叛逆的常识.pdf

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书籍描述

内容简介
《叛逆的常识》青春期孩子总是感到困惑和恐惧,他们小时候很惹人喜爱,等到了青春期却总是让人疑惑和生气。作者融合了现代关于青少年大脑的研究和以前的临床经验,创造出了一个非常严谨周到,并且有实用性的指导方法,帮助父母能够更好地理解和处理与青春期孩子的关系。
如果你感到和青春期孩子之间的关系很紧张,或者可以预见你的孩子即将进入青春期,本书会告诉你,青春期孩子出现这些行为是有原因的,阅读本书可以帮助你和青春期孩子以健康和合理的方式度过这一时期。

编辑推荐
1.世界卫生组织顾问、美国青少年问题权威大卫•沃尔希,用40年的教育经验,教你正确地爱自己的孩子。
2.全球受教育程度最高国家的家庭必读书,影响数十亿家庭。10周年纪念版。
3.可以解决青春期孩子遇到的所有问题:早恋、易冲动、顶嘴、不愿意沟通、熬夜玩电脑、暴力行为、欺负他人、抽烟喝酒、逃学、有反常行为、情绪失控、敏感、自闭……

媒体推荐
沃尔希博士重点讨论了青少年大脑的发展和引起那些糟糕的行为的化学物质。他向父母们介绍了应该如何建设性地应对青少年的一些行为,例如冒险、闷闷不乐和不遵守规定等。叙事性的风格和独特的探讨青少年思想的观点使得本书具有很强的可读性,并能够为你提供充足的信息。
——《图书馆》杂志(Library Journal)
沃尔希博士是一位老师、科学家、治疗学家、也是一位父亲,所有这些角色使得他为我们提供了一本探讨关于青少年大脑的有影响的,实用的书籍。我在阅读关于大脑的书籍时,总是感觉乏味而昏昏欲睡,但是沃尔希是一个会讲故事的人,他的话简洁明了,很容易读懂,书中的信息和观点非常有创新性、微妙而且很重要。我想向那些总是对青少年有“他们为什么那么叛逆”疑问的父母们推荐这本书。
——玛丽•皮弗(Mary Pipher)博士,著有《拯救奥菲利亚》
这是一本全方位的心理学指南,背后折射的是父母或老师可能遇到的各种青少年行为。沃尔希博士从大量的临床经验中提取案例,通过解读青少年的大脑是如何生长和发育的,带领读者了解他曾帮忙解决过的许多情况。他笔风诙谐,亲切温和地探讨了一些个人在家庭教育方面的失误,这些使得本书具有很强的可读性和帮助性。读完这本书,你会觉得自己刚刚在和某个人一起喝咖啡,他说的话不仅有趣,还能给人以启发,而且还非常清楚地知道身为青少年的父母有什么样的感受。
——谢丽尔•达勒塞加(Cheryl Dellasega)博士,著有《刁蛮女孩长大了》

作者简介
大卫•沃尔希,世卫组织顾问、儿童和青少年心理学家、美国积极家庭培养协会会长,是美国家庭教养方面的权威人物。也是美国各大电视网(如CBS、NBC、PBS等)在家庭教育方面的电视嘉宾。在《纽约时报》、《华尔街杂志》、《华盛顿邮报》、《读者文摘》等权威媒体上有家庭教育方面的专栏。他的著述因为其深厚的心理学背景与极具亲和力的表达方式而受到世界各地的读者欢迎。其中《叛逆的常识》被美英日韩等国教育部门推荐为青春期教育指定读物。
艾琳•沃尔希,大卫的女儿,曾经也是叛逆少年。现在是演说家和咨询师,也是美国积极家庭培养协会的共同创办者。艾琳还任职于城市事务高等教育协会,为青少年提供培训工作。

目录
再版序言 001

第一章 青少年在很多方面都很像“糟糕的两岁”孩子 001
第二章 青春期是大脑蓬勃发展和修正的时期 023
第三章 孩子变冲动,是因为大脑正经历成长风暴 036
第四章 再聪明的孩子也会做傻事,关键时候要帮孩子踩刹车 051
第五章 误读情绪+反应不当+刹车系统短缺=沟通不良 068
第六章 压力很狡猾,帮孩子处理压力要有正确的策略 084
第七章 荷尔蒙在男女大脑差异中,扮演很重要的角色 102
第八章 浪漫陷阱,青少年的爱与性 117
第九章 大脑破坏者,烟酒毒 140
第十章 “爱疯”青少年,社交媒体与虚拟世界 161
第十一章 丰富营养+有氧运动+充足睡眠=最强大脑 190
第十二章 区分正常与反常,青少年心理疾病的征兆 209
第十三章 成长的开始就是,和父母保持距离 230
第十四章 让其他成年人参与孩子的生活 252
第十五章 孩子茁壮长成,是最丰厚的回报 272

致谢 278

序言
我第一次写《叛逆的常识》一书是10年前的事了,当时我的目标是把关于大脑科学的最前沿的研究介绍给父母和青少年。我自己作为父母的经历和几年的咨询师的经验使得我相信教育子女的过程是让人感到迷惑、沮丧和失望的。我经常听到类似的话,“我真不知道他怎么了。他以前总是喜欢和家人在一起,对我说的话也很感兴趣。而现在他总是不愿意看到我们,并且总是认为我们说的话都很蠢,他脾气很暴躁,因此别人很难以接近他”。
我对大脑科学的研究使得我相信,了解一点大脑科学会使青少年成长这一段路程走得更容易一些。我和莫妮卡都认为如果我们早一点了解这方面的知识,也就是在丹尼、布莱恩和艾琳都还是青少年的时候,我们的担心就会更少一些,也会采取更有效的缓解压力的方式。估计我们就不会总是凭借个人主观来处理事情了,毕竟我们很难在对方一边摔门一边说,“真是个怪人”的时候还保持不生气。
了解我们的儿子和女儿大脑中所发生的状况,可以给我们带来一些慰藉,让我们安心。以下是来自芝加哥大学的凯利在网上发表的一篇评论的复本。
青春期的特征在我儿子身上表现得特别明显,我几天前跑到图书馆查阅了很多关于父母如何有尊严地应对青春期的孩子(不得不承认,在最近几周几个月里已经没有了尊严)。《叛逆的常识》是唯一一本我从头至尾看下来的书。一方面是非常严肃地教育子女,另一方面则是不太上心,总是认为青少年成长道路上坎坷不可避免,而沃尔希在保持两者之间的一个平衡方面做得很好。
随着我对大脑科学的了解,我知道了是大脑使得青少年在这一时期容易冲动、缺乏远见、挑战权威、容易发怒,甚至还不如4岁的时候有常识。我感到我要对我的儿子充满爱心并且设定合理而现实的期待和限制,并且给他一定的自由空间,通过这样的方式让他更好地成长。
过去10年里我收到了很多感谢,这让我非常高兴并且让我有动力来更新这本书。对神经科学的探索一直没有停止,我们每周都会发现有很多收获,也会发现很多关于青少年大脑的秘密。例如说,在10年前谁会知道体育锻炼不仅对健康的身体很重要,而且对大脑的良好运行也至关重要呢。谁会知道意志力是有限的,在青少年抑制一天的冲动之后,意志力也就用尽了呢。那也就是为什么想不让青少年在晚上发短信是不现实的。与其说发短信这个行为是挑衅,倒不如说是意志力消耗尽的结果。说到发短信,科技的发展是更新本书的另一个原因。当我写第一版书的时候,马克•扎克伯格还没有创办脸书。如今脸书已经拥有超过10亿的用户,大部分青少年都在社交网站上拥有一席之地。10年前还没有人推送消息,而10年后的今天,在2003年早些时候,每天有超过2400万条消息发送。当然这和每天6亿条短信比较起来就是小巫见大巫了。当本书第一版出版的时候,很多人还在用台式电脑,而如今青少年更喜欢在口袋里装着功能强大的智能手机,而他们中的一半的人几乎可以通过盲打来发短信。
新的科学信息不仅仅很有趣,它还改变了我们养育子女的一些策略方法。就从众多例子中撷取一个吧,关于欺凌对大脑会产生怎样的影响,我们现在了解得更多了,但对于哪些防范措施更管用,以及哪些好心的措施会让受害者觉得事情更糟,我们也有了更清楚的认识。
我希望修订版能够使更多父母以最小的代价指导青少年走过青春期这段令人担惊受怕又充满兴奋的道路。我常常开玩笑说我写《叛逆的常识》这本书是为了报复丹尼、布莱恩和艾琳。现在他们自己也都为人父母了,而且我可以骄傲地说,他们还是非常出色的父母。尽管我的孙子和孙女都还是学龄前儿童,但我希望新版书也能够对他们有所帮助。

文摘
第一章 青少年在很多方面都很像
“糟糕的两岁”孩子




们现在的年轻人爱排场。他们没规矩,藐视权威;他们不尊敬长辈,喜欢侃侃而谈,光说不练;有长辈进屋,他们不再起身致意。他们顶撞父母,在同伴面前说三道四;吃起东西来狼吞虎咽,还欺负他们的老师。
——苏格拉底

