介
作者:(美国)沃尔特•艾萨克森 译者:张卜天

沃尔特•艾萨克森,阿斯彭研究所(Aspen Institute)执行总裁,曾任有线新闻电视网(CNN)主席和《时代》(Time)周刊总编。他的著作有《史蒂夫•乔布斯传》《富兰克林传》(Benjamin Franklin: An American Life)和《基辛格传》(Kissinger: A Biography)等。

目录
致谢
主要人物
第一章 光束骑士
第二章 童年,1879-1896
第三章 苏黎世联邦工学院,1896-1900
第四章 恋人,1900-1904
第五章 奇迹年:量子和分子,1905
第六章 狭义相对论,1905
第七章 最幸福的思想,1906-1909
第八章 奔波的教授1909-1914
第九章 广义相对论,1911-1915
第十章 离婚,1916-1919
第十一章 爱因斯坦的宇宙,1916-1919
第十二章 声名大振,1919
第十三章 四处奔走的犹太复国主义者,1920-1921
第十四章 诺贝尔奖获得者,1921-1927
第十五章 统一场论,1923-1931
第十六章 知命之年,1929-1931
第十七章 爱因斯坦的上帝
第十八章 流亡者,1932-1933
第十九章 美国,1933-1939
第二十章 量子纠缠,1935
第二十一章 原子弹,1939-1945
第二十二章 世界公民,1945-1948
第二十三章 里程碑,1948-1953
第二十四章 红色恐惧,1951-1954
第二十五章 最后的时光,1955
尾声 爱因斯坦的大脑和心灵
参考书目
注释
索引
人名译名对照表

后记
这是一本爱因斯坦的生活传记,也是爱因斯坦的所有文稿于2006年公开后出版的第一本传记。作者艾萨克森是《时代》周刊前主编,其《基辛格传》和《富兰克林传》早已广为人知。本书2007年出版后好评如潮,首版印数高达50万册。作者高超的叙事技巧和驾驭材料的能力令人惊叹,他能将浩如烟海的材料相当巧妙地揉合在一起,使这本传记的可读性极强。尤其可贵的是,作者并不刻意美化或丑化爱因斯坦的某个方面,而是能客观公允地看问题,用事实材料说话。爱因斯坦伟大的科学成就和非凡的人格魅力在书中得到完美结合。爱因斯坦当数20世纪思想最透彻的科学家,对什么是基本问题有着异常敏锐的直觉。他能很自然地把握事物的根本,而把其他细枝末节统统抛掉。在这个意义上,他又是极少数有深刻哲学思想的科学家。他可以用非常平实的语言把一个复杂的问题分析得清清楚楚,这不仅体现在他对科学的理解上,而且体现在他对人生和社会的看法上。他的著作总是朴实无华,自然亲切,所涉主题重大而高远,对人类怀有深切的悲悯,字里行间渗透着思想的伟力,闪烁着人性的光辉。
这也与爱因斯坦的宇宙宗教感情密切相关。斯宾诺莎那个决定论的上帝使他相信宇宙中存在着一种恒常不变的美妙秩序,也使他在哲学上自始至终无法认同量子力学。这种古典情怀加上幽默自嘲的气质使爱因斯坦能够超然物外,对世间纷扰有很强的屏蔽能力。科学与艺术的宁静世界是他心灵的避风港,真可谓“大隐隐于心”,冷漠与热情在他那里奇特地交织在一起。“我有强烈的社会正义感和社会责任感,但我又明显地缺乏与别人和社会直接接触的需求,这两者总是形成鲜明的对比,”爱因斯坦说,“我实在是一个‘孤独的过客’,我从未全心全意地属于我的国家,我的家庭,我的朋友,甚至我最亲近的人。在所有这些关系面前,我从未失去距离感和保持孤独的需要。”用英菲尔德的话说:“我不知道还有谁像爱因斯坦那样孤独和超然。他不会真正受到伤害,他的生活充满了淡淡的愉快和冷冷的情感。其温文友善完全是不带感情的,这些东西似乎来自另一个星球。”这一点愈到晚年表现得愈明显。这也许是爱因斯坦最令人着迷之处。那些超越自我、达于神性的伟大人物,都会在一定程度上表现出这种悖论色彩,迫使每个人回归自己的内心。正因为此,提起爱因斯坦,就像提起他最喜欢的莫扎特一样,我们多少会有一种复杂的感觉,那种感觉既亲切又遥远,既令人兴奋,又让人孤独。
随着时光的流逝,爱因斯坦的科学成就已经得到很好的继承,其人性的一面会更加受人重视。了解爱因斯坦的一生不应只是出于历史的猎奇。在21世纪的今天,如何才能真正做到独立思考,秉持理想;如何才能成为一个真正“自由”的人,泰然接受命运的各种安排,在最大程度上从自我之中解放出来,已经成为更加紧迫的问题。在这个意义上,爱因斯坦对我们每个人都有永恒的意义。
书中的部分内容已有译文,译者参考了《爱因斯坦全集》(1—5卷)、《爱因斯坦文集》(1—3卷)、《爱因斯坦论和平》等国内已经出版的著作,并在个别地方作了调整。在此向许良英、范岱年、赵中立、李醒民等学界前辈以及鲁旭东等先生的辛苦劳动致以衷心的谢意!在翻译过程中,承蒙中科院自然科学史研究所方在庆研究员多次指点,白彤东教授、郭孙伟先生热情回答了译者的一些问题,在此一并致谢!
本书翻译难度很大,译者虽已尽力,许多地方还是难以传达原文的精妙和韵味。对于译文中的那些错误和不当之处,还望读者多多指正!
译者
2008年10月13日

文摘
第一章 光束骑士
“我答应给你四篇论文作为回报,”年轻的专利审查员在给朋友的信中这样写道。事实证明,这封信包含了科学史上最重要的一些信息,不过,作者所特有的那种俏皮式的口吻掩盖了这种重要性。在信中,他径直称自己的朋友为“你这头冷冻的鲸鱼(frozen whale)”,并为写下这些“无足轻重的废话”表示道歉。只是在转而叙述那些在闲暇时写就的论文时,他才暗示自己完全懂得它们的重要性。
“第一篇论文讲的是辐射和光的能量特性,是非常革命性的,”他解释说。是的,它的确是革命性的。它主张光不仅可以看成一种波,而且还可以看成一束微小的粒子,即所谓的量子。由这一理论将会导出一个不具有严格因果性或确定性的宇宙。在爱因斯坦的一生中,这一结果将如幽灵一般,时不时地纠缠于他。
“第二篇论文是测定原子的实际大小。”虽然当时关于原子是否真实存在的争论仍然悬而未决,但这些论文显然倾向于得出肯定的结论。正因为此,他最近写博士论文时才将其当作最可靠的前提。他正在掀起一场物理学革命,但在获得学术职位和博士学位的过程中却一再受挫。他本想凭借这一学位将专利审查员的级别由三级升至二级。
第三篇论文是通过对随机碰撞进行统计分析来解释液体中微观粒子的不规则运动,原子和分子的存在由此得以确立。
“第四篇论文还处于草创阶段,它把对时空理论的一种修正用于动体的电动力学。”这当然绝非“无足轻重的废话”。仅仅凭借着在头脑中进行的思想实验,他决定抛弃牛顿的绝对时空概念。这便是后来众所周知的狭义相对论。
事实上,在这一年,他还会产出第五篇论文,这一点他当时并不知晓,当然也没有告诉他的朋友。这篇论文将是对第四篇的一则补遗,它确定了质量与能量之间的关系,导出了物理学中最著名的方程:E=mc2。