对青春期的最佳描述或许是:它始于发育期,而止于某个时期。这话听起来可能有些可笑,也不科学,但却是我见过的对青春期最准确的定义。这个定义看似含糊,实则精确,因为青春期是一个中间阶段,与其说取决于“它是什么”,不如说更多地取决于“它不是什么”。
青春期不是童年期,也不是成年期,而是这两个阶段之间的一段时期。相比过去,现在的孩子童年期更短,因此,他们向成年期的过渡似乎比以前更长。
而青少年与成年人之间的鸿沟似乎也在渐渐变大。我曾和三个小青年聊过,他们告诉我,他们上公交后,里面的成年人会离他们远远的。我问:“你们认为他们为什么会那样呢?”
一个男孩回答:“因为他们怕我们。”
他的朋友不同意,说:“我觉得是因为他们不喜欢我们。”
众所周知的代沟正在迅速变成一道裂口。身处青春期并不容易。想想他们面临的一些事情吧。
◎他们要应对性成熟的身体引起的强烈的冲动。
◎他们要努力搞清楚并管理自己不稳定的强烈情感。
◎他们要努力适应复杂的社会网络。
◎他们要应对来自同龄人的巨大压力。
◎他们要处理自己变化无常的情绪。
◎他们要自行决定如何应对香烟、酒精和毒品的诱惑。
◎他们要弄明白自己到底有什么样的价值观。
◎他们要重构与父母的关系。
◎他们要完成学业。
◎他们要想办法保证睡眠充足。
◎他们要开始为自己的未来筹谋打算。
◎他们要想办法不让自己热衷的电脑、平板和手机挤掉其他事情。
这份清单还可以拉得更长。不管你怎么看待它,青少年就像在玩抛接杂耍一样,要玩转很多球。但他们不能总是以最优雅的表现从容应对这项表演,因此他们周围的人,尤其是父母,首当其冲地要忍受他们遭遇挫折带来的冲击。
过去几年里,我逐渐明白,无论对父母还是对他们的孩子来说,青春期都是一段最困难的时期。
几年前,我接到一个朋友的电话:“你有时间一块喝杯咖啡吗?”
“当然可以,什么时候呢?”我说道。
“现在可以吗?” 他立即回复道。
30分钟后,我们坐在附近的一家咖啡馆里。我看到他眼里含着泪水。史蒂夫(Steve)向我倾诉了他对14岁的儿子凯文(Kevin)的担心、悲伤和忧虑。当天晚上,他们就“门禁时间”这件事又吵得天翻地覆,积攒了几天的冲突一时间爆发出来了。他说:“我给你打电话,是因为我实在没辙了。我不明白这到底是怎么回事。我也不知道我们能否应付接下来发生的事情。”
我是看着凯文长大的。他长大后变得活泼聪明、精力充沛、喜欢和父母在一块做事情。他待人友善、有合作精神、喜欢说话,并且总是热衷于冒险。我喝着咖啡,史蒂夫向我讲述了凯文的性格变化。他说几乎一夜之间,以前那个乐观、健谈、随和的凯文变得郁郁寡欢、不爱说话,并且不好相处了。
“现在无论说什么我们都会陷入争吵。他现在好像压力特别大。”
他的目光落在咖啡杯上,他一直在用勺子不停地搅拌。最后他声音有些颤抖地说:“这事太难了,我不知道该怎么办了。”
几千年来,从苏格拉底到我的朋友史蒂夫,所有的成年人在面对青少年的问题时,都感到过困惑和挑战。即使是最温和的孩子,也会给父母出难题,他们要么要求在食品贮藏柜里塞满足够多的食物,以满足他们身体猛增期间的需要,要么一觉就睡到中午。对于和青少年在一块生活和工作的成年人来说,由于青少年在向成年人过渡时期情况复杂多变,青少年可能会经常出现以下情况:整晚上都在发手机短信;危险的意外情况;十几岁就开始喝酒、吸毒;与警察发生冲突;奇怪的发型让人生气;摇头晃脑让人感到迷惘。所有成年人在谈到新一代青少年时,都好像觉得他们足以证明这个世界正在走下坡路。
仔细想想,成年人和青少年之间的分歧很奇怪,因为每个成年人都曾经是青少年。每个已经成年的人都能想起(如果他或她希望想起)他们当年是如何艰难地处理来自同辈的压力的。青少年时期的身体变化,对未来的担忧——你是谁,你将来要干什么,这些都是青少年时期要面对的典型问题。你也许会想起自己以前的迷惑和顿悟、激动和懊丧、快乐和悲伤。但新一代的青少年仍然可能会让你和其他成年人感到惊奇。他们似乎更懒惰,更容易冲动,对他们的行为造成的后果欠考虑,而且总是会把和他们一起生活的大人逼得抓狂。
我们的父母总是这样想:“我要是在她那个年龄就不会像她那样做。”也许你不会,但是你的一些朋友很可能会那样做。粗野、傲慢和摔门这些都不是什么新鲜事。然而,世界并没有变得更糟糕,准确地说,是丝毫没变。成年人和青少年相处起来还是一如既往的困难。
在青少年成为成年人的路上,成年人之所以总是很难和他们相处,是因为青少年本身就是充满矛盾的一类人。一方面他们是乐观的,充满理想、精力充沛、乐于助人,并且激情四溢。他们对新事物感到兴奋,并且迫切地希望和新朋友交往互动。他们也许会和你进行严肃的、有见地的、成人般的谈话,他们也可能突然发怒、行为反叛、莽撞冒险,或者莫名其妙地绝望沮丧。仅仅是因为你对他们的头发评论了一番,他们的眼睛就可能会变得像火龙喷火一样愤怒。他们可能在没有通知你的情况下直到深夜才回家,并且还撒谎说他们去了哪哪哪。
上一刻你还觉得自己和孩子形影不离,处得很愉快,下一刻你却有可能怀疑孩子好像妖魔附身。当你以为你把一个青少年摸透了——他太羞怯、太激进,他没什么问题——这时候他的行为马上会证明你错了。想知道一个青少年下一步要干什么,就如同想听一个巴掌拍出声音来——那是不可能的。最令人迷茫的是,他们的这些变化往往可能会出现在一年内,一周内,甚至一天之内。由于青少年本性爱挑战,很多家长和老师都认为,对青少年要做最坏的考虑和打算。
几年前,我的儿子布里恩(Brian)上高中时,曾和几个朋友在他朋友马克(Mark)家房子后的一条小路上打篮球、起哄、打闹,玩得非常高兴。尽管他们当中有人看起来有些粗鲁,但他们都是好孩子。当他们打篮球时,马克的一个邻居爱丽丝(Alice)注意到了他们。由于他们发出的噪音,可能整个街道都注意到了他们。但是爱丽丝刚刚发现她的钱包不见了,她知道是谁干的。
情况是这样的。当电话响起时,马克的父亲杰瑞(Jerry)刚下班,正在屋里读报纸,电话是爱丽丝打过来的。
“您儿子和他的伙伴们偷了我的钱包。”她说。
“他们偷了您的钱包?”杰瑞说,“您是什么意思呢?爱丽丝。”
“我刚买了一堆东西从后门进来,然后我上楼待了一会儿,下来时,我发现忘了锁门,而且我的钱包不见了。我记得回来后我把它放在餐桌上了。他们当中有人偷走了它。”
杰瑞吓了一跳。据他了解,这些孩子以前从未惹过什么大麻烦。她亲眼看到他们当中有人偷了钱包吗?她说没有,但刚开始的时候钱包就在那里,可一会儿就不见了,所以一定是他们偷的。她还说,她要给在警察局工作的另一个邻居费里(Phil)打电话,请他参与调查这件事。然后她就挂了电话。
杰瑞出去找那几个孩子谈话。他告诉孩子们爱丽丝打电话了,想听听孩子们怎么说。一时间炸开了锅,孩子们说爱丽丝简直疯了。他们一直在那打球,他们不是小偷,他们当中没有人偷钱包。他们对污蔑自己偷钱包的事非常生气,还因为杰瑞看样子似乎有点相信这件事而感到愤慨。杰瑞向他们保证说,他不相信他们当中有人会做这样的事。然后他回到屋子里给费里打电话。
“他们说没有偷钱包,我相信他们。”杰瑞说。
“好吧,我再跟爱丽丝说一下。也许她有什么事忘记告诉我们了。”费里说道。杰瑞挂了电话想接着读报纸,但心里太乱了,于是他在房子周围开始转悠,看了看后窗以确保孩子们还在那里。
几分钟后电话再次响起,是费里。他说爱丽丝刚刚接到杂货店的电话,说她把钱包落在了杂货店的收银台。杰瑞出去告诉孩子们他们是无辜的。孩子们听到钱包找到后都松了一口气,但仍然对被指控偷窃感到难过。
爱丽丝没弄明白就草率地认定是布里恩和他的朋友们偷了钱包,这当然是不对的。但我们很难因为她怀疑一群吵闹的孩子而去责备她。大人们对于青少年的怀疑并不是没有根据的。媒体里充斥着对青少年犯罪、聚众闹事、青少年怀孕、酗酒、吸毒,以及其他令人讨厌的行为等诸如此类的报道。孩子们做好事的新闻却很少见诸报端。
青少年在很多方面都很像“糟糕的两岁”的孩子。这时候的孩子也是情绪多变、易冲动、不可预测,非常考验大人的耐心。情绪反复无常、发脾气、总是喜欢说不、愚蠢地冒险,这些听起来很像青少年吧?当然,他们之间也有很多不同。首先,青少年年龄更大、体格更强壮,比两岁的孩子更聪明。这意味着他们的麻烦要比在商场中大哭大闹和从沙发上掉下来的那些孩子大多了。青少年在这个阶段生活中的一举一动都足以让任何年纪的人精神崩溃,也足以让最温和的成年人对青少年抱有悲观的看法。
本书的目的是预防和治疗此类的悲观的观点和看法,并让你清楚地看明白青少年正在经历什么样的变化。青少年行为反常和大脑的巨大变化有关。一旦你知道这些变化是什么,你就能帮助孩子良好地掌控生活中遇到的危险和挑战。在面对青少年情绪和行为异常时,你也能保持清醒的头脑,沉着冷静应对。