刚刚过去的一个世纪将会因其力图打破与古典的联系而为历史铭记,而下一个时代将会着力培养创造性,这是科学创新所不可或缺的。每当我们回想和展望这一切时,我们这个时代最引人注目的偶像便会突显出来:这是一个从压迫中挣脱出来的流亡者,和蔼而亲切。其散乱的头发,闪烁的目光,迷人的个性,超凡的才智,所有这些都使他的面孔成为一个象征,他的名字成为天才的同义语。阿尔伯特•爱因斯坦,这位富有非凡想象力的探索者,对自然界中所蕴含的和谐笃信不疑。由他令人着迷的经历可以清楚地证明创造性与自由的息息相关,亦可折射出现时代的胜利与喧嚣。
爱因斯坦的档案现已完全公开,我们有机会研究他的个人方面——其不屈服的个性、叛逆的天性、好奇心、激情和超然于世——如何与他的公众事务、政治活动和科学工作交织在一起。了解一个人有助于我们理解他的科学,反之亦然。性格、想象力和创造性天赋就像统一场的各个部分,彼此有着密切的关联。
尽管有着冷漠的名声,但实际上,无论是个人追求还是科学探索,爱因斯坦都很有激情。在大学里,他疯狂地爱上了班里唯一一个女生米列娃•玛里奇。她是塞尔维亚人,性情忧郁,对生活很认真。他们先是有了一个私生女儿,然后结婚,生了两个儿子。爱因斯坦会就科学上的想法同米列娃探讨,米列娃也会帮助爱因斯坦检查他论文中用到的数学。不过最终,他们的关系还是解体了。爱因斯坦与米列娃达成了一项协议:爱因斯坦说他有一天会得到诺贝尔奖,如果她同意离婚,就把得到的奖金给她。经过一周的考虑,米列娃同意了。由于爱因斯坦的理论十分激进,从他在专利局奇迹般地产出那些论文,再到获得诺贝尔奖并交给米列娃,时间已经过去了17年。
20世纪初,现代主义盛行一时,爱因斯坦的生活和工作可以折射出在那种气氛之下社会必然性和道德绝对性的瓦解。不墨守成规是当时思想领域最鲜明的特色:毕加索、乔伊斯、弗洛伊德、斯特拉文斯基、勋伯格等人正在冲破传统的枷锁。空气中隐隐潜伏着一种奇特的宇宙观念,在这个宇宙中,时间、空间和粒子性质似乎都显得有些异常。
但事实上,爱因斯坦并不是一个相对主义者,即使许多人(包括某些因反犹而诋毁他的人)对他做这样的解释。在他所有的理论背后,包括相对论在内,都潜藏着一种对不变性、确定性和绝对性的追求。爱因斯坦认为,宇宙定律背后是一种和谐的实在,科学的目标就是去发现这种实在。
他的探索始于1895年,那时他还是一个16岁的少年。他想象自己如果与一束光并肩前行会发生什么情况。十年之后,他前面信中描述的奇迹年降临了,这为20世纪物理学的两大进展——相对论和量子理论奠定了基础。
又过了十年,即1915年,他终于从自然中获取了至高的荣耀,这便是广义相对论——所有科学中最美的理论之一。和狭义相对论一样,他的思考也是通过思想实验进行的。假如你正处于一个正在加速向上运动的封闭的升降机中,那么你所感受到的效应将无法区别于对引力的体验。
爱因斯坦的结论是,引力是时空弯曲所产生的一种效应,这种弯曲如何由物质、运动和能量所决定可以用方程来表示。我们可以借助另一个思想实验来解释。试想将一个保龄球置于一个二维的蹦床表面,然后在蹦床上滚动一些弹子球。这些弹子球会朝着保龄球运动,之所以如此,并不是因为保龄球对它们施加了某种神秘的吸引力,而是因为保龄球使蹦床的结构发生了弯曲。现在想象这发生于四维的时空结构当中。当然,这并不容易,爱因斯坦毕竟是爱因斯坦。
十年后的1925年,是爱因斯坦职业生涯的转折点。他所促成的量子革命正在变成一门建立在不确定性和随机性之上的新的力学。在那一年,他对量子力学做出了最后的贡献,但同时也开始抵制它。在接下来的30年里,他执拗地批判他所认为的量子力学的不完备性,试图将其纳入某种统一场论。直到1955年临终之时,他还在涂写着一些方程。