父母救急锦囊:欣赏青少年

为了帮助你更好地开始,在许多章节中你都会发现“父母救急锦囊”,它包括你在养育青少年这一冒险活动中所需要的知识、态度、技巧。你在救急锦囊中学到的越多,和青少年相处时就会觉得越得心应手。一个有充足准备的救急锦囊将会帮助你保持远见、沉着冷静、心态平和,而且你还能更好地帮助处于青少年时期的儿子或女儿幸免于可能面对的冲突和矛盾。
父母救急锦囊会提出一组问题,帮助评估你在那一方面准备得怎么样。你回答的“是”越多,说明你准备得越充分。如果你的回答中“是”不是很多,你可以在后几章中找到应对方法。
下面是第一组问题,可以帮助你评估自己在第一个方面(理解和喜欢青少年)做得怎么样。






>>> 欣赏青少年
是 否
___ ____1.我喜欢看到青少年并和他们说话。
___ ____2.我希望花一些时间和孩子们在一起。
___ ____3.青春期有一些骚动是很正常的,我很理解。
___ ____4.我知道,当孩子成了十来岁的青少年时,我需要变通和耐心。
___ ____5.我理解青少年要面临很多挑战。
___ ____6.如今的青少年很不容易。
___ ____7.我能成为一个十来岁青少年的好父母,我有信心。


如果你觉得自己认同父母救急锦囊中的陈述,那说明你已经拥有了同理心,那是身为青少年父母的重要特性。如果你发现自己对其中几条的回答是NO,等你读完了本书,你的答案可能会改变。如果你在阅读接下来的几页关于为什么青少年会那样做的解释之后,再回过头看这些问题时,你可能会回答是了。我想你会逐渐欣赏和理解你的孩子们,这会更好地帮助你理解在面对孩子们时如何做得灵活和耐心。
事实上我是喜欢青少年的,一直都是这样。也许是因为我很幸运,曾经花费很长时间和他们在一起。我当过十几年的高中老师,也当过20多年的运动教练,我教他们篮球、田径和高中级别的越野赛。我也教棒球、足球和青年级别的垒球。当我自己孩子们在公园的球队找不到教练时,我经常被叫过去担任教练。有时我教他们我也不是十分理解的运动。我记得有一次我问我儿子的球队队员说:“好吧,请再说一次,什么是越位?“我训练的孩子们充满生机和活力,也充满信心和希望。他们努力拼搏,互相支持和鼓励。
我曾经也是一个高中辅导老师,在我获得博士学位之后,成为了一个心理学家。过去20多年的时间里,我在明尼苏达州的菲尔威健康服务中心为住院病人和门诊病人指导心理健康问题并为儿童和青少年指导药物依赖服务。在过去的十二年里我成立了国家传媒和家庭研究所,并且身兼创始人、所长和主要发言人几个职务。就在最近,我又建立了乐观心理父母研究会。由于这些角色,我得以接触数千个儿童、老师和父母。
我同时也是三个孩子的父亲,三个孩子都已从青少年成长为成年人。这些课程是我在帮助我的三个孩子顺利度过青春期这一过程中不断尝试的结果。我希望这本书能够帮助大家避免重复我所走过的弯路。但是在你找到教育孩子的正确道路前,你仍有可能犯一些错误。有时候你可能甚至希望让孩子们吃些苦头——因为你爱他们。
我在各种环境下与形形色色的青少年都相处过。我曾经花时间帮助一个全优生努力拼搏考取名校,也和那些乐于助人乐于奉献的孩子们一块参与过一些服务项目。我在担任辅导老师时,也遇到过深陷在毒品、犯罪和暴力当中的孩子,或者因为犯错误或者倒霉而惹上了大麻烦,被法院判定课后必须来找我做社会服务的孩子。当然和我相处过的孩子还有很多介于上述两者之间。

最难对付的女孩玛丽

在我上课的学校里,最难对付的是一个叫玛丽(Mary)的女孩。她做了很多错事,包括逃课、在学校资助的舞会上喝酒和老师争吵,等等。她犯的错误太多,最后面临着被学校开除的危险。在她高三那年的四月份,她被告知如果还想继续留在学校,就必须每周去见辅导老师。我就是那位辅导老师,尽管我每周见玛丽,但是两个月下来收效甚微。尽管我已经尽自己最大的努力,可她对我问她的问题要么一言不发,要么固执己见。六月就要过去了,我们将最后见一次面。我想既然没什么可做的,就不再尝试让她敞开心扉了,就大胆告诉我对她的真实想法吧。
“你知道我在想什么吗?”我问道。
“您在想什么呢?”她回答道。看上去很不耐烦。
“我想在你强硬的外表的背后,你实际上很受伤并且很害怕。你害怕没有人关心你。你用你的强硬的行为使其他人离你远远的,因为如果没有人接近你,你就不会被伤害了。”到那时我才明白,最强硬的孩子往往是受伤最深的。
她冷笑了一下,对此无动于衷。我们的时间到了,然后她头也不回地离开了办公室,我想:“我帮不了这个孩子了。”这一学年结束了,夏天来了又走,新学年又开始了。因为我不再负责玛丽,所以不再每周见她了。我出去时在走廊上碰到她,总是跟她打招呼。从她坚强的外表背后看得出来她对我所做的感到高兴。那是在十月份,她路过我的办公室,她在门口站了一会儿,很明显她在想些什么,于是我出去请她进来并关上了门。
“我一直在想您去年说的话,”她说,“或许您是对的。”
那是我们第一次真正意义上的谈话。在接下来的几周里,玛丽跟我说了她的故事。她母亲在她刚8岁时就去世了。更糟糕的是,她坚信她父亲不够关心她。我曾在家长会上见过她的父亲。他是一个很成功的商人,并且看上去友好而体面。我想一些关于玛丽和她父亲的建议或许能够帮助改善当前的局面。我想如果让玛丽和她父亲一块来咨询,应该有助于解决问题,玛丽虽然很不情愿,但还是同意了。那天晚上我拨通了玛丽父亲的电话,他听上去很开朗而友好,表示当然可以参加会面。
“玛丽没惹什么麻烦吧。是吗?”他说道。
我跟他说,情况不是那样的。那周我们约了一个下午的晚些时候见面。这次会面安排在放学后的时间,以确保玛丽不会因为担心其他人看到她父亲和学校辅导老师见面而感到尴尬。
见面那天下午,她提前15分钟到我的办公室,紧张得像一只小猫。当我们约定的时间到了之后,她开始摇头,并说出了她的想法。
“他不会来的,”她说道,“他不会那样做的。”
我向她保证说:“你父亲告诉我,他会来的。”
“不,我了解他,他不会来的。”
可惜的是,她是对的。她父亲真的没有来。随着时间一分一分地过去。玛丽强硬的外表又开始显现了。过去几周里和我聊天的那个脆弱的女孩消失了,取而代之的是成天闭口不言,拒人于千里之外的女孩了。
那天晚上,我和她的父亲最终接通电话后,他仍然是一如既往的友善,并且特别诚意地道歉说:“真是抱歉,我因为一个会议脱不开身,把这事给彻底忘了。我保证,我们重新约个时间吧。”我告诉他玛丽当时非常失望。他说他会跟玛丽好好谈谈,并会找个合适的时间打电话给我来安排会面。我跟他强调说,我认为他和玛丽非常有必要来见我。
尽管我不断要求,他还是一直没有如约而至。
玛丽对她父亲的看法是对的。我认为我对玛丽的看法也是对的。她父母对她的忽视让她认为,她必须排斥每个人来保护自己。玛丽的父亲或许没有意识到他在多大程度上伤害了他的女儿。他女儿的很多问题都是因为他的忽视造成的。
玛丽高三那年,我时不时地见到她,还有过几次友好的交流和谈话。但据我所知,她和她父亲一直没能好好谈一谈。那真是太糟糕了,因为和父亲的良好关系会对玛丽的青春期产生很大的影响。她的青春本不该是这样的。