无论是作为革新者的30年,还是接下来作为抵抗者的30年,爱因斯坦自始至终都是一个有独立思想的人。他内心沉静,决不墨守成规,思考起来不受外界影响,想象力的驱策使他能够从传统观点的束缚中解放出来。他是个怪人,一个可敬的叛逆者。他秉持着一种信念,这种信念闪现在他炯炯的目光中,体现为那个不会通过掷骰子让事情随机发生的上帝。
爱因斯坦不墨守成规的个性也显见于他的人格和政治思想。尽管他赞同社会主义理想,但过度的个人主义使他不可能忍受过分的国家控制或中央集权。其我行我素的天性不仅成就了一位年轻的科学家,也使他对民族主义、军国主义以及任何带有从众心理的事情都特别厌恶。在希特勒迫使其改变自己的地缘政治学说之前,他是一个天生的和平主义者,倡导抵制战争。
从无限小到无限大,从光子发射到宇宙膨胀,爱因斯坦的理论在现代科学中无处不在。在他取得伟大成功的一个世纪之后,我们仍然生活在爱因斯坦的宇宙中,这个宇宙在宏观尺度上受相对论制约,在微观尺度上受量子力学制约。尽管一些人对量子力学仍不满意,但事实证明,量子力学运用起来是没有问题的。
今天的各项技术也离不开爱因斯坦的理论。光电电池、激光、原子能、光纤、太空旅游、半导体,所有这些都要追溯到他的理论。他在给罗斯福总统的信上签了字,提出制造原子弹的可能性。当我们头脑中浮现出蘑菇云时,他著名的质能方程会立即萦绕在我们心头。
1919年日食期间,爱因斯坦关于引力使光线弯曲的预言被观测结果证实,他由此声名大振,一个新的名人时代正在来临。他成为科学新星和人道主义的偶像,那张面孔成了地球上最著名的面孔之一。民众对他的理论感到迷惑不解,将他归入天才的行列,将其奉为尘世中的圣徒。
如果爱因斯坦没有乱蓬蓬的头发,没有洞穿一切的目光,他还能成为科学形象最典型的代表吗?我们不妨做一个思想实验,假定他长得像马克斯•普朗克或者尼尔斯•玻尔,他还能永葆科学天才的声名不减吗?他是否仍然有资格进入亚里士多德、伽利略、牛顿等人居住的万神殿?
我想答案是肯定的。爱因斯坦的著作带有一种非常强的个人特征,好比毕加索之为毕加索,一篇文章是否出自他之手很容易辨认出来。凭借着想象中的飞跃,而不是基于对实验数据的归纳,他通过思想实验洞悉了伟大的原理。他的理论往往令人惊讶,充满神秘感,且有悖于直觉,但它们所包含的思想却能牢牢抓住公众的想象力:空间与时间的相对性,E=mc2,光线的偏折,空间的弯曲等等。
他的光环里闪现的还有他那单纯质朴的人性,其内心的安宁源于对大自然的敬畏和谦卑。他也许会令那些与之亲近的人感到冷漠,但对于整个人类,他的心底却流露出真正的慈爱和悲悯。
但也正是由于爱因斯坦的魅力及其外表的和蔼可亲,他也成就了这样一种观念,即现代物理学是常人无法理解的。用哈佛大学教授赫施巴赫的话说,这是“祭司般的(priest-like)专家才能涉足的领地”。但在历史上,情况却并非如此。伽利略和牛顿都是伟大的天才,但他们对世界的机械因果解释可以为大多数勤于思考的民众所理解。无论是18世纪的本杰明•富兰克林还是19世纪的托马斯•爱迪生,任何一个有教养的人都会感受到科学的亲和力,他们甚至可以以业余爱好者的身份涉足其中。
21世纪要求尽可能地重新唤起大众对科学事业的感受。这并不意味着所有文学专业都要开一门质量平平的物理课,也不意味着企业律师应当及时地了解量子力学的最新进展,而是指,对于一位能够明辨是非的公民而言,重视科学方法将会带来丰厚的回报。科学告诉我们,事实证据是如何与一般的理论关联起来的。在爱因斯坦的一生中,这一点得到了很好地说明。