关于青少年大脑的新闻

在本书中我提出了很多方法来帮助青少年,特别是通过倾听、沟通这样全新的好方法来帮助他们。我通篇强调了做父母的三个原则:沟通、指导和爱。玛丽的问题是,她父亲和她的行为是引起麻烦的根源,但是青少年并不是总是如此容易让人理解。直到最近,我们还不知道为什么青少年有时候会那样做,我们也不能够解释。但是由于最近关于神经系统科学的发现,相比以前我们能够更好地解释青少年行为了。关于大脑研究的最新发现能够帮助我们理解青少年行为。当你在了解青少年大脑中发生了什么之后,看起来毫无联系的行为,比如睡得晚、不停地发短信、占据领地观念、无缘无故地突然哭起来、冒险,这些行为现在可能会显得更有意义。更重要的是,这些对青少年大脑的理解可以帮助我们更好地明白在生活中应该如何更好地帮助青少年。
在研讨会和各种会话中我一直在和父母们及专家们分享这一开创性研究成果。每一次我开始讲解青少年的大脑时,老师们都觉得终于能够获得这个信息,家长们则感到舒心并充满希望。最重要的是,每个人都对青少年有了新的理解和认识。
关于青少年的真实的故事向我们展示了大脑科学在日常生活中如何运行以及它对你平时常见的生活情境有何影响。对青春期的生理上的挑战保持一个科学的观点,这将会帮助你更客观地和你的孩子们互动交流,让你保持镇定,对孩子们提出指导以让他们生活得更好。作为一个父母或者老师,当你最终了解到大脑里里外外所发生的事之后,你在帮助他们度过这一时期的时候能够变得更加得心应手,帮助他们生存并且茁壮成长。
我和青少年分享了我自己所犯过的错误,我的孩子和学生中任何一个人都会很乐意告诉你。所以请你根据自己孩子的具体情况和你关心他们的方式来参考使用我在本书中所提出的建议。对一个青少年有帮助的对另一个青少年不一定有帮助。帮助青少年的过程也是尝试各种解决方案的过程,你需要找出哪些有效哪些无效。
当我的大儿子抱怨我的管教方式的时候,我常常和他开玩笑说:“对不起,你是第一个孩子,我还在学习怎么做。”因为他们有着如此不同的性格和脾气,所以我认为我在大儿子身上学到的经验在我另一个儿子身上不一定有效。就在我想可以结束当父母的职责的时候,我女儿的问题又来了。当孩子的父母真是一场冒险,大部分冒险是充满快乐的,但是有一些则会让人感到失望和恐惧。
我希望我的建议能够帮助你尽量享受其中的快乐并且减少其中的挫折和恐惧。即使什么帮助也没有,了解一下青少年大脑的发展以及它对青少年行为的影响也会使你在帮助孩子们的时候想出更多方法。

我的朋友史蒂夫是第一个分享本书提出的关于青少年大脑新看法的人。过去的六个月里,我经常看到他的儿子凯文,我看到他长高了很多,大约每月都有一英寸。我告诉史蒂夫,与身体外表相对应的是凯文大脑的变化。我打赌说他的大脑里一定发生了巨大变化。我觉得他和你一样感到迷惑。所以当你把他送到寄宿学校或者锁进一个屋子里之前,先不要这样做,好好想想这样做会有什么后果。史蒂夫和我讨论了一些策略。
不久之前,我问史蒂夫,凯文现在怎么样。
史蒂夫笑着说:“我们仍然会有紧张的时候,不过事情好多了。你知道,所有父母都应该了解青少年大脑发生的变化,现在和凯文在一块虽然很不容易,不过了解他可能要发生的变化真的很有帮助。”

不再是孩子但也还不是成人

青春期的孩子对于像史蒂夫这样的父母来说是最有挑战性的时期。因为这时期充满如此多的不稳定。拿一张小女孩在八年级的照片和她高中毕业时的照片比较一下。很多情况下你很难说她们是同一个孩子。除了发型和穿着的显著变化外,身体在青少年时期也发生了巨大变化。她变得更高、也许更瘦、身体从小女孩变成了女人。甚至她鼻子的形状也可能发生变化。四年的时间对于成年人来说通常只是看起来老了一点,但是对青少年来说简直变成了另外一个人。
青春期的身体猛长和改变是青少年区别于儿童的显著不同。一个男孩或女孩进入青春期时还是个孩子,青春期结束时已经是成年人了。从儿童时期到成年时期的转变简直就是一场巨变,就像是毛毛虫破茧成蝶一样,孩子们也必须经历青春期的困难才能长大成人。
由于青春期是一个中间过渡时期,因此有时我们很难知道应该如何去对待青少年。他们已不再是孩子了但也还不是成年人。青少年都在这一时期遇到的麻烦例,如规则、路线等,既模糊、种类繁多,又难以计数。这个过渡阶段会让所有人怀疑到底什么才是合适的,什么才是健康的。
如今这一过渡时期可能比以往更难应对。调查显示如今的青春期已经变得更长。青少年时期开始于青春期的身体变化,而这一变化开始得越来越早。在19世纪青春期的标志多见于平均17岁的孩子,如今这一平均年龄是12岁。多种不同理论都试图解释为什么青春期比以往开始得要早。其中一个理论是:如今的儿童营养丰富。一个营养良好的身体要比营养不良的更容易进入青春期。如今已没有像过去那样多的营养不良的儿童了,可超重的孩子却比以前更多了。研究表明超重的孩子的青春期也很有可能开始得更早。另外一个理论是:食品添加剂、加工食品和我们吃的动物中的生长荷尔蒙会加速成熟。另外一个理论甚至认为如今儿童在电视电影中看到的许多有关性的图片会促进性荷尔蒙的分泌,这些图像会向身体发出信号:是时候变得性成熟了。
在这些理论中我们还未能得到总结性的证据,因此很难说到底是什么引发了青春期的提前。或许这其中的一个或者几个理论的结合是对的也许全都是错的。不管哪种解释,青春期确实开始得更早了。
虽然青春期身体上的变化标志着青春期的开始,但是结束时间却让人费解。这从生物学上很难确定,但在社会学上讲,一个人开始扮演成年人角色就是开始。另外,青春期结束得也更晚了。
在前几代人中,完成小学或者中学教育就是正式教育的结束。那时候大多数成年人找到工作以养家糊口并开始他们的家庭生活。如今的社会高度复杂,科技化程度更高了,大多数年轻人中学之后还要接受进一步的学习或训练。结果许多人直到25岁才开始扮演成年人这一角色,这时候有了稳定的工作并真正开始承担责任。
在过去,青春期大约始于13岁并在17岁结束。如今的青春期甚至能持续长达十五年。要应付四年的中间过渡期已是相当的具有挑战性了,要掌控十几年的岁月就更不容易了。