此外,对于好的社会而言,能够对科学的荣耀引以为豪,这是令人欣慰的。它有助于我们保持那种孩童般的好奇心,对苹果落地、升降机起落等日常事件也能心怀惊异,这是爱因斯坦等大理论物理学家所共有的特征。
正因为此,研究爱因斯坦定会带来丰厚的回报。科学事业鼓舞人心,是一件崇高而伟大的工作,就像科学家的传奇故事告诉我们的那样,这项使命令人心醉。爱因斯坦在晚年曾被纽约州教育厅问起,学校应当重视哪些东西。他回答说,“在讲授历史的时候,应当多讲述那些凭借性格和判断的独立性对人类有所贡献的人。”爱因斯坦当然亦属此列。
在一个全球竞争日趋激烈,重新开始强调科学和数学教育的时代,我们也应当注意爱因斯坦所给出的另一部分回答。他说,“学生们的批评意见应当友好地加以斟酌。资料的积累不应扼杀学生的独立性。”一个社会的竞争优势不在于学校将乘法表和周期表讲得有多么好,而在于它们能在多大程度上激发起想象力和创造力。
在我看来,如果能够懂得这些话,那么爱因斯坦的卓尔不群和独特的人生道路也就不难理解了。他在做学生的时候,对机械的死记硬背从不感兴趣。后来能够成为一个成功的理论家,也并非是由于他的头脑有处理问题的一股子蛮力,而是得益于其非凡的想象和创造力。他能够构造出复杂的方程,但更为重要的是,他知道数学是大自然用来描述奇迹的语言,所以他会想象方程是如何在实在中得到表达的,比如在一个追光的孩子眼中,麦克斯韦发现的电磁场方程会是什么样。正如他所说,“想象远比知识更重要。”
当然,这就要求他不墨守成规。“放肆无礼万岁!”他曾对未来的妻子这样说,“这是我在这个世界上的守护天使。”许多年以后,人们认为他不愿接受量子力学,表明他已经失去了优势,对此他悲叹道,“为了惩罚我对权威的不敬,命运使我自己成了一个权威。”
他的成功源于对传统观念的质疑,对权威的挑战,以及善于在他人不以为然的寻常事物中发现秘密。于是,他所倡导的德行和政治见解的前提必然是,尊重自由的思想、自由的精神和自由的个体。专制统治令他厌恶,在他看来,宽容不仅是一种美德,而且也是社会富于创造性的必要条件。“培养个性很重要,因为只有个人才能提出新的思想,”他这样说。
爱因斯坦就是这样一位对自然和谐充满敬畏的叛逆者,他将想象和智慧有机地结合起来,改变了我们对宇宙的理解。20世纪初,爱因斯坦等人开创了一个新时代。现在这个以全球化为特征的新的世纪也是如此,我们的成功将同样有赖于创造性。

内容简介
爱因斯坦不仅是科学的标志,也是20世纪思想最透彻的科学家,这不仅体现在他对科学的理解上,而且体现在他对人生和社会的看法上。从这个角度讲,爱因斯坦具有永恒的意义。
本书是爱因斯坦的所有文稿解密之后问世的第一部有关他的内容详尽、可读性极强的传记。本书基于新近披露的爱因斯坦的私人信件,探究了这位富于想象、不拘礼节的专利员领会造物主的心思、揭开原子和宇宙奥秘的过程。他同时也是一位父亲,在艰难的婚姻中苦苦挣扎,也曾因得不到教职和博士学位而痛苦不堪。他的成功源于对理所当然之事追问不休,对习以为常之物赞叹不已。他所拥护的道义和政治乃是建立在尊重自由思想、自由精神和自由个体的基础之上。
曾著有《富兰克林传》、《乔布斯传》等超级畅销书的作者艾萨克森,以高超的叙事技巧和驾驭材料的能力,将浩如烟海的材料相当巧妙地糅合在一起,完整而生动地揭示了爱因斯坦的性格特征和思想贡献。

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