青春期大脑的生理变化

现在让我们再来谈谈前面谈到的那个女孩这一形象。在八年级到高中毕业这一段时间内,一个青少年要经历显著的外部变化。与此相对的是身体内部的生理变化,特别是大脑的变化。很长时间内,人们都认为青少年的大脑和已经发育好的成年人的大脑类似。在青春期,青少年的身体一直在发生变化,但是大脑看起来已经完全发育好了,因为青少年的大脑实际上和成年人的一样。一个新出生的婴儿大脑只有四分之三磅重,到一岁生日时就会变成以前的三倍,而在他上幼儿园前会长到三磅重。不难想象一个小孩在大脑控制下发生的巨大变化,因为这个器官本身发生的变化太大了。但是青少年大脑在生理上等同于成年人大脑这一研究成果是科学家最近才发现的。
瑞士心理学家简·皮埃特(Jean Piaget)通常被视为心理学发展的始祖。他对有关青少年大脑的很多观点都产生了影响。皮埃特确定了认知发展时期并且把11岁到16岁认定为发展的最后一个阶段。这时的孩子开始有了抽象思维——形式运行思维。这一思维包括使用比如代数之类的复杂的符号系统,还包括理解比如道德和正义之类的概念。由于青少年能够做这些事,心理学家认为青少年基本上拥有了无异于成人的大脑,只不过需要更多的经历来使它变得彻底成熟。
如果一个人曾经和15岁的孩子争论过,他就会知道这些孩子能够进行逻辑和抽象思维。他们能够提出非常有独创性的、复杂的、有逻辑的辩论来证明你很有必要允许他在晚上10点钟去朋友家。皮埃特关于青少年大脑能力的描述没错,但是还不完整,因为他只关注了理性思维的能力。复杂的理性思维是成年人大脑的一项非常重要的功能,但它只是大脑拥有的众多功能中的一种。
科学家们现在知道成年人大脑也并不是最终的定型,而是一个不断运行的过程。即使青少年大脑在大小和形状上不再改变,但是事实上,惊人的巨大变化一直在持续。最近十几年,新科技已经能够使得科学家在不损害大脑的前提下通过磁共振图像浏览技术、正电子反射断层造影技术,功能磁共振成像浏览技术及其单光子发射计算机断层技术等去同步研究活生生并且处于工作中的大脑。有了这些强大的设备,科学家甚至可以观察运动中的大脑细胞。以下几章中你会学到比十五年前的任何人都多的关于青少年的知识。
然而,知道孩子为什么会那样还远远不够,如果你要应对的是愤怒、反抗和粗鲁的情况,我将会给你提供几个策略来应对甚至改变这些青少年的挑战性的行为。事实上,青少年面对自己都觉得困难,更不用说他们的父母和家人了。
当我是高中辅导老师时,我也会在每学期教一到两个班,由于每天见面,我得以非常了解我的学生。一些人常常来我的办公室,有时候就是为了聊天,有时候会说一些别的事,也有时候会就一些确实比较难对付的话题向我寻求帮助,这些话题包括争论、离婚、父母酗酒、家庭暴力甚至性暴力,等等。
蒂姆(Tim)是个时常会陷入情绪低谷的孩子,当他开始逐渐信任我后,我们之间关于运动或班级的谈话逐步发展成了深入的探讨。蒂姆在他时常感到迷惑的一些事情上变得更加坦率了。比如有几天既快乐又充满自信,然而有几天又变得高度敏感。在被朋友戏弄嘲笑的那几天里蒂姆坐立不安。他假装朋友的玩笑没有影响他,但他总是在被嘲笑后几个小时甚至几天内都陷入恐惧。其他时间里,他发现自己总是因为一些琐事生气,并且可能在一个小时之内心情就会莫名地从高兴变为低落。
蒂姆对他和父母之间的关系的巨大改变感到迷惘。他从小就和父母特别亲近,也因为他的家庭不像朋友家那样有那么多的问题而感到幸运。但是如今这些都变了。蒂姆对父母说的好多话都感到不高兴,甚至讨厌父亲在早饭时跟他打招呼说早上好。有时他会不知不觉地向父母说一些嘲讽和刻薄的话,过一会儿又会感到内疚。尽管蒂姆的朋友非常羡慕他有一对好父母,可是他总是对此既骄傲又窘迫。
有一天我在课堂讨论中向学生提出下列问题:“如果有人给了你100万美元,你第一件事会做什么?”
蒂姆第一个回答道:“我会给父母买一所新房子,并在假期带他们去想去的地方。他们工作太辛苦了,但是他们却从来没有为他们自己做过什么。”
下课后我告诉蒂姆说,考虑到以前和他在办公室的谈话,我对他的回答感到惊讶。他说他也对自己的回答感到惊讶。
在一周后的家长会上,蒂姆的父母查尔斯(Charles)和简(Jan)聊天时谈到了蒂姆在课堂上的情况。我告诉他们说他们儿子做得很好,此时他们松了一口气,因为他们和儿子间的交流一直比较困难,蒂姆也不怎么跟他们说课堂上的事。他们临走时,我告诉了他们我和蒂姆上周的讨论那件事。我告诉他们,蒂姆当时不假思索地回答说要给他们买一所新房子,并让他们实现享受假期的梦想时,简的眼里满是泪水。
“他真的那样说吗?”她问道。
“是的,你知道,他真的很爱你们两个人。”我回答说。
“孩子呀,我真想立刻听到那句话,我觉得我们和他之间的关系完全破裂了。我们总是争吵,他看起来总是对我们很生气。 ”
我跟他们说,青少年有时会排斥父母一段时间,这样他们往往能够好好想想他们自己的角色。不过你们和蒂姆之间的关系很快就会好转过来了。记住,你们感到迷惑的,蒂姆同样也会感到迷惑。
当孩子们遇到困难时,要记住,这些孩子可都是你们的孩子呀,这是非常重要的。由于蒂姆以前是很好的一个孩子,所以他身上的粗鲁和愤怒让父母非常震惊,并让他们很伤心。许多家庭都发生过类似的事。当孩子们还小时,整个家庭相处得还不错。可当他们进入青春期后事情就变得糟糕了。
这时候,父母中的一方或者两人都会感到失落,于是不禁问道:“我的孩子怎么会变得如此粗鲁、气愤、反叛,或者我认为的我们之间的感情难道都是不存在的吗?我到底做错了什么啊?”
作为一个性情多变的青少年的父母,有这种想法是非常正常的,尤其孩子身上的变化是巨大的,也是不可预测的。尽管相处是一种挑战,但是你却不能逃避当父母的责任。不要放弃,如果你继续和你的孩子们保持紧密联系并给他们指导,爱他们,这样即使你认为他们和你沟通有困难,你们也能够度过这段时期。这也许会花费几天几个月甚至几年的时间,但是你会发现你所做的会有很大的效果。最后你会和你的孩子或者已经成年的孩子重新建立起一个充满爱的关系。但是,在你的言语和行动中,你都需要坚持和忍耐。
失望不光是父母才有的心理和困境。其他一些父母可能对青少年时期感到恐惧并感到悲观,以至于他们的担心成了自己吓唬自己。教育青少年或许是一项艰巨的任务,但是把青少年培养成人并不见得是一件苦差事。坦白地说,青春期为很多父母提供了一生中最有价值的和最激动的时刻。假如我们的儿童在度过青春期后变得我们都认不出来了,那真是对青少年的巨大伤害。他们一直如此,从未改变,他们仍然需要父母对他们提出最好的期望。当一个孩子感到不舒服时,他们最需要的就是父母的无条件支持,如果父母还是把他们当作外星人的话,那就会让事情更糟糕了。
作为一个青少年的父母,不要对坎坷的前景道路感到惊讶,但是也不要认为每一步都会有麻烦。和其他很多事情一样,教育青少年也需要一种平衡。

寻找平衡

在接下来的几章中,我会经常以具体事例为依据来具体阐述青少年,不管你的孩子是否已经进入青春期,由于他或她的脾气和秉性以及个人环境不同,所以他们都是独一无二的。每个青少年都有自己的成长道路。所以当你阅读本书中的故事、事例和科学信息时,你必须决定它们是否适合青少年。如果合适的话,又该如何应用。
情绪的起伏变化、冲突、交流困难,这些都是青春期很常见的现象。但是你不必对每一种困难都那么认真,因为伴随着成长,他们自己能够解决这些问题。你必须想好什么时候干预才是最好的帮助,才能使得青少年在向成年人过渡的道路上走得更顺利。即使你的孩子经历一个非常正常的青春期,你还是要警惕可能要出现的极端问题。本书中我会详细讲解一些心理健康问题,像重度抑郁、滥用酒精或者药物、不规律的饮食之类的问题,通常都会有预警信号。不要忽视这些预警信号。尽管一些青少年没有严重的心理问题,但是有时候他们的行为是非常有挑战性的,这些行为可能让父母绞尽脑汁,试尽各种办法都应付不了。尽管反叛和愤怒在青少年中很常见,但是如果这些行为发展到严重暴力、对兄弟姐妹间的残暴、极度失礼和过度反叛时,你就需要寻求专业人员来帮助你的孩子了。一个好的专业人员能够帮助你区分哪些是正常的,哪些是严重的。你们应该进行良好的沟通,并提出一些实用的策略来挽回一些事情。你或许可以首先寻求你的孩子所上学校的帮助,老师、辅导老师以及学校工作人员比较了解青少年,由于他们了解你的儿子或女儿,也许他们会有一些有效的观点或意见。他们可能知道哪一个当地的专业人员最适合你的家庭。向学校顾问寻求帮助,来处理你们三者之间的关系是很关键的,所以不要犹豫,去多获得一些观点或意见。

你教育孩子的方式是什么?

我们每个人都有教育孩子的方式,这些方式包括不同的信念、态度、策略和方法。没有监护人的帮助,儿童就不能够良好地成长。所以我们必须快速决定,我们应该如何回应我们要面对的各种不同情形。由于事情可能变得更复杂,我们需要随时改变我们的方式,去帮助孩子变得成熟。例如,对一个五岁的孩子来说,长达十分钟的无理取闹不算什么,但一个十几岁的青少年有这样的表现就不合适了。
在影响我们方式的因素中,最重要的就是我们本身作为儿童的经历了。我曾给一个15岁的孩子比尔(Bill)和他的母亲做咨询辅导。在把比尔所有的缺点列出来后,肯尼(Connie)往后一靠松了一口气说:“我以前怎么打他都不管用,他就是不改。”刚开始我以为她在开玩笑,但她脸上的表情让我相信,她是认真的。我让她告诉我当比尔不听话时她是怎么做的,很明显,打孩子是她管教孩子的主要方式。这种方法由于各种原因被错误地使用。最让人不可思议的原因就是比尔有九英尺高而且比妈妈重75磅。
我问她是否认为打比尔是个好办法。“不是,真的不是。”她回答说。比尔小时这个办法还管用,但他现在长得这么大了,我简直拿他没有办法了。我问她为什么要依靠打孩子来管教比尔,她不假思索地回答说:“那是我父亲教育我的方式,我们家所有孩子如果犯了错或者大声抱怨都要挨打。当比尔父亲离开我们时,比尔还不到一岁,我意识到千斤重担都压到我身上了。我记得我父亲告诉我说要保证让比尔时刻认识到是谁在管着他。他跟我说打屁股是一个非常有效的办法。以前我一直能够管住比尔不让他犯错。但最近几年不行了,现在他不听我的话了,并且还总是找各种麻烦。”
像我们很多人一样,肯尼采用了她成长时接受的管教方式。她小时候或许也不喜欢这种方式,但她对这种方式很熟悉。我们都倾向于采用较为熟悉的方式,特别是我们在强大压力之下的时候。我自己经常重复我父母以前说过的话或做过的事,这让我感到惊讶。
我们将在第四章进一步探讨父母教育方式这一主题,并观察不同的方式对青少年有什么不同效果。第一步是了解你自己的方式以及造成这种方式的外力是什么。以下问题会帮助你做到上述那样(想想当你是个青少年时,你和父母的关系):
◎你觉得当你是个十几岁的孩子的时候,你的父母喜欢和你、你的兄弟姐妹以及你的朋友们在一起吗?
◎你的父母花费多长时间和你在一块?
◎你的父母是否对你在学校的表现感兴趣?
◎你的父母好说话吗?
◎你认为你和父母的关系是温馨的、冰冷的、还是处于两者之间的状态?
◎你父母给你自主性和自由空间吗?
◎当说到规则和纪律时,你的父母通常会同意吗?
◎你的父母在纪律问题上如何处理?
◎你父母中的一方有使用过体罚吗?
◎你的父母是放任、严格还是处于两者之间的状态?
◎你的家庭允许犯错吗?
◎你在青春期时家里的规则制度明确吗?
◎当你和父母有不同意见时如何处理?
◎当你在青春期时,晚上几点必须关灯睡觉?
◎你的父母是否骂过你?
◎你父母会倾听你说话吗?
◎当你还是青少年时,和父母讨论最多的是什么?
—分数
—金钱
—晚上关灯睡觉时间
—穿着
—朋友
—酒精和毒品
—家庭琐事
—宗教
—失礼
—音乐

现在好好回想这些事,假设你是唯一的儿子或女儿,比较一下你孩子的回答和你自己的回答。
你从中学到什么?
◎你教育孩子的风格像你的父母吗?
◎你教育孩子的风格和你父母的有何不同?
◎你希望保留你父母教育方式中的哪些部分?
◎你希望改变你父母教育方式中的哪些部分?

用这些问题来检测你自己的教育方式,我相信你会发现,在你的教育方式中,有一些你会希望加以改进,还有些你可能会抛弃。为了改变,你需要做以下事:
1.弄明白哪些事是你需要改变的。
2.考虑清楚应该如何行动。
3.在完全适应之前先使用着它。

现在暂停一下,并考虑这两个问题,我在大部分章节将会以这两个问题结尾。
◎哪些是我想继续进行的?
◎哪些是我希望改变的?

该做的和不该做的

这些该做的和不该做的只是一些建议,你可以借此来建立一个教育孩子的最有效的方式。

>>>该做的
√ 和孩子的老师保持联系,参加家长会和学校其他活动,并保持开放式交流。
√ 和其他父母交换意见。
√ 了解孩子的朋友和这些朋友的父母。
√ 尽量多了解一些青少年的生理和心理发展状况,从而对孩子的行为有更加实际的认识。
好好回忆一下你的青春期,它会对你理解青少年产生意想不到的结果。
>>>不该做的
×当你的孩子身上出现问题时,不要惊慌。他们可能会遇到麻烦,但这并不意味着事情没救了,你要多加留心,并能够观察事情是否严重。
×尽管忍耐和耐心是必不可少的,但也不是说要包容所有的无礼行为。
×不要忽视一些严重问题的预警:情绪低落、滥用酒精和毒品、饮食不规律、极端和长时间的生气。

我希望继续什么?




我希望改变什么?










第二章 青春期是大脑蓬勃发展和修正的时期




同肌肉一样,大脑需要在不断的练习中获得发展。经常启动的神经元会被连接到大脑的网络中,而那些没有被使用的就会消亡。

一月份,一个非常寒冷的晚上,在郊区的一个中学里,我要做一场名为“了解青少年”的研讨会。在如此寒冷的晚上我不期望有太多人来,我想来的人够一个小组讨论就行了。然而令人惊讶的是,第一对父母提前了20多分钟就到了,然后其他人陆续进来,直到挤满了容纳300人的餐厅。为了使现场更加活跃,我首先提出来以下问题:“是什么促使你们如此寒冷的晚上还到这里来?你们期望学到什么?”
不需要引导,第一个声音来自屋子后面:“我想知道怎么办。”一位妇女喊道。屋子里爆发了一阵笑声,许多人点头表示同意。“他们为什么如此的喜怒无常?”另一个妇女问道。靠近前排的一位男士说:“如何应对他们由于荷尔蒙引起的愤怒。”几乎同时同桌的另一位男士问道:“到底什么是荷尔蒙?”
我决定改变我在现场的报告方式,从探讨心理问题转变为更有帮助地探讨青少年的大脑——不同儿童之间的大脑有什么不同。大脑的成长和发展如何影响他们,包括情绪和行为。

关于大脑的基本知识

由于我们的目的是了解青少年的大脑是如何发展的,所以我们主要关注起重要作用的大脑的组成部分及功能。首先我们将讲解大脑细胞(也被称为神经元,这是组成大脑的基本单位)。接下来我们要讨论大脑结构,这样会使我们更好地了解大脑的各个部分以及它们是如何一起运行的。我们还会讨论荷尔蒙和神经传导,讨论沟通大脑各个部分,以及向大脑和身体传递信息的化学物质。
在本章以及以后各章讨论大脑时,我会采用一个被广泛接受的传统观点。例如,在描述大脑本身这个器官时会用术语“大脑”,当描述大脑如何运行工作时,会用“思想”这个词。大脑是硬件,思想是软件。当然这个比喻实际上非常复杂,因为实际情况是,大脑的软件——思想实际上可以影响硬件的组成,反之亦是如此。

大脑本质上是一个电子系统,其中的神经元用来发出电子信号。所有的神经元都有一个共同的结构:一个细胞体和从它身上延伸出来的一根长线或者叫作轴突的东西。电子脉冲沿着轴突到达分支或者叫作树突的地方。它们穿过树突跳过一个微小的空隙后,到达临近的另一个树突上。你的大脑每时每刻都在产生大约等同于25瓦的电流——这能量足以供应一个电灯泡。
一个刚出生的孩子大约有1000亿个神经元,每一个平均有10000个树突。这1000亿个神经元和神经元上的树突组合起来,可能产生千万亿个连接方式,要计算出来这么多的组合是不可能的。我们甚至连钢琴键盘上88个键,根据不同组合方式,能产生多少首歌曲都不可能就算出来。佛朗西斯·克里克(Francis Crick)是DNA分子的共同发现者,他认为大脑内的神经组合方式超过了自然界已知的原子的数量总数。
一个婴儿出生时,他的神经元中只有大约17%是连接的。在随后的几周几个月甚至几年乃至十几年里,剩下的神经元都连接起来。有两股力量促进大脑神经元连接:基因和经历。基因为构建人体提供了基本材料和大致的蓝图。DNA中发出的指令决定什么时候以及哪些神经元互相连接。这个基因驱动的连接过程,类似于硬件的固定连接,此外还受生命经历所塑造出的软件连接的影响。
以语言为例,婴儿一出生就具有发出声音的基因,出生时的声音告诉我们他成功降生了,而且肺部功能是健全的。他的发声能力是硬件连接的证明。但是在世界6500种语言中他要学习哪种语言,要由他未来的生活经历所决定的——也就是有软件连接决定的。
对20世纪的很多科学家来说,他们一直在争论的话题是,在获得技能、快速学习、生活上取得成功等方面,到底是先天基因、自然遗传,还是后天培养和经历更重要。最近几乎所有的案例都表明,先天遗传和后天培养在影响大脑与环境的互动和反应方面都起作用。
经历,这一重要角色对大脑的影响在神经系统科学家的文章中得到了系统性的总结:一起启动的神经元会连接到一块。同时启动的神经元越多——互相传导的电流也就越强——神经元之间的连接也就越强大。这个过程终生都在进行,自然也贯穿于青春期的每个时期。当一个高中学生尝试记一个西班牙语单词时,他会被建议写下来、大声说出来,并且用它来和朋友交流,最后他就会记住了。通过不断连接,神经元不断地做记单词这一动作,并使得这一连接坚固无比,这样就会把新单词深深地记在脑子里了。
我和一组青少年曾在一块讨论谁喜欢运动。我问一个举手的女孩,“你最喜爱的运动是什么?”
“网球。”她立刻回答道。
“你还记得你第一次打网球时,是什么感觉吗?”
她考虑了一会儿,笑着说:“我几乎够不着球。”
“嗯,那你现在打网球怎么样呢?”
“现在非常好,我在大学网球队。”她说道。
“以前连球都够不到,现在你进了大学网球队,这个过程中你学到了什么?”
“离了多练习是不行的。”她回答说。
“当然,”我说,“那使你成了一个杰出的神经系统科学家。对‘神经元同时启动,然后连接到一块’这一规律的最好的解释就是练习,记住这条准则。”我补充说。大脑做得最多的就是大脑所擅长的。几秒钟后我又补充道:“不论是网球、数学、阅读还是电子游戏,大脑做最多的就是大脑所擅长的。”
每个神经元大概有十个神经胶质细胞。没有神经胶质细胞的支持,神经元就不能良好地运行。神经胶质细胞扮演的一个重要角色是:它们为神经元提供所需要的营养,清除死亡的神经元。为神经元提供最基本的物质材料——髓鞘,也可以称为保护墙。髓鞘也是我们要谈论的五个脑部的重要过程之一。

一些重要的大脑结构

大脑结构发展程度的不同,是造成青少年行为不同的重要原因。神经系统科学家保罗·麦克莱恩(Paul MacLean)把人类大脑描述为:由三个功能独立的大脑系统组合到一块的、三位一体的大脑。
三个大脑系统中,首先是脑干,脑干是大脑中最里层的部分,有时候我们称之为“爬虫类脑”。它主要负责无意识的生理性功能,比如呼吸、心跳以及一些无意识的反应。当你的手指被火炉上的锅烫到时,你的手迅速移开,这就是脑干工作的一个例子。简而言之,脑干主要负责维持生命的各种功能。
第二个大脑系统被称之为大脑边缘系统,单词“limbic”来源于拉丁词“limbus”,意思是边缘的意思。大脑边缘系统主要对脑干的系统指令做出回应,它也是情感的来源,我们所讨论的青少年的大脑的大部分内容,都是关于大脑边缘系统的。很多冲动和愤怒行为都是边缘系统连接的结果。
大脑边缘系统的相关结构如下:
◎一个小的杏仁状的结构被称为脑核,这个词直接来源于希腊词汇“almond”,这个坚果状的脑细胞的聚合体,是恐惧和愤怒的来源,它在青少年大脑中扮演重要角色。当有人从角落里突然跳出来吓你一跳时,你的第一个反应就是害怕,而这个反应就是脑核控制的。当青少年被告知,和朋友在一块的最晚时间不能超过半夜的时候,他们气得头发都竖起来了,这一反应也是由脑核控制的。
◎海马组织,它的主要作用是记录新的记忆。一些海马组织受损的人也许能够告诉你内战中的每一场战役的日期和地点,却想不起五分钟前刚刚发生的事情。与成年人相比,青少年的海马组织更容易被酒精和毒品伤害。
◎下丘脑主要控制荷尔蒙的产生,关于这些我们将在第四章中详细解释。下丘脑还和“荷尔蒙过多”这一现象有密切联系,这一现象很长时间以来就和青少年有着紧密联系。下丘脑还参与性取向、性冲动和性行为等过程。
◎腹侧纹状体环路系统和动力有关,最新研究表明,腹侧纹状体不够活跃可能是很多青少年缺少动力的原因。因此青少年的“懒散”可能是大脑的原因造成的。
第三个大脑系统是皮质层,这个名字源于拉丁语“树皮”,意思是大脑的皮层和褶皱有点像树皮。我们说大脑时,意思也多是指大脑皮质层:它包含着让我们产生思想意识和理性的一种灰色物质。它也是高级大脑功能的基础,这些高级功能有计算、规划、语言,等等。这些高级功能在大脑功能中,占据了很大一部分比例。人类大脑中的80%都是大脑皮质层,你甚至可以认为人类大脑皮质层重量约等于大脑的重量。
大脑皮质层非常大,但我们只重点讨论对了解青少年有重要作用的前额叶皮层。前额叶皮层或者简称为PFC,是大脑的一部分。它的位置就在你前额骨头的后面。它的角色是执行总裁或被称为首席执行官,它负责提前规划、考虑后果、控制情绪冲动,它也被称之为大脑的良心。

执行功能

我们要讨论前额叶皮层的原因有两个:第一,它是青少年大脑中的重要结构;第二,它的主要功能是负责执行。1985年时有五篇关于执行功能的专业文章,而到了2005年这一数字已经超过了500。为什么关于这方面的兴趣呈现爆发式增长呢?我们现在明白了,执行功能对学业成功和生存竞争有关键作用。还有观点认为执行功能可能会影响一些重要的技巧。
执行功能包括一系列心理技能,这些心理技能决定我们如何学习。具体包括聚精会神、排除干扰、面对挫折百折不挠、镇定自若、评估风险、控制情绪冲动。把执行功能想象成大脑的“空中交通控制者”,就像是管控者要求保持航线,管理、控制和协调数十架航空器在不同环境和不同跑道中的起飞和着陆。大脑的执行功能也是如此。位于前额叶皮层的大脑的执行功能协调处理来自大脑环路系统的各种指令。执行功能有三方面:
◎工作记忆。这一记忆比短期记忆还要短,它只是持续几秒钟或几分钟。工作记忆就是我们所说的“想”。例如,当你在读一篇文章时,工作记忆使你记得你刚才所读的内容。它帮助我们记住信息,并把它和长期记忆连接起来,从而帮助我们理解我们所读的内容。
◎抑制控制。这些是大脑的过滤制动控制,使我们排除干扰、控制冲动、抵制诱惑。
◎灵活思维。这相当于大脑的齿轮传动系统,使我们解放思想、适应改变、获取新信息。

左大脑和右大脑

大脑有两部分,左半脑主要负责分析工作,例如计算、说话、写作和阅读。右半脑主要负责可视化工作和更多的抽象思考。右半脑更加直观,当你听音乐或做白日梦——例如想象美丽的日落情景或其他可以看得见的画面时,这时候右半脑更加活跃。
很明显,我们既需要左半脑,又需要右半脑。当左半脑忙于分开组成整体的各个部分,即分析时,右半脑则忙于综合。缺少任何一方,大脑都不能正常发挥功能。我们几乎所有的行为都需要左右大脑合作。稠密的神经元网络和脑胼胝体把两部分连接到一块,并促使它们更好地沟通。

大脑的化学组成

荷尔蒙和神经传导素,是在大脑工作中发挥作用的两组化学物质。我们的身体产生超过60种荷尔蒙,它们遍布全身的腺体。他们的工作是给大脑内外的各种器官传递信息。荷尔蒙系统的科技名称是内分泌系统,由于大脑是主控中心,因此整个网络通常被称为神经内分泌系统。
睾丸激素,雌性激素,黄体酮素,这三种荷尔蒙占据了青春期大脑的中心舞台,关于这个我们在第四章将会了解到更多。最后统计学家们确定了六十七种荷尔蒙,它们对我们日常生活至关重要。下丘脑是大脑的一部分,它主要控制内分泌系统,它告诉腺体什么时候增加荷尔蒙的制造量,哪一种是人体需要的。
神经传导素是形成大脑的第二组化学物质。它们位于两个连接神经元的分支之间的小沟里,也被称为突触,在希腊语中的意思是“间隙”。有超过一百种不同的化学物质被统称为神经传导素,它们在突触四周到处游动。它们的工作是从神经元向小沟里发送电荷。神经传导素,如多巴胺和血清素,也被称为“情绪分子”,因为它们在我们的情感生活中起着重要作用。

五个重要的大脑处理过程

了解大脑结构以及这些部件和系统如何共同工作,并且以闪电般的速度来执行一些复杂功能,这将帮助你理解为什么青少年都这么冲动。首先,我们来看看大脑发育的几个阶段,这涉及几个重要的过程。
这五个过程,可以描述为:
◎使用它或失去它;
◎蓬勃发展和不断修整;
◎机会窗口时期;
◎敏感时期;
◎髓鞘作用(隔离神经细胞)。
如同肌肉一样,大脑需要在不断的练习中获得发展。经常启动的神经元会被连接到大脑的网络中,而那些没有被使用的就会消亡。使用它或失去它这个过程是“启动的神经元连接到一起”这个观点的必然结果。如果某些神经元没有被使用,它们就不能连接到网络,结果就是,它们被抛弃了。
从20世纪50年代到70年代,科学家大卫·休伯尔(David Hubel)和托威塞尔(Torsten Wiesel)进行了一系列的实验,来证明使用它或失去它这个过程,这最终为他们赢得了1981年诺贝尔生理学或医学奖。在早期的一个实验中,休伯尔和威塞尔把刚出生的小猫的眼睑缝合。小猫在其他方面都得到良好照顾。它们获得足够的营养,它们得到母亲的关爱,并和它们的兄弟姐妹一块玩耍。在3个月后科学家移除了“眼睑缝合”。尽管小猫的眼睛完好无损,但它们却看不见东西了,并且终生都将如此。这是因为它们脑细胞中用于看东西的细胞没有得到使用,它们也许消亡了,也许在小猫睁开眼睛的时候被用于其他功能了。
使用它或失去它这个过程,如同存在于小猫中一样,它们也存在于人类当中,并且在儿童和青少年的大脑中发挥作用。例如,青少年大脑中的连接,能够使十几岁的青少年控制强烈的情感冲动。对于青少年来说,在说或做之前要三思而后行,在这件事上,我们鼓励得越多,这些连接就会越强大。尽管使用它或失去它这个过程是正确的,但是对那些从来不对自己冲动负责的青少年来说,以后再培养他们这一重要技能就会很困难了。
这个过程关系到大脑发育的下一个过程,也就是大脑细胞分支蓬勃发展或不断修整,这解释了大脑快速发展的原因。
我们的大脑发展过程充满起伏跌宕,而不是一个非常均匀、整齐划一的过程。大脑是模块化设计,这意味着特定的大脑线路和结构,控制特定大脑功能。在封闭的大脑的不同区域里,每一项大脑功能似乎都有自己的时间表。当一个孩子成长时,某些与特定功能相关联的大脑结构会有一段剧烈活动和发展的时期,而其他大脑结构则保持相对平静。然后其他的静稳的结构觉醒并开始迅速发展,而此前的活跃的结构基本上达到了顶点并开始减慢。在快速增长时期,大脑的各种结构就像学龄前儿童在屋子里睡觉:有两个在角落里睡觉,另外三个人则打闹起来;当这三个去睡觉时,别的人则会醒来并开始大呼小叫。
加州大学的神经学家玛丽安·戴蒙德(Marian Diamond)、伯克利(Berkeley)发现了这些快速增长到底是怎么回事。在一个快速增长时期,大脑中准备剧烈增长的区域开始过量产生分支,分支在脑细胞的末端。在快速增长时期,这些分支疯狂增加。结果,分支的生长数量大大超过能够生存下来的数量。这个过程被称为蓬勃发展。
过量生产出分支之后,生活经历就会引起使用它或者失去它的这一过程开始了。经历启动某些神经元,当神经元启动之后,连接细胞的分支变得更加强大。而没启动的分支则开始萎缩并最终消失。这个过程被称为修整的过程。因此,生活经验会修整或者规划大脑的线路。
蓬勃发展和修整时期对大脑的发展至关重要。在此期间的经历,比任何其他任何时候都重要,它实际上塑造了大脑的神经网络,并对大脑如何连接产生巨大的影响。举例来说,阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)的关于儿童养育的建议:“如果你希望你的孩子是聪明的,读童话故事给他们听。如果你想他们会更加聪明,就给他们读更多的童话故事。”当一个3岁的孩子听童话故事时,他的大脑处于蓬勃发展和修整时期,他正在开发想象力的神经连接。而当成人可能会喜欢童话故事时,则不是要建立自己的神经网络,因为这些线路的蓬勃发展和修整时期在很多年以前就发生了。
这些发展过程和大脑的模块化设计保持一致,而且发生在特定的时间,如果神经元没有在这些机会窗口中连接到一起,那么这些细胞的分支就会开始被修整掉。就像是一个没有成熟的水果,如果你买的时候还是绿色的,那么你可以放几天让它变熟。但是如果你放的时间太长了,它就会坏掉。你有一段时间的机会来吃掉这个水果。如果你错过了这个机会,它就会发霉了。当大脑中的机会窗口关闭后,你就失去了这个机会。
这就是发生在休伯尔和威塞尔所做实验的那些小猫身上的事情。负责看东西的线路连接到一块的机会窗口,在早期的几个月里是开放的,但由于小猫的眼睛被缝上了,这些神经元开始枯萎和死亡。等到它们被允许睁开眼睛时,机会窗口已经关闭。最初用于视觉的神经元已经不能再用了。
人类大脑以同样的方式发展。例如,婴儿大脑中第一个连接起来的听力环路系统在科技上被称为字音敏感度,这种能力能够区分不同的声音。例如当一个婴儿听到声音B和声音R的时候,听觉皮质层的电路(大脑的听觉中心)会连接到一起,来对这些因素做出回应。伴随着不断重复,神经元不断启动并且连接到一块,尤其是启动不同的神经元来回应不同的声音并使得婴儿识别具体的音素。研究表明,字音敏感度的机会窗口在生命中的前三年最为开放。那之后它并不完全关闭,但永远不会再像之前那么开放了。机会窗口解释了为什么儿童出生后前三年在学校的阅读能力,取决于管护人员和儿童之间的一对一的对话数量。区分声音的能力是道路上的关键的第一步。这会决定把声音和字母联想到一块的能力。孩子在那个时候不学习辨别声音,以后阅读就会有麻烦。另一方面,那些拥有大量的机会把线路和不同的声音连接到一块的孩子们,在到该学习的年龄时会具有优势。阅读的第一堂课不会发生在学校:这个重要的机会窗口时期发生在婴儿的床上。
在不同模块蓬勃发展及不断修整的时期,有益的经验会帮助大脑建立起适当的连接。生活经验决定哪个神经连接生存下来,哪个消亡。蓬勃发展及不断修整时期的负面经历的不利影响,比想象的还要大,因为当不好的事情发生,大脑特别敏感,而且也特别容易受到伤害。同一个窗口,不仅为大脑连接和正常健康的生活开放,也为所有发生的事情开放,无论是好的还是坏的。机会窗口的反面就是敏感窗口。
这是一个关于敏感窗口一个例子。一个两岁的孩子的耳部感染,如果很严重并且频繁出现这种情况,就可能影响孩子区分声音的连接。他的听力可能会永久受损。负责连接听力皮质层的敏感窗口是广泛开放的,这使得它特别容易受到干扰。成年人的听觉皮质层已经连接。一些耳部感染,只要最终能够治愈,就不会损伤他区分单词dad和单词tad的能力。然而两三岁的孩子的听觉皮层仍然在发育中。敏感窗口期间的耳部感染,可能会使他失去学习声音能力。
许多专家认为,也许正是因为敏感时期的影响,儿童时期被虐待过的那些人在以后的生活中有时会产生严重的情绪问题。这是有道理的。当窗口打开时无论发生什么都会和大脑连接。即使所发生的是有害的,窗口不会筛选出来的。这样想想:一场暴风骤雨通常不会损坏一个完好的房子;但能摧毁正在建设中的只有半块房顶的房子。这也解释了为什么过量酗酒会损害青少年的大脑,这是因为对酒精的敏感窗口是打开的,而且大脑容易受到酒精的不良影响,因为青少年的大脑还在发育中。
大脑发育的第五个过程是髓鞘作用。髓磷脂常常被称为白质,它是一种白色的脂肪物质,会把神经轴突包裹起来,髓鞘的作用在于形成保护神经元的轴突。随着大脑的发展,神经元获得一层厚的良好的覆盖物质,这种物质被称作髓鞘。没有被髓磷脂完全保护的轴突与完全保护的相比,更容易受到其他细胞的电子干扰。没有这层髓磷脂的覆盖,在轴突上传播的电子信号就不能快速移动。事实上,髓磷脂覆盖的神经元上的电阻移动的速度比没有覆盖保护的要快一百倍。
失去平衡和身体协调只是两个由于髓磷脂的分裂而出现的问题。例如,多发性硬化症会导致髓鞘的劣化和脑细胞的低效燃烧。因为他们没有保护性绝缘物质,脑细胞不能继续良好地传递电子信号。
缺乏髓鞘的影响在小孩子身上也能经常看到。婴儿的四肢如同被枷住,不能控制它们,这是因为他的许多神经元没有被髓鞘包裹。大脑中的神经元还不能有效地传达信息给彼此或者给身体。随着孩子们的神经元被髓鞘包裹,他的动作变得不那么生硬,而是更加协调了。
直到最近,研究人员认为,所有的这五个关键发育过程都会在男孩或女孩进入青春期后完成。他们认为大脑的蓬勃发展时期和不断修整时期在十岁时完成,而髓鞘作用则在七岁时完成。然而脑科学的一个重大发现显示,所有这五个重要的过程都会持续到青春期。事实上,脑部位的关键区域的蓬勃发展和不断修整时期只有在青春期才会发生。另外,连接左右半脑的胼胝体,在童年进入青春期的这一过程中,仍然会经历显著的发育过程。青少年大脑的特定部位的髓鞘作用过程,在整个青春期增长了一倍。例如,参与调控情绪的线路在青春期,仍然处在不断的髓鞘作用过程中。这就解释了,当你要求一个青少年必须离开电脑以便家里的其他人能够使用时,他们就会大发雷霆。
青少年的大脑发展和控制冲动、人际关系和沟通方式等有很大的联系。因为青少年发展良好人际关系的机会之窗是敞开的,所以如果一个青少年在这个时期却花费很长时间去玩暴力电子游戏,我们要多加注意。鼓励青少年参与服务项目和志愿活动也是很有意义的,这时候和社会人际关系相关的大脑线路,正处于蓬勃发展和不断修整时期。

父母救急锦囊:青少年大脑基本知识

以下父母救急锦囊中的陈述,将会帮助你明白,你学习了多少关于大脑工作的知识。



>>> 青少年大脑基本知识
是 否
___ ____1.生活经验在大脑连接中起着重要作用。
___ ____2.大脑在快速增长时期显得更加脆弱。
___ ____3.大脑边缘系统是情感中心。
___ ____4.下丘脑是青少年荷尔蒙变化的主控中心。
___ ____5.前额叶皮层是执行功能的基础,负责先行规划和管理情绪。
___ ____6.脑连接系统必须使用才能获得发展。
___ ____7.青少年的大脑仍然 “正在发育中”。
___ ____8.重要的机会窗口和敏感时期在青春期期间仍然保持开放。


青少年大脑的新发现,对和青少年有密切关系的家长、老师和其他有关专业人士有重大影响。现在我们可以详细了解,在青春期,大脑里边所发生的事情,这样你就会明白青少年为什么要那么做,对此你又应该做些什么。

